A crosta terrestre

A crosta terrestre é a camada externa dura da Terra. Ela é menos de 1% do volume da Terra. A crosta é composta por diferentes tipos de rochas: ígneas, metamórficas e rochas sedimentares.

Abaixo da crosta está o manto. A crosta e o manto superior compõem a litosfera. A litosfera é dividida em placas tectônicas que podem se mover.

A crosta é de dois tipos diferentes. Um é a crosta continental (sob a terra) e o outro é a crosta oceânica (sob o oceano). A crosta continental é mais espessa, de 30 km a 50 km de espessura. Ela é feita principalmente de rochas menos densas e mais felsicas, como o granito. A crosta oceânica é mais fina, de 5 km de espessura a 10 km de espessura. É feita de rochas mais densas, mais mafiosas, como o basalto.

A temperatura da crosta aumenta com a profundidade por causa da energiageotérmica. Onde a crosta encontra o manto, as temperaturas podem estar entre 200 °C (392 °F) a 400 °C (752 °F). A crosta é a camada mais fria porque é exposta à atmosfera.

Terra desde o núcleo até a exosfera
Terra desde o núcleo até a exosfera

Composição

As rochas ígneas constituem mais de 90% da crosta terrestre em volume. p47 Isto não é perceptível porque estão cobertas em sua maioria por rochas sedimentares e metamórficas.

Uma única família de silicatos, os feldspatos, representa cerca da metade do material na crosta (60% em peso), e o quartzo é uma proporção considerável do restante. Outros minerais comuns são a mica e o hornblende.

Apenas 8% da crosta terrestre são minerais não silicatos, e isto inclui carbonatos, sulfuretos, cloretos e óxidos.

Formando a crosta

O manto e a crosta terrestre se formaram cerca de 100 milhões de anos após a formação do planeta, cerca de 4,6 bilhões de anos atrás. No início, a crosta era muito fina, e provavelmente foi alterada com freqüência à medida que as placas tectônicas se deslocavam muito mais do que agora. A crosta teria sido destruída muitas vezes por asteróides que atingiram a Terra, o que era muito mais comum no Bombardeamento Pesado Final.

A crosta de basalto oceânico mais antiga atualmente é de apenas cerca de 200 milhões de anos. A maior parte da crosta continental é muito mais antiga. As rochas mais antigas da crosta continental na Terra são crateras entre 3,7 e 4,28 bilhões de anos de idade. Estas foram encontradas no Narryer Gneiss Terrane no Oeste da Austrália, no Acasta Gneiss nos Territórios do Noroeste no Escudo Canadense e no Escudo Fennoscandiano. Alguns zircões com pelo menos 4,3 bilhões de anos foram encontrados no Narryer Gneiss Terrane no Oeste da Austrália.

A idade média da crosta continental da Terra é de cerca de 2,0 bilhões de anos. A maioria das rochas da crosta formada antes de 2,5 bilhões de anos atrás está em cratões. Essa antiga crosta continental e o manto abaixo dela são menos densos do que outros lugares da Terra. Estas não são facilmente destruídas quando as placas se deslocam. A fabricação de nova crosta continental está ligada a tempos de grande orogênese ou de construção em montanhas. Isto acontece ao mesmo tempo que a formação dos supercontinentes como Rodínia, Pangaea e Gondwana. A crosta forma-se em parte pela junção dos arcos das ilhas, incluindo granito e cinturas de dobras metamórficas. Elas são mantidas juntas em parte pela subducção do manto abaixo da crosta, que faz um manto sobre o qual a crosta pode flutuar.


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