Urano

Urano é o sétimo planeta do Sol no Sistema Solar. É um gigante do gás. É o terceiro maior planeta do sistema solar.

O planeta é feito de gelo, gases e metal líquido. Sua atmosfera contém hidrogênio (1H), hélio (2He) e metano. A temperatura em Urano é de -197 °C (-322,6 °F; 76,1 K) perto do topo de sua atmosfera, mas seu pequeno núcleo sólido (cerca de 55% da massa da Terra) é provavelmente de cerca de 4.730 °C (8.540 °F; 5.000 K).

O planeta está inclinado sobre seu eixo de tal forma que fica de lado. Tem cinco luas grandes, muitas pequenas e um pequeno sistema de 13 anéis planetários.

A distância entre Urano e o Sol é de cerca de 2,8 bilhões de km. Urano completa sua órbita ao redor do Sol em 84 anos terrestres. Ela completa um giro em torno de si mesma em 17 horas e 14 minutos. Isto significa que há cerca de 43.000 dias uranianos em um ano uraniano.

Urano foi descoberto em 1781. Este planeta pode ser visto a olho nu em perfeitas condições. John Flamsteed viu-o décadas antes, mas confundiu-o com uma estrela (34 Tauri).

Urano tem o nome do deus grego Urano, que era um deus do céu.

Luas

Urano tem 27 luas conhecidas. Elas são nomeadas por personagens das obras de Shakespeare e Alexander Pope. As cinco maiores luas são Miranda, Ariel, Umbriel, Titania e Oberon. Muitas luas ainda não foram descobertas.

Explorando

Em 1986, a Voyager 2 da NASA visitou Urano. Esta é a única sonda espacial que tentou investigar o planeta a uma curta distância.

Nuvens

Urano está coberto de nuvens azuis. As nuvens superiores, feitas de metano, são difíceis de se ver. Pensa-se que as nuvens inferiores são de água congelada. Há também tempestades violentas. A velocidade do vento pode chegar a 250 metros por segundo (900 km/h; 560 mph). Os cientistas estão estudando as nuvens para tentar entender as tempestades no planeta.

Anéis

O planeta Urano tem um sistema feito de 13 anéis que é muito menor do que os anéis de Saturno, mas mais do que aqueles ao redor de Júpiter e Netuno. Os anéis de Urano foram descobertos em 1977. Há mais de 200 anos, William Herschel também relatou ter observado anéis, mas os astrônomos modernos não acreditam que ele os tenha visto, pois são muito escuros e fracos. Dois anéis adicionais foram descobertos em 1986 em imagens tiradas pela Voyager 2, e dois anéis externos foram encontrados em 2003-2005 pelo Telescópio Espacial Hubble. Os anéis são provavelmente compostos principalmente de água congelada.

Os anéis de Urano são considerados relativamente jovens, não tendo mais de 600 milhões de anos de idade. O sistema de anéis de Urano provavelmente começou a partir da fragmentação colisional das luas que outrora existiam ao redor do planeta. Após a colisão, as luas provavelmente se quebraram em muitas partículas, que sobreviveram como anéis estreitos e opticamente densos somente em zonas de estabilidade máxima.

Propriedades gerais

O sistema de anéis de Urano tem treze anéis distintos. A fim de aumentar a distância do planeta, eles são: 1986U2R/ζ, 6, 5, 4, α, β, η, γ, δ, λ, ε, ν, μ anéis. Eles podem ser divididos em três grupos: nove anéis principais estreitos (6, 5, 4, α, β, η, γ, δ, ε), dois anéis empoeirados (1986U2R/ζ, λ) e dois anéis externos (μ, ν). Os anéis de Urano consistem principalmente de partículas macroscópicas e pouco pó, embora seja conhecida a presença de pó em 1986U2R/ζ, η, δ, λ, λ, ν e μ anéis.

Além desses anéis bem conhecidos, pode haver numerosas faixas de pó opticamente finas e anéis fracos entre elas. Estes anéis fracos e faixas de pó podem existir apenas temporariamente. Alguns deles se tornaram visíveis durante uma série de anéis de travessias planas em 2007. Várias faixas de pó entre os anéis foram observadas na geometria de dispersão progressiva pela Voyager 2. Todos os anéis de Urano mostram variações de luminosidade azimutal.

Os anéis são feitos de um material extremamente escuro. Os anéis são ligeiramente vermelhos nas partes ultravioletas e visíveis do espectro e cinzas no infravermelho próximo. Eles não apresentam nenhuma característica espectral identificável. A composição química das partículas dos anéis não é conhecida. Entretanto, elas não podem ser feitas de gelo puro de água como os anéis de Saturno, porque são muito escuros, mais escuros que as luas internas de Urano. Isto mostra que elas são provavelmente uma mistura do gelo e um material escuro. A natureza deste material não é clara, mas ele pode ser composto orgânico consideravelmente escurecido pela irradiação de partículas carregadas da magnetosfera de Urano. As partículas dos anéis podem consistir de um material altamente processado que inicialmente era semelhante ao das luas internas.

Como um todo, o sistema de anéis de Urano é diferente tanto dos anéis empoeirados de Júpiter quanto dos anéis amplos e complexos de Saturno, alguns dos quais são compostos de material muito brilhante - gelo de água. Entretanto, existem semelhanças com algumas partes do último sistema de anéis; o anel Saturniano F e o anel ε são ambos estreitos, relativamente escuros e são pastoreados por um par de luas. Os anéis externos recentemente descobertos de Urano são similares aos anéis externos G e E de Saturno. Os anéis estreitos existentes nos anéis amplos Saturnianos também se assemelham aos anéis estreitos de Urano. Além disso, as faixas de pó observadas entre os anéis principais de Urano podem ser similares aos anéis de Júpiter. Em contraste, o sistema de anéis Neptunianos é bastante similar ao de Urano, embora seja menos complexo, mais escuro e contenha mais poeira. Os anéis Neptunianos também são posicionados mais longe do planeta.

O esquema do sistema de lua de anéis de Urano. Linhas sólidas denotam anéis; linhas tracejadas denotam órbitas de luas
O esquema do sistema de lua de anéis de Urano. Linhas sólidas denotam anéis; linhas tracejadas denotam órbitas de luas

Os anéis internos de Urano. O anel externo brilhante é o anel epsilon; outros oito anéis são visíveis.
Os anéis internos de Urano. O anel externo brilhante é o anel epsilon; outros oito anéis são visíveis.

Uma imagem quase infravermelha falsa de Urano de 1998 mostrando faixas de nuvens, anéis e luas obtidas pela câmera NICMOS do Telescópio Espacial Hubble
Uma imagem quase infravermelha falsa de Urano de 1998 mostrando faixas de nuvens, anéis e luas obtidas pela câmera NICMOS do Telescópio Espacial Hubble

Órbita e rotação

Urano gira em torno do Sol uma vez a cada 84 anos da Terra. Sua distância média em relação ao Sol é de aproximadamente 3 bilhões de km (cerca de 20 AU). A intensidade da luz solar em Urano é de cerca de 1/400 que na Terra. Seus elementos orbitais foram calculados pela primeira vez em 1783 por Pierre-Simon Laplace. Com o tempo, começaram a aparecer discrepâncias entre as órbitas previstas e observadas, e em 1841, John Couch Adams propôs pela primeira vez que as diferenças poderiam ser devidas ao puxão gravitacional de um planeta invisível. Em 1845, Urbain Le Verrier iniciou sua própria pesquisa independente sobre a órbita de Urano. Em 23 de setembro de 1846, Johann Gottfried Galle encontrou um novo planeta, mais tarde chamado Neptuno, quase na posição prevista por Le Verrier.

O período de rotação do interior de Urano é de 17 horas, 14 minutos, no sentido horário (retrógrado). Como em todos os planetas gigantes, sua atmosfera superior experimenta ventos muito fortes na direção da rotação. Em algumas latitudes, como cerca de dois terços do caminho do equador até o pólo sul, as características visíveis da atmosfera se movem muito mais rápido, fazendo uma rotação completa em apenas 14 horas.

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