Vale do Grande Rift

O Vale do Grande Rift é um nome dado à trincheira geográfica contínua, com cerca de 6.000 km de comprimento, que vai do norte da Síria no sudoeste da Ásia até o centro de Moçambique na África Oriental. A fenda é delimitada por uma série de montanhas e vulcões ativos. É um local de falhas e terremotos.

Basicamente, a parte ocidental da África está se separando do corpo da parte oriental. Isto causa toda a atividade geológica no Vale. Longe no futuro, um mar correrá entre estas duas partes da África. A península da Arábia já está quase separada. Todo o processo é parte da tectônica de placas. Na África Oriental, o vale se divide em dois, o Vale do Rift Ocidental e o Vale do Rift Oriental.

Existem cerca de 20 sítios do Patrimônio Mundial da UNESCO que devem sua formação à geografia e geologia do Vale do Grande Rift.

Distribuição dos Grandes Lagos Africanos: o ramo esquerdo é o Vale do Rift Ocidental, e o ramo direito é o Vale do Rift Oriental, que se estende mais ao norte.
Distribuição dos Grandes Lagos Africanos: o ramo esquerdo é o Vale do Rift Ocidental, e o ramo direito é o Vale do Rift Oriental, que se estende mais ao norte.

Os Grandes Lagos Africanos e o litoral da África Oriental como visto do espaço. O Oceano Índico pode ser visto para a direita.
Os Grandes Lagos Africanos e o litoral da África Oriental como visto do espaço. O Oceano Índico pode ser visto para a direita.

Mapa da África Oriental mostrando alguns dos vulcões ativos (triângulos vermelhos) e o Triângulo Afar (sombreado, centro). Esta é uma junção tripla onde três placas estão se afastando uma da outra: a placa árabe e as duas partes da placa africana (o núbio e o somali) que se dividem ao longo da zona do Rift da África Oriental.
Mapa da África Oriental mostrando alguns dos vulcões ativos (triângulos vermelhos) e o Triângulo Afar (sombreado, centro). Esta é uma junção tripla onde três placas estão se afastando uma da outra: a placa árabe e as duas partes da placa africana (o núbio e o somali) que se dividem ao longo da zona do Rift da África Oriental.

Diagrama do Vale do Grande Rift, shows formarão um mar no futuro.
Diagrama do Vale do Grande Rift, shows formarão um mar no futuro.

O Vale do Rift Ocidental

O Rift Ocidental é rodeado por algumas das montanhas mais altas da África. Ele contém os lagos do Vale do Rift, que incluem alguns dos lagos mais profundos do mundo (até 1.470 metros de profundidade no Lago Tanganyika). Grande parte desta área fica dentro de parques nacionais.

O lago Vitória, o segundo maior lago de água doce do mundo, fica entre os dois ramos. Todos os Grandes Lagos Africanos foram formados como resultado da fenda, e a maioria se encontra dentro de seu vale de fendas.

Os Grandes Lagos da África são uma série de lagos formados pela ação do Rift tectônico da África Oriental no continente africano. Eles incluem o Lago Vitória, o segundo maior lago de água doce do mundo em termos de superfície, e o Lago Tanganica, o segundo maior em volume do mundo, bem como o segundo mais profundo.

Os Grandes Lagos da África estão divididos em três bacias hidrográficas diferentes, e um número, como o Lago Turkana, tem sistemas de drenagem interna. Estes são os maiores, em ordem de tamanho, do maior para o menor:

Vale do Rift Oriental

Os lagos do Rift Oriental não têm saída para o mar e tendem a ser rasos, têm um alto conteúdo mineral, pois a evaporação da água deixa os sais para trás.

O Lago Malawi (ou Lago Nyasa: o nome é disputado) é o mais ao sul dos Grandes Lagos, e deságua no grande rio Zambeze através do rio Shire.


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