Galáxia

Uma galáxia é um grupo de muitas estrelas, com gás, poeira e matéria escura. O nome 'galáxia' é tomado da palavra grega galáxia que significa galáxia leitosa, uma referência à nossa própria galáxia, a Via Láctea.

A gravidade mantém as galáxias unidas contra a expansão geral do universo. Com efeito, a expansão do Universo ocorre entre grupos de galáxias, não dentro desses grupos. A gravidade mantém a galáxia unida, e o mesmo se aplica a grupos de galáxias, como o nosso Grupo Local na Via Láctea. A gravitação é produzida pela matéria e energia em uma galáxia ou grupo de galáxias. Tudo em uma galáxia se move em torno de um centro de massa, o que também é um efeito da gravidade.

Existem vários tipos de galáxias: galáxias elípticas, espirais e lenticulares, que podem ser todas com ou sem barras. Depois há galáxias irregulares. Todas as galáxias existem dentro do universo. O Universo observável contém mais de 2 trilhões (1012) de galáxias e, em geral, tantas quanto uma estimativa de 1×1024 estrelas (mais estrelas que todos os grãos de areia do planeta Terra).

A galáxia Pinwheel é uma galáxia espiral
A galáxia Pinwheel é uma galáxia espiral

Descrição

Existem galáxias de diferentes tamanhos. As galáxias típicas variam de anãs com apenas dez milhões (107) de estrelas até gigantes com cem trilhões (1014) de estrelas, todas orbitando o centro de massa da galáxia. As galáxias podem conter muitos sistemas estelares múltiplos, aglomerados de estrelas e várias nuvens interestelares. O Sol é uma das estrelas da galáxia Via Láctea; o Sistema Solar inclui a Terra e todos os outros objetos que orbitam o Sol.

Os aglomerados de estrelas não são galáxias, eles estão dentro de galáxias. Aglomerados globulares são aglomerados estelares em forma esférica que fazem parte da auréola externa da Via Láctea. Um dos maiores (e mais antigos) aglomerados estelares conhecidos, o Messier 15, tem vários milhões de estrelas, empacotadas próximas umas das outras, com um buraco negro no centro. As estrelas estão muito próximas para obter uma contagem precisa, mas certamente tem mais estrelas do que algumas das galáxias menores.

Dentro de aglomerados de galáxias, as galáxias se movem em relação a outras galáxias. Elas podem e colidem. Quando isto acontece, as estrelas geralmente se movem umas às outras, mas nuvens de gás e poeira interagem, e podem formar um estouro de novas estrelas. A gravidade puxa ambas as galáxias para formas um pouco novas, formando barras, anéis ou estruturas semelhantes à cauda.

Muitas galáxias continuam a formar novas gerações de estrelas. A Via Láctea, e todas as galáxias em forma de espiral como ela (ver imagem lateral direita de NGC 2997), produzem novas estrelas a uma taxa de uma ou duas estrelas por ano. Esta formação de estrelas acontece nas vastas nuvens interestelares que representam cerca de 1% a 10% da massa destas galáxias. Os aglomerados de estrelas globais, por outro lado, não estão atualmente formando estrelas porque esta atividade aconteceu bilhões de anos atrás e depois parou quando todas as nuvens de gás e poeira foram esgotadas.

Na literatura astronômica, a palavra 'Galáxia' com um G maiúsculo é usada para nossa galáxia, a Via Láctea. Os bilhões de outras galáxias são escritos como 'galáxia' com um g minúsculo. O termo Via Láctea surgiu pela primeira vez na língua inglesa em um poema de Chaucer.

"Veja ali, lo, a Galáxia
que os homens clivamam o Olho Lácteo,
Pois o golpe é o porquêt".

Quando William Herschel escreveu seu catálogo de objetos do céu profundo, ele usou o nome Nebulosa Espiral para objetos como a Galáxia Andrómeda. 200 anos depois os astrônomos descobriram que eles são feitos de estrelas como a Via Láctea, então o termo 'nebulosa' é agora usado apenas para estruturas difusas dentro de uma galáxia.

NGC 2997, uma galáxia espiral na constelação Antila, produz novas estrelas a uma taxa de 1 ou 2 estrelas por ano
NGC 2997, uma galáxia espiral na constelação Antila, produz novas estrelas a uma taxa de 1 ou 2 estrelas por ano

Tipos

Existem dois tipos principais de galáxias, galáxia espiral e galáxia elíptica. Elas são classificadas de acordo com a Sequência Hubble.

Galáxia espiral

Uma galáxia espiral é uma galáxia que tem uma forma espiralada. A maioria das galáxias no universo observadas pelos astrônomos são galáxias espirais (cerca de 77%).

Eles estão divididos em dois :

  • Galáxia espiral barrada (classificada como "SB")
  • Galáxia espiral não barrada (classificada como "SA")

NGC 1300 e NGC 1672 são exemplos de galáxias espirais barradas. A galáxia Whirlpool e Messier 81 são exemplos de galáxias espirais não barradas.

As características de identificação de uma galáxia espiral são a rotação em forma de disco, braços espirais e uma protuberância no núcleo galáctico. Os braços espirais são onde nascem novas estrelas quentes. A "protuberância" no núcleo galáctico tem estrelas velhas. Esta característica é comum para a maioria das galáxias espirais.

Galáxia elíptica

Uma galáxia elíptica é uma galáxia que tem uma forma elipsóide (3D de elipse). Este tipo de galáxia é dominante no universo, especialmente em aglomerados de galáxias. A forma varia de círculo, elipse e em forma de charuto. Em Hubble Sequence, esta forma pode ser representada como classe :

  • E0 (em forma de círculo)
  • E53 (elipse em forma de elipse)
  • E7 (em forma de charuto)

A galáxia elíptica pode ter uma grande variedade de tamanhos. A galáxia elíptica gigante pode ter mais de 1 milhão de anos-luz e a menor (conhecida como "galáxia elíptica anã") tem menos de um décimo do tamanho da Via Láctea O tamanho de uma galáxia elíptica pode ser medido como um raio efetivo que define a área da qual provém metade de sua luz. A massa da galáxia elíptica também é grande. Uma galáxia elíptica gigante pode ter uma massa de 1013 (muitos trilhões) de massas solares.

Outros tipos de galáxias

Uma galáxia lenticular é uma galáxia vista em forma de disco. Determinar a forma de uma galáxia lenticular é difícil porque a forma pode estar entre a galáxia espiral e a galáxia elíptica. A forma pode ser conhecida observando a protuberância do centro galáctico. Se o bojo é muito brilhante, é uma galáxia espiral.




ESO 325-G004 é uma galáxia elíptica
ESO 325-G004 é uma galáxia elíptica

Galáxia lenticular NGC 5308
Galáxia lenticular NGC 5308

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