Falha de San Andreas

A Falha de San Andreas é uma falha de movimento à direita ("dextral"). Ela marca a fronteira entre a placa norte-americana, a leste, e a placa do Pacífico, a oeste. A falha foi a causa do terremoto de San Francisco de 1906. Ela apareceu pela primeira vez há cerca de 20 milhões de anos.

A Falha de San Andreas é uma zona de várias milhas de largura com vários fios. O principal cordão ativo corre tanto na costa como ao largo entre o Cabo Mendocino e o Mar de Cortez. Do Cabo Mendocino, ela vai da costa até a Baía de Tomales. Depois vai para o sul através da Lagoa de Bolinas, a oeste da Península de São Francisco, para voltar à costa na cidade de Daly, através das colinas da Península. O reservatório de Crystal Springs é formado pela própria falha.

Nas montanhas de Santa Cruz, ela se dobra ligeiramente para o leste. Este é o local do terremoto de Loma Prieta de 1989. A falha continua para o sul através da missão histórica em San Juan Bautista e através da cidade de Hollister (onde se pode ver um arrepio ativo para compensar calçadas e até mesmo casas). A cordilheira Transversal ao norte de Santa Bárbara é formada por compressão. Cordões da serpente de falha sob a Bacia de Los Angeles. De lá, ela se conecta com a propagação ativa sob o mar de Cortez.

A falha de San Andreas foi descoberta por Andrew Lawson em 1895, que subiu no poço de serpentinito defeituoso onde a torre sul da ponte Golden Gate estava sendo despejada. Apesar da deformação extrema da serpentinita, Lawson declarou a ponte perfeitamente segura. Os eventos do terremoto de São Francisco de 1906 parecem apoiar sua conclusão: a ruptura do cordão não foi a que ele observou na pegada da ponte.

A Falha de San Andreas, uma falha lateral direita causou o maciço terremoto de San Francisco de 1906
A Falha de San Andreas, uma falha lateral direita causou o maciço terremoto de San Francisco de 1906

Mapa da Falha de San Andreas, mostrando movimento relativo
Mapa da Falha de San Andreas, mostrando movimento relativo


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