617 Patroclus

617 Patroclus (pə-troe'-kləs, pronúncia inglesa: /pəˈtroʊkləs/) é um planeta menor binário composto de dois objetos de tamanho semelhante orbitando seu centro de gravidade comum. É um troiano, compartilhando uma órbita com Júpiter. Foi encontrado em 1907 por August Kopff, e foi o segundo asteróide de Tróia a ser encontrado. Evidências recentes sugerem que os objetos são cometas gelados, ao invés de asteróides rochosos.

Orbit

Patroclus orbita no ponto Lagrangiano de Júpiter, L5, em uma órbita chamada 'nó de Tróia' após um dos lados da lendária Guerra de Tróia (o outro nó é chamado de 'nó grego'). Patroclus é o único objeto no campo de Tróia que recebeu o nome de um personagem grego; as regras de nomenclatura dos asteróides de Tróia só foram feitas depois que Patroclus foi nomeado (da mesma forma, o asteróide Hektor é o único personagem de Tróia a aparecer no campo grego).

Binário

Em 2001, descobriu-se que o Patroclus é um objeto binário, composto de dois asteróides que têm quase o mesmo tamanho. Em fevereiro de 2006, uma equipe de astrônomos liderada por Franck Marchis mediu com precisão a órbita do sistema usando o sistema ótico adaptativo Keck Laser guide star. Eles pensaram[1] que os dois asteróides orbitam em torno de seu centro de massa em 4.283±0.004 d a uma distância de 680±20 km, descrevendo uma órbita próxima à circular. Reunindo seus avistamentos com medições térmicas feitas em novembro de 2000, a equipe pensou qual poderia ser o tamanho dos asteróides do sistema. Os asteróides ligeiramente maiores, que medem 122 km de diâmetro, continuam a ter o nome de Patroclus. O asteróide menor, que mede 112 km, agora se chama Menoetius (nome completo (617) Patroclus I Menoetius), em homenagem ao lendário pai do Patroclus. Sua designação provisória foi S/2001 (617) 1.

Do que eles são feitos

Devido à densidade dos asteróides (0,8 g/cm³) ser inferior à água e cerca de um terço à das rochas, a equipe de pesquisadores liderada por F. Marchis sugere que o sistema Patroclus, anteriormente pensado como um par de asteróides rochosos, é mais parecido com um cometa em maquiagem. Pensa-se que muitos asteróides troianos são de fato pequenos planetasimais capturados no ponto Lagrange do sistema Júpiter-Sun durante a migração mais distante dos planetas gigantes, 3,9 bilhões de anos atrás. Este cenário foi sugerido por A. Morbidelli e colegas em uma série de artigos publicados em maio de 2005 na revista Nature.


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