Satélite natural

Um satélite natural em astronomia é um corpo menor que se move em torno de um corpo maior. O corpo menor é mantido em órbita por gravitação. O termo é usado para luas que giram em torno de planetas, e também é usado para galáxias pequenas que orbitam galáxias maiores.

Os corpos que orbitam os planetas são chamados de luas. Eles variam em tamanho. A Terra tem apenas uma lua. Alguns outros planetas têm muitas luas, e alguns não têm nenhuma. Quando as pessoas escrevem apenas "a lua", geralmente estão falando da lua da Terra. A Lua da Terra é escrita com uma letra maiúscula, Lua. A palavra latina para lua é luna, e é por isso que o adjetivo usado para falar da lua é "lunar". Por exemplo, o eclipse lunar.

Qualquer coisa que circule por um planeta é chamada de satélite. As luas são satélites naturais. As pessoas também usam foguetes para enviar máquinas em órbita ao redor da Terra. Estas máquinas são chamadas de satélites artificiais (feitos pelo homem).

Lua da Terra
Lua da Terra

Planetas anões que têm luas

Planetas não conhecidos por terem luas

Planetas em nosso Sistema Solar que não têm luas:

Galáxias

As galáxias são encontradas em grupos chamados aglomerados de galáxias que também são mantidos juntos por gravitação. Nossa própria Via Láctea é a segunda maior galáxia de nosso Grupo Local (a maior é Andrómeda). Muitas galáxias menores e aglomerados de estrelas também são mantidos no Grupo Local, fora das duas principais galáxias. Todas elas estão em órbitas em torno de um dos centros de gravidade. Isso significa que a maioria delas se move em torno de Andrómeda ou da Via Láctea. Por isso, parece natural que os astrônomos usem o termo "satélite" também para estas galáxias.

Nosso Grupo Local faz parte de um grupo ainda maior, o Virgo Supercluster. Existem outros grupos ainda maiores de galáxias: veja a Grande Muralha para um exemplo.

Planetas que têm luas

Planetas em nosso Sistema Solar que têm lua(s):

Lua da Terra

As luas não fazem sua própria luz. Podemos ver a Lua da Terra porque ela age como um espelho, e reflete a luz do Sol. A mesma metade da lua está sempre voltada para a Terra, não importa onde ela se mova. Mas diferentes partes da Lua são iluminadas pelo Sol, por isso ela parece diferente em diferentes épocas do mês. Esta mudança como vista da Terra é chamada de fases da lua, ou fases lunares.

O ciclo da lua é o tempo que a lua leva para mudar de uma aparência muito brilhante e redonda para uma aparência muito pequena e fina, e depois voltar a ser brilhante e redonda novamente. No caso da Lua da Terra, isto é cerca de quatro semanas. Ela faz isto cerca de 13 vezes em um ano. O ciclo da lua é cerca de 28 dias, um pouco mais curto do que um mês do calendário.

A missão Apollo 11 ajudou Neil Armstrong e Buzz Aldrin a se tornarem o primeiro povo a caminhar na Lua. Eles fizeram isso em 20 de julho de 1969.

Órbitas

A órbita de uma lua ou outro satélite é afetada por duas forças: a gravidade e a força centrípeta. Por exemplo, a lua da Terra é mantida em órbita pela atração gravitacional da Terra. Esta é também a forma pela qual a Terra é atraída pelo Sol, e permanece em sua órbita. A órbita da Lua da Terra na verdade causa as marés e ondas na Terra.

Luas de luas

Não foram encontradas luas que pertençam a luas. Na maioria dos casos, os efeitos da maré do corpo principal tornariam tais como instáveis.

Entretanto, a matemática concluída após a recente descoberta de um possível sistema deanéis em torno da lua de Saturno Rhea mostra que as órbitas de Rhean seriam estáveis. Além disso, os anéis são considerados estreitos, algo que é conhecido com as luas dos pastores.

Luas de asteróides

A descoberta de 243 Dactyl da lua de Ida no início dos anos 90 foi a prova de que alguns asteróides têm luas; de fato, 87 Sylvia tem duas. Alguns, tais como 90 Antiope, são asteróides duplos com duas partes do mesmo tamanho.

Luas selecionadas, com a Terra à escala. Dezenove luas são suficientemente grandes para serem redondas, e uma, Titã, tem uma atmosfera substancial.
Luas selecionadas, com a Terra à escala. Dezenove luas são suficientemente grandes para serem redondas, e uma, Titã, tem uma atmosfera substancial.

A impressão artística dos anéis de Rhea
A impressão artística dos anéis de Rhea

Luas do Sistema Solar

As maiores luas do Sistema Solar (aquelas maiores do que cerca de 3000 km de diâmetro) são a lua da Terra, as luas de Júpiter da Galileia (Io, Europa, Ganímedes e Calisto), a lua de Saturno Titan e a lua capturada de Netuno Tritão.

A seguir, uma tabela que agrupa as luas do sistema solar por diâmetro. A coluna da direita tem alguns planetas notáveis, planetas anões, asteróides e Objetos Trans-Neptunianos para comparação. É normal que as luas tenham o nome de pessoas da mitologia.

Diâmetro médio
(km)

Satélites de planetas

Satélites do planeta Dwarf

Satélites de
SSSBs

Não satélites para
comparação

Terra

Marte

Júpiter

Saturno

Urano

Neptuno

Plutão

Eris

6000-7000

Marte

5000-6000

Ganímedes

Titã

4000-5000

Callisto

Mercúrio

3000-4000

A Lua
(Luna)

Io
Europa

2000-3000

Tritão

Eris
Plutão

1500-2000

Rhea

Titania
Oberon

(136472) 2005 FY9
90377 Sedna

1000-1500

Iapetus
Dione
Tethys

Umbriel
Ariel

Charon

(136108) 2003 EL61
90482 Orcus
50000 Quaoar

500-1000

Enceladus

Ceres
20000 Varuna
28978 Ixion
2 Pallas, 4 Vesta
muito mais TNOs

250-500

Mimas
Hyperion

Miranda

Proteus
Nereid

Disnomia

S/2005 (2003 EL61) 1S/2005
(79360) 1

10 Hygiea511
Davida
704 Interamnia
e muitos outros

100-250

Amalthea
Himalia
Thebe

Febe
Janus
Epimetheus

Sycorax
Puck
Portia

Larissa
Galatea
Despina

S/2005 (2003 EL61) 2
muito mais TNOs

muitos

50-100

Elara
Pasiphaë

Prometheus
Pandora

Caliban
Julieta
Belinda
Cressida
Rosalind
Desdemona
Bianca

Thalassa
Halimede
Neso
Naiad

Nix
Hidra

Menoetius
S/2000 (90) 1
muito mais TNOs

muitos

10-50

Fobos

Carme
Metis
Sinope
Lysithea
Ananke
Leda
Adrastea

Siarnaq
Helene
Albiorix
Atlas
Pan
Telesto
Paaliaq
Calypso
Ymir
Kiviuq
Tarvos
Ijiraq
Erriapus

Ophelia
Cordelia
Setebos
Prospero
Perdita
Mab
Stephano
Cupido
Francisco
Ferdinand
Margaret
Trinculo

São
Laomedeia
Psamathe

LinusS/2000
(762) 1
S/2002 (121) 1RomulusPetit-PrinceS/2003
(283) 1S/2004
(1313) 1
e muitas TNOs

muitos

menos de 10

2006 RH120
(temporário)

Deimos

pelo menos 47

pelo menos 21

muitos

muitos


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