Matéria orgânica

Matéria orgânica (ou material orgânico) é a matéria que veio de um organismo recentemente vivo. É capaz de decomposição, ou é o produto da decomposição; ou é composto de compostos orgânicos. Não há uma definição de matéria orgânica apenas. Ela varia conforme o contexto, o assunto para o qual ela está sendo usada.

O solo é composto por minerais e matéria orgânica, assim como por organismos vivos. A matéria orgânica do solo provém de plantas e animais. Em uma floresta, por exemplo, o lixo foliar e o material lenhoso cai no chão da floresta. Este é um tipo de material orgânico. Quando ela se decompõe ao ponto de não ser mais reconhecível, é chamada de matéria orgânica do solo. Quando a matéria orgânica se decompõe em substâncias húmicas estáveis que resistem à decomposição posterior, ela é chamada de húmus.

Vitalismo

A equação de "orgânico" com organismos vivos vem da idéia agora abandonada de vitalismo que atribuía uma força especial à vida que só por si poderia criar substâncias orgânicas. Esta idéia foi questionada pela primeira vez após a síntese abiótica da uréia por Friedrich Wöhler em 1828.

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