Supercontinente

Um supercontinente é uma grande área de terra que tem mais de um núcleo continental, ou cratão. Eles são formados por placas continentais que se unem. As placas continentais colidem periodicamente e são montadas em períodos de orogênese (construção em montanha) para formar supercontinentes. O ciclo de formação, quebra, separação e reconformação de supercontinentes através da tectônica de placas acontece a cada 450 milhões de anos.

A Eurásia é certamente um supercontinente, mas as Américas são geralmente consideradas como continentes separados. Ainda mais claramente, Gondwana e Laurasia eram supercontinentes formados pela ruptura do supercontinente global Pangaea.

A ponte terrestre entre a América do Norte e a América do Sul é geologicamente uma conexão bastante temporária. Por causa disso, as Américas geralmente não são descritas como um supercontinente.

Antigos supercontinentes

Ao longo da história da Terra, tem havido muitos supercontinentes. Em ordem de idade (do mais velho ao mais novo), os antigos supercontinentes foram:

  • Vaalbara (~3,6 bilhões de anos atrás)
  • Ur (~3,1 bilhões de anos atrás)
  • Kenorland (~2,6 bilhões de anos atrás)
  • Columbia, também chamada Nuna (~1,8 a 1,5 bilhões de anos atrás)
  • Rodínia (~1,1 bilhões de anos até ~750 milhões de anos atrás)
  • Pannotia, também chamada Vendian (~600 milhões de anos a ~540 milhões de anos atrás)
  • Oldredia (~418-~380 milhões de anos atrás)
  • Euramerica (~300 milhões de anos atrás)
  • Pangaea (~300 a ~200 milhões de anos atrás)
  • Laurasia (~510 a ~200 milhões de anos atrás)'.
  • Gondwana (~510 a ~180 milhões de anos atrás)

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