Edwin Hubble

Edwin Powell Hubble (20 de novembro de 1889 - 28 de setembro de 1953) foi um astrônomo americano. As descobertas de Hubble mudaram a visão científica do universo.

Em 1925 ele mostrou que existem galáxias além da nossa, a Via Láctea. Além disso, ele desenvolveu um método para classificar galáxias.

Então ele provou que as galáxias estavam se afastando umas das outras. Hubble descobriu que o grau de efeito Doppler (redshift) de uma galáxia aumentou em proporção à sua distância da Terra. O efeito Doppler é a mudança no tom ou na cor quando um objeto ou som entra (tom mais alto, cor mais brilhante) ou se afasta (mais baixo e mais escuro). O redshift é observado no espectro de luz

Em 1929 Hubble formulou o que se chama a lei de Hubble. A lei afirma que quanto maior a distância entre quaisquer duas galáxias, maior a velocidade relativa de separação delas. Georges Lemaître, um sacerdote e astrônomo belga, publicou a idéia dois anos antes em uma revista obscura. No entanto, a idéia leva o nome de Hubble até os dias de hoje.

Hoje, as "velocidades aparentes" das galáxias são entendidas como um aumento da distância adequada que ocorre devido à expansão do espaço. A luz que viaja pelo espaço de estiramento experimenta um redshift do tipo Hubble.

Este trabalho ajudou a estabelecer que o universo está se expandindo. Alguns disseram incorretamente que Hubble descobriu o desvio Doppler nos espectros das galáxias, mas isto já havia sido observado anteriormente por Vesto Slipher, cujos dados Hubble utilizou.

O Telescópio Espacial Hubble recebeu o nome do Hubble.

Linhas de absorção no espectro óptico de um supercluster de galáxias distantes (direita), em comparação com as linhas de absorção no espectro óptico do Sol (esquerda). As setas indicam redshift. O comprimento de onda aumenta em direção ao vermelho e além (a freqüência diminui).
Linhas de absorção no espectro óptico de um supercluster de galáxias distantes (direita), em comparação com as linhas de absorção no espectro óptico do Sol (esquerda). As setas indicam redshift. O comprimento de onda aumenta em direção ao vermelho e além (a freqüência diminui).

Quatro realizações principais

De acordo com Sandage, Hubble conseguiu quatro coisas principais:

  1. Um sistema de classificação para nebulosas, tanto galácticas (difusas) quanto extragalácticas (tanto nebulosas dentro de nossa galáxia Via Láctea, como outras galáxias fora dela).
  2. Hubble resolveu decisivamente a questão da natureza das galáxias (como sendo outras coisas como a Via Láctea).
  3. A distribuição das galáxias foi considerada homogênea na distância (as galáxias estavam por todo o universo, não em nenhum lugar em particular).
  4. A relação linear velocidade-distância foi estabelecida. Esta descoberta levou à noção do universo em expansão que é a peça central da cosmologia dos dias de hoje.

A opinião pessoal de Hubble sobre os dados

O próprio Hubble não viu seus dados de 1929 como evidência para um Universo em expansão. Mesmo seis anos mais tarde, Hubble escreveu:

"... se os redshifts são mudanças de velocidade que medem a taxa de expansão, os modelos em expansão são definitivamente inconsistentes com as observações que foram feitas... os modelos em expansão são uma interpretação forçada dos resultados observacionais".

— E. Hubble, Ap. J., 84, 517, 1936

"Se os redshifts são um Doppler shift] ... as observações, tal como estão, levam à anomalia de um universo fechado, curiosamente pequeno e denso, e, pode ser adicionado, suspeitosamente jovem. Por outro lado, se os redshifts não são efeitos Doppler, estas anomalias desaparecem e a região observada aparece como uma porção pequena, homogênea, mas insignificante de um universo estendido indefinidamente tanto no espaço quanto no tempo".

— E. Hubble, Mensthly Notices of the Royal Astronomical Society, 97, 513, 1937

A inflação como explicação para a expansão

As palavras de Hubble foram esquecidas, e a noção da expansão do universo tornou-se o consenso. Até os desenvolvimentos teóricos dos anos 80, ninguém tinha uma explicação para que isto parecesse ser o caso. A pergunta "por que o universo está se expandindo?" é agora respondida pela compreensão dos detalhes do que aconteceu na primeira época inflacionária (10-32 segundos) da existência do nosso universo.


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