Rochas sedimentares

As rochas sedimentares são rochas formadas a partir de sedimentos. Elas são depositadas ao longo do tempo e freqüentemente mostram camadas que podem ser vistas em penhascos. Outros tipos de rochas são rochas ígneas e rochas metamórficas.

Os sedimentos são geralmente formados a partir de matéria que cai no fundo dos oceanos e lagos. A matéria inclui pequenos pedaços de outras rochas, e animais, plantas e microorganismos mortos. Além disso, produtos químicos inorgânicos podem ser precipitados a partir da solução na água. As três rochas sedimentares mais comuns são calcário, arenito e xisto.

As rochas sedimentares cobrem 75-80% da área da Terra, mas elas constituem apenas 5% da crosta terrestre. As abundâncias relativas dos diferentes tipos de rochas sedimentares são:

Dois tipos de rochas sedimentares: xisto calcário sobreposto por calcário. Cumberland Plateau, Tennessee.
Dois tipos de rochas sedimentares: xisto calcário sobreposto por calcário. Cumberland Plateau, Tennessee.

Arenito vermelho: Wirral, Inglaterra
Arenito vermelho: Wirral, Inglaterra

Rocha sedimentar: Karnataka, Índia
Rocha sedimentar: Karnataka, Índia

Solução de pressão no trabalho em uma rocha clássica. Enquanto o material se dissolve em locais onde os grãos estão em contato, o material se cristaliza a partir da solução (como cimento) em espaços abertos nos poros. Isto faz um fluxo líquido de material de áreas sob alta tensão para aquelas sob baixa tensão. Como resultado, a rocha se torna mais compacta e mais dura. A areia solta pode se tornar arenito desta forma.
Solução de pressão no trabalho em uma rocha clássica. Enquanto o material se dissolve em locais onde os grãos estão em contato, o material se cristaliza a partir da solução (como cimento) em espaços abertos nos poros. Isto faz um fluxo líquido de material de áreas sob alta tensão para aquelas sob baixa tensão. Como resultado, a rocha se torna mais compacta e mais dura. A areia solta pode se tornar arenito desta forma.

Fóssil em xisto: Grube Messel, Alemanha
Fóssil em xisto: Grube Messel, Alemanha

Consolidação

Apertados e comprimidos com o tempo, os sedimentos se tornam "consolidados" (tornados sólidos) em camadas de rocha. A estratigrafia é o estudo dessas camadas

A cimentação ocorre quando os componentes minerais dissolvidos se depositam nos interstícios dos sedimentos. É a colagem de sedimentos que forma uma rocha.

Caso contrário, as rochas podem ter a água espremida, mas permanecem por longos períodos com seu caráter inalterado. Há muitas pedreiras de depósitos não consolidados onde areia e cascalho são removidos para a indústria da construção. Tais pedreiras podem estar retirando areia que tem durado como areia desde o período Jurássico. Mas a areia consolidada, arenito, pode ser uma rocha muito dura.

As rochas consolidadas podem ser trocadas um pouco mais, por infiltração de água, ou por calor e pressão extrema.

Tipos de rochas sedimentares

Os sedimentos são formados por três processos:

  1. Sólidos varridos da terra.
  2. Bocados e peças colocadas na água, por exemplo, conchas.
  3. Produtos químicos em solução, que podem ser precipitados.

Estes processos sedimentares - meteorologia, transporte e deposição - atingem três produtos finais: areia de quartzo, xisto (de argila) e calcário (CaCO3). A maioria das rochas sedimentares são variações neste padrão geral.

O giz, o calcário e a dolomita são todos basicamente feitos de carbonato de cálcio. Isto vem de uma mistura de minerais e pedaços de animais (especialmente conchas de animais). Eles são formados em sua maioria em oceanos. Os xistos, arenitos e conglomerados são todos rochas clássicas. Eles são feitos de pedaços de outras rochas. Os pedaços podem ter vindo da erosão pela água, gelo ou vento. O carvão é feito de plantas antigas; o petróleo e o gás natural também são de origem orgânica.

Algumas rochas sedimentares são feitas de apenas um tipo de sedimento, todos aproximadamente do mesmo tamanho, como a areia. Outras rochas sedimentares terão grumos grandes e pequenos, e pedaços de diferentes tipos de rocha. As rochas sedimentares mais conhecidas são o arenito e o calcário.

As rochas sedimentares podem ser encontradas em qualquer lugar da Terra. Quando as rochas sedimentares são aquecidas e espremidas, elas se tornam rochas metamórficas. As rochas ígneas têm uma origem vulcânica. Durante muito tempo, as rochas são recicladas, de duas maneiras. Quando os sedimentos marinhos são erguidos acima do nível do mar, eles se desgastam, e as peças são levadas para o mar. Em uma escala temporal muito maior, as placas continentais podem colidir. Então uma placa vai por baixo da outra (é subducta), e todo seu material é reciclado, emergindo muito mais tarde.

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