Terremoto

Um terremoto é o movimento repentino das placas tectônicas da Terra, resultando em tremores do solo. Este tremor pode resultar no dano de várias estruturas, tais como edifícios e na degradação posterior da superfície da Terra.

O estudo dos terremotos é chamado de sismologia. Os terremotos são geralmente bastante breves, mas pode haver muitos em um curto espaço de tempo. A súbita liberação de tensão nas placas tectônicas envia ondas de energia que viajam através da Terra. A sismologia estuda a causa, a freqüência, o tipo e o tamanho dos terremotos.

Há grandes terremotos e pequenos terremotos. Os grandes terremotos podem derrubar edifícios e causar mortes e ferimentos. Os terremotos são medidos através de observações de sismógrafos. A magnitude de um terremoto e a intensidade do tremor é geralmente relatada na escala Richter. A Escala Richter foi inventada por Charles Francis Richter em 1935. Na escala, 2 é pouco perceptível, e a magnitude 5 (ou mais) causa danos em uma ampla área.

Um terremoto sob o oceano pode causar um tsunami, que pode causar tanta destruição quanto o próprio terremoto em áreas montanhosas. Os terremotos também podem causar deslizamentos de terra. Os terremotos fazem parte do ciclo rochoso natural da Terra. O impacto de um terremoto pode ser medido por um sismômetro. Ele detecta as vibrações causadas e coloca esses movimentos em um sismógrafo. A força, ou magnitude, de um terremoto, é medida usando a escala Richter. A escala Richter é numerada de 0 a 9. O maior terremoto já medido foi um 9,5 na escala um 10 nunca foi registrado.

Os cientistas não podem prever um terremoto antes que ele aconteça. Um terremoto sob o oceano pode causar um tsunami, isto pode causar tanta destruição quanto o próprio terremoto.

Danos causados pelo terremoto de São Francisco, Califórnia, em algum momento de 1906.
Danos causados pelo terremoto de São Francisco, Califórnia, em algum momento de 1906.

História

Os terremotos às vezes atingem as cidades e matam centenas ou milhares de pessoas. A maioria dos terremotos ocorre ao longo do Anel de Fogo do Pacífico, mas os maiores ocorrem principalmente em outros lugares. Lugares tectonicamente ativos são lugares onde os terremotos ou erupçõesvulcânicas são freqüentes.

Causas de um terremoto

Os terremotos são causados por movimentos tectônicos na crosta terrestre. A principal causa é quando as placas tectônicas cavalgam uma sobre a outra, causando orogenia (construção na montanha) e terremotos severos.

Os limites entre as placas em movimento formam as maiores superfícies de falha da Terra. Quando elas se colam, o movimento entre as placas leva ao aumento da tensão. Isto continua até que a tensão aumente e se quebre, permitindo o deslizamento repentino sobre a parte bloqueada da falha. Isto libera a energia armazenada como ondas de choque. A falha de San Andreas em San Francisco, e a falha do vale do Rift na África são falhas como esta. 1. Terremotos vulcânicos: Os terremotos causados por erupções vulcânicas são bastante devastadores. No entanto, estes estão confinados a áreas de vulcões ativos. 2. Terremotos de colapso: Em áreas de intensa atividade de mineração, freqüentemente os telhados das minas subterrâneas caem e ocorrem pequenos tremores. Estes são chamados de terremotos de colapso.

 

Tipos de falhas causadas por terremotos

Existem três tipos principais de falhas geológicas que podem causar um terremoto: normal, reversa (impulsão) e deslizamento de terra. Falhas normais ocorrem principalmente em áreas onde a crosta está sendo estendida. Falhas inversas ocorrem em áreas onde a crosta está sendo encurtada. Defeitos de greve-deslizamento são estruturas íngremes onde os dois lados da falha deslizam horizontalmente um para o outro.

Réplica do antigo sismômetro com pêndulo sensível a tremores no solo. Em Luoyang, em 133 d.C., detectou um terremoto a 400 a 500 km
Réplica do antigo sismômetro com pêndulo sensível a tremores no solo. Em Luoyang, em 133 d.C., detectou um terremoto a 400 a 500 km

Grupos de terremotos

A maioria dos terremotos faz parte de uma seqüência, relacionados uns aos outros em termos de localização e tempo. A maioria dos grupos de terremotos consiste em pequenos tremores que causam pouco ou nenhum dano, mas há uma teoria de que os terremotos podem se repetir em um padrão regular.

Um choque antecipado é um terremoto que ocorre antes de um terremoto maior, chamado de choque principal.

Um tremor secundário é um terremoto que ocorre após um terremoto anterior, o choque principal. Um tremor secundário está na mesma região do choque principal, mas sempre de uma magnitude menor. Os tremores secundários se formam à medida que a crosta se ajusta aos efeitos do choque principal.

Os enxames de terremotos são seqüências de terremotos que ocorrem em uma área específica dentro de um curto período de tempo. Eles são diferentes dos terremotos seguidos por uma série de réplicas pelo fato de que nenhum terremoto na seqüência é obviamente o choque principal, portanto nenhum tem magnitudes notavelmente maiores do que o outro. Um exemplo de enxame de terremotos é a atividade de 2004 no Parque Nacional de Yellowstone.

s vezes, uma série de terremotos ocorre em uma espécie de tempestade sísmica, onde os terremotos atingem uma falha em grupos, cada um deles desencadeado pelo tremor ou pela redistribuição do estresse dos terremotos anteriores. Similar aos tremores posteriores, mas em segmentos adjacentes de falhas, essas tempestades ocorrem ao longo dos anos, e com alguns dos terremotos posteriores tão prejudiciais quanto os primeiros. Tal padrão ocorreu na falha da Anatólia do Norte na Turquia, no século 20.

Tsunami

O tsunami ou uma cadeia de ondas rápidas no oceano causadas por poderosos terremotos é um desafio muito sério para a segurança das pessoas e para a engenharia sísmica. Essas ondas podem inundar áreas litorâneas, destruir casas e até mesmo varrer cidades inteiras. Isto é um perigo para toda a humanidade.

Infelizmente, os tsunamis não podem ser evitados. Entretanto, existem sistemas de alerta que podem alertar a população antes que as grandes ondas cheguem à terra para deixá-la ter tempo suficiente para se apressar para a segurança.

Reproduzir mídia Animação do tsunami Sendai 2011.
Reproduzir mídia Animação do tsunami Sendai 2011.

Impermeabilização contra terremotos

Os edifícios à prova de terremotos são construídos para resistir à força destrutiva de um terremoto. Isto depende de seu tipo de construção, forma, distribuição de massa e rigidez. Diferentes combinações são utilizadas. Os edifícios quadrados, retangulares e em forma de concha podem resistir melhor a terremotos do que os arranha-céus. Para reduzir o estresse, o piso térreo de um edifício pode ser suportado por colunas extremamente rígidas e ocas, enquanto o resto do edifício é suportado por colunas flexíveis dentro das colunas ocas. Outro método é usar rolos ou almofadas de borracha para separar as colunas de base do solo, permitindo que as colunas tremam paralelamente umas às outras durante um terremoto.

Para ajudar a evitar o colapso de um telhado, os construtores fazem o telhado com materiais leves. As paredes externas são feitas com materiais mais fortes e reforçados, como aço ou concreto armado. Durante um terremoto, janelas flexíveis podem ajudar a manter as janelas juntas para que não se quebrem.


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