Nuvem

Uma nuvem é vapor de água na atmosfera (céu) que se condensou em gotículas de água muito pequenas ou cristais de gelo que aparecem em formas ou formações visíveis acima do solo.

A água na Terra evapora (transforma-se em um gás invisível) e sobe para o céu. Mais acima onde o ar é mais frio, a água condensa: passa de um gás a gotas de água ou cristais de gelo. Vemos essas gotas de água como nuvens. As gotas caem de volta à terra como chuva, e então a água evapora novamente. Isto é chamado de "ciclo da água".

A atmosfera sempre tem algum vapor de água. Formam-se nuvens quando a atmosfera não consegue mais conter todo o vapor de ar invisível. Qualquer vapor de água condensado se transforma em gotas de água muito pequenas.

O ar quente retém mais vapor de água do que o ar frio. Portanto, se o ar quente com muita água dentro arrefece, ele pode formar uma nuvem. Estas são formas em que o ar pode esfriar o suficiente para formar nuvens:

  • quando o ar perto do solo é aquecido pelo sol e se eleva até onde o ar está mais frio.
  • ao longo das frentes climáticas o ar mais quente é resfriado à medida que entra em ar mais frio;
  • quando o ar sobe a encosta de uma montanha, ele resfria à medida que sobe;
  • quando o ar quente passa sobre algo mais frio, como água fria em um lago) ou o solo que é resfriado à noite esfria.

As nuvens não são pesadas. A água em uma nuvem pode ter uma massa de vários milhões de toneladas. Cada metro cúbico (m3) da nuvem tem apenas cerca de 5 gramas de água. As gotículas de nuvens também são cerca de 1000 vezes mais pesadas do que a água evaporada, portanto são muito mais pesadas do que o ar. Elas não caem, mas permanecem no ar, porque há ar quente ao redor das gotas de água mais pesadas. Quando a água muda de gás para gotículas, isto produz calor. Como as gotículas são muito pequenas, elas "aderem" ao ar quente.

Às vezes, as nuvens parecem ser cores brilhantes ao nascer do sol ou ao pôr-do-sol. Isto se deve a partículas de poeira no ar.

Nuvens no céu
Nuvens no céu

Classificação das nuvens

As nuvens são classificadas de acordo com o seu aspecto e a altura da base da nuvem no céu. Este sistema foi sugerido em 1803. Existem diferentes tipos de nuvens porque o ar onde elas se formam pode estar parado ou se movendo para frente ou para cima e para baixo em diferentes velocidades. Nuvens muito grossas com gotas de água suficientemente grandes podem fazer chuva ou neve, e as maiores nuvens podem fazer trovões e relâmpagos.

Há cinco famílias básicas de nuvens com base em sua aparência:

  • As nuvens de cirrus são altas e finas. O ar é muito frio em níveis altos, portanto estas nuvens são feitas de cristais de gelo em vez de gotículas de água. As nuvens de circo são às vezes chamadas de caudas de éguas porque se parecem com as caudas de um cavalo.
  • As nuvens Stratus são como folhas planas. Podem ser nuvens de nível baixo (stratus), de nível médio (altostratus), de nível alto (cirrostratus) ou nuvens espessas de vários níveis que fazem chuva ou neve (nimbostratus).
  • As nuvens de Stratocumulus estão na forma de rolos ou ondulações. Podem ser nuvens de baixo nível (stratocumulus), de nível médio (altocumulus) ou de alto nível (cirrocumulus).
  • As nuvens de cúmulo são inchadas e pequenas quando se formam pela primeira vez. Elas podem crescer em nuvens montanhosas que têm extensão vertical moderada (nada acrescentado ao nome), ou se tornarem nuvens verticais em torre (cumulus em torre).
  • As nuvens cumulonimbus são nuvens muito grandes do tipo cumulus-type que geralmente desenvolvem cirrus tops e às vezes outras características que lhes dão sua própria aparência única.

A seguir, um resumo dos principais tipos de nuvens organizadas pela altura que elas formam:

Nuvens de alto nível

Nuvens altas formam de 10.000 a 25.000 pés (3.000 a 8.000 m) em lugares frios, de 16.500 a 40.000 pés (5.000 a 12.000 m) em regiões suaves e de 20.000 a 60.000 pés (6.000 a 18.000 m) nos trópicos muito quentes. Eles são muito altos e finos para produzir chuva ou neve.

As nuvens de alto nível incluem:

  • Cirrus (Ci)
  • Cirrocumulus (Cc)
  • Cirrostratus (Cs)

Nuvens de nível médio

As nuvens médias geralmente se formam a 2.000 m (6.500 pés) em áreas mais frias. Entretanto, elas podem se formar até 8.000 m (25.000 pés) nos trópicos, onde é muito quente o ano todo. As nuvens médias geralmente são feitas de gotículas de água, mas também podem ter alguns cristais de gelo. Ocasionalmente elas produzem chuva ou neve que normalmente evapora antes de alcançar o solo.

As nuvens de nível médio incluem:

  • Altocumulus (Ac)
  • Altostratus (As)

Nuvens de baixo nível

Nuvens de baixo nível são geralmente vistas de perto do nível do solo a até 2.000 m (6.500 pés). As nuvens baixas são geralmente feitas de gotículas de água e podem ocasionalmente produzir chuva muito leve, chuvisco ou neve.

As nuvens de baixo nível incluem:

  • Stratocumulus (Sc)
  • Stratus (St)

Quando a nuvem de estrato muito baixa toca o solo, é chamada de nevoeiro.

Nuvens verticais moderadas

São nuvens de espessura média que podem se formar em qualquer lugar desde o nível do solo até os 3.000 m (10.000 pés). O cúmulo de nível médio não tem alto acrescentado a seu nome. Os topos dessas nuvens geralmente não são muito mais altos do que 6.000 m (20.000 pés). As nuvens verticais freqüentemente criam chuva e neve. Elas são feitas principalmente de gotículas de água, mas quando empurram para cima através de níveis mais altos e frios, podem também ter cristais de gelo.

Nuvens moderadas-verticais incluem:

  • Cúmulo (Cu)
  • Nimbostratus (Ns)

Nuvens verticais em torre

Estas nuvens são muito altas com topos geralmente superiores a 6.000 m (20.000 pés). Elas podem criar fortes chuvas e chuvas de neve. Cumulonimbus, as maiores nuvens de todas, também podem produzir trovoadas. Estas nuvens são feitas principalmente de gotículas de água, mas as nuvens de cumulonimbus muito grandes são muitas vezes feitas principalmente de cristais de gelo.

As nuvens verticais de torre incluem:

  • Cúmulo de torres (Tcu)
  • Cumulonimbus (Cb)
Um céu de nuvens de cirros (esquerda) transformando-se em cirrostratus (centro-direita) com alguns cirrocumulus (superior direito).
Um céu de nuvens de cirros (esquerda) transformando-se em cirrostratus (centro-direita) com alguns cirrocumulus (superior direito).

Uma paisagem nublada de cúmulo vertical moderado sobre Swifts Creek, Victoria, Austrália
Uma paisagem nublada de cúmulo vertical moderado sobre Swifts Creek, Victoria, Austrália

Galeria

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Picos de montanhas que atravessam as nuvens de estratos irregulares nos Alpes suíços.

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Nuvens cumulativas se curvam acima do Oceano Pacífico com baixos estratos de estratocúmulos ao fundo.

Como um sinal

Na Bíblia, as nuvens são muitas vezes um sinal da presença de Deus.


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