Lago Turkana

O Lago Turkana, anteriormente conhecido como Lago Rudolf, é um lago no Vale do Grande Rift no noroeste do Quênia. Sua extremidade mais ao norte atravessa a Etiópia.

É o maior lago desértico permanente do mundo e o maior lago alcalino do mundo. Por volume é o quarto maior lago salgado do mundo depois do Mar Cáspio, o lago Issyk-Kul e o (encolhido) Mar de Aral. Entre todos os lagos, ocupa a 24ª posição em área.

A água é potável, mas não palatável. Ela suporta uma rica vida selvagem lacustre. O clima é quente e muito seco.

As rochas da área circundante são predominantemente vulcânicas. A Ilha Central é um vulcão ativo, que emite vapores. Os afloramentos e as margens rochosas se encontram nas margens leste e sul do lago, enquanto que as dunas, os espetos e as planícies se encontram no oeste e norte, em uma elevação inferior.

Ventos on-shore e off-shore podem ser extremamente fortes à medida que o lago aquece e resfria mais lentamente do que a terra. Tempestades repentinas e violentas são freqüentes. Três rios (o Omo, Turkwel e Kerio) correm para o lago, mas sem vazão, sua única perda de água é por evaporação. O volume e as dimensões do lago são variáveis. Por exemplo, seu nível caiu 10 metros (33 pés) entre 1975 e 1993.

Devido à temperatura, aridez e inacessibilidade geográfica, o lago mantém seu caráter selvagem. Os crocodilos do Nilo são encontrados em grande abundância nas planícies. As margens rochosas são o lar de escorpiões e víboras de tapete. Embora o lago e seus arredores tenham sido populares para expedições de todo tipo sob a tutela de guias, guardas-florestais e pessoas experientes, eles certamente devem ser considerados perigosos para turistas não guiados.

Os Parques Nacionais do Lago Turkana estão agora listados como Patrimônio Mundial da UNESCO. O Parque Nacional do Sibiloi fica na margem oriental do lago, enquanto o Parque Nacional das Ilhas Centrais e o Parque Nacional das Ilhas do Sul ficam no lago. Ambos são conhecidos por seus crocodilos.

A região do Lago Turkana é considerada por muitos antropólogos como o berço da humanidade devido à abundância de fósseis hominídeos. O esqueleto do menino Turkana foi encontrado perto do lago em 1984.

Mapa do Quênia, mostrando o Lago Turkana (canto superior esquerdo) atravessando o norte para a Etiópia.
Mapa do Quênia, mostrando o Lago Turkana (canto superior esquerdo) atravessando o norte para a Etiópia.

Lago Turkana visto da Ilha do Sul.
Lago Turkana visto da Ilha do Sul.


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