Solo

O solo é material solto que se encontra no topo da terra. É uma mistura de muitas coisas diferentes, incluindo rochas, minerais, água e ar. O solo também tem coisas vivas e coisas mortas nele. Chamamos as coisas vivas e mortas de "matéria orgânica". O solo é importante para a vida na Terra.

Como o solo contém água e nutrientes, ele é o lugar ideal para as plantas crescerem. O solo sustenta as raízes e permite que as plantas fiquem acima do solo para coletar a luz de que precisam para viver. Isto ajuda as plantas a crescerem. Fungos e bactérias também vivem no solo. Eles comem as plantas e animais mortos. O material decomposto torna-se alimento para as plantas (nutrientes).

Muitos animais escavam no solo e fazem do solo seu lar. Os grandes animais usam o solo para fazer antros para dormir e dar à luz. Os pequenos animais vivem a maior parte de sua vida no solo. As minhocas são famosas por melhorar o solo. Isto porque os buracos que eles fazem deixam o ar entrar no solo. Os buracos também deixam passar a água.

O solo também possui muitos microorganismos que nele vivem. Muitos deles comem a matéria orgânica do solo. Eles utilizam oxigênio e liberam dióxido de carbono. Eles também liberam nutrientes minerais no solo.

O solo é diferente em diferentes lugares na Terra. Isto porque o clima e as rochas na Terra são diferentes em diferentes lugares da Terra. Os solos são geralmente mais espessos em lugares onde as camadas de gelo cobriram o solo durante a era do Pleistoceno. Isto ocorre porque as camadas de gelo trituram a rocha em pó à medida que se movem lentamente sobre a superfície.

Loess field na Alemanha (loess é pó soprado pelo vento que é, em sua maioria, lodo)
Loess field na Alemanha (loess é pó soprado pelo vento que é, em sua maioria, lodo)

Os horizontes do solo são causados por efeitos biológicos, químicos e físicos combinados
Os horizontes do solo são causados por efeitos biológicos, químicos e físicos combinados

De que solo é feito

O solo é feito de quatro coisas.

  1. Tem pedaços de rocha e as rochas são feitas de minerais,
  2. Tem coisas mortas e vivas (matéria orgânica, húmus),
  3. Ela tem água,
  4. Tem ar.

O solo tem pedaços de rocha feitos pequenos pelo vento e pela chuva e pelo sol e neve. As rochas são feitas de minerais e os minerais se dissolvem na água. Alguns dos minerais dissolvidos na água podem ser usados como alimento pelas plantas. O solo também tem coisas mortas e vivas (matéria orgânica) nele. Quando uma planta morre, as folhas mortas são comidas por bactérias no solo. Quando as bactérias acabam de comer, o que é deixado para trás é chamado de húmus. Quando as bactérias morrem, elas colocam o alimento vegetal (minerais) de volta no solo. Um alimento para as plantas é chamado de "nutriente vegetal". Há muitos tipos de nutrientes para plantas. O solo tem muitos espaços vazios. A metade do solo é espaço. Os espaços são preenchidos com água e ar. A água pode entrar no solo porque há espaços no solo. As plantas bebem a água e os minerais na água. As raízes das plantas precisam de ar para viver. Se as raízes das plantas não tiverem ar, as raízes morrerão. Se as raízes da planta morrem, a planta morrerá. Uma planta que morre é comida por bactérias e volta a se tornar nutrientes vegetais.

Há muitos tipos de solo. Cada tipo de solo tem rochas grandes e pequenas e algum húmus. Se as rochas em um solo são tão grandes quanto seus dedos, chamamos essas rochas de "cascalho". As rochas menores são chamadas de areia. As rochas muito pequenas são chamadas de lodo. Pedras muito, muito pequenas são chamadas de argila. Você pode ver areia com seu olho. A areia fica áspera entre os dedos dos pés. A rocha de lodo é muito pequena e você deve usar uma lente para ver o lodo. A rocha de silte é lisa entre os dedos dos pés. A rocha argilosa é muito pequena para se ver com uma lente. Para ver as menores coisas, você deve usar um microscópio grande. Você deve usar um microscópio grande para ver a argila também. A rocha argilosa é escorregadia entre os dedos dos pés. A maioria dos solos contém todos os tipos de pequenas rochas. As três melhores rochas para fazer o solo são areia, lodo e argila.

Textura do solo

Cada solo tem quantidades diferentes de areia, lodo e argila. A mistura de areia e lodo e argila é a "textura" do solo. Também podemos dizer que a mistura tem uma "textura do solo". Um solo com muita areia é chamado de "textura de solo arenoso". Uma terra com muito lodo é chamada de "textura do solo de lodo". Um solo com muita argila é chamado de "textura de solo argiloso". Os agricultores gostam de cultivar alimentos no melhor solo. O melhor solo é metade areia e um pouco de lodo e um pouco de argila. A matéria orgânica encontrada no solo não é contada na textura do solo. Somente as rochas são contadas quando descobrimos a textura do solo. A textura do solo é muito importante.

O barro e o húmus são partes especiais do solo. Eles ajudam a manter a água e os alimentos vegetais (nutrientes vegetais) no solo. A água e os nutrientes das plantas aderem à argila e ao húmus. A água gruda em todas as rochas do solo. Mas, a água gruda melhor na argila. A água é levada (absorvida) para o húmus como uma esponja absorve a água. O húmus retém muita água e nutrientes vegetais. Argila e húmus retêm água e nutrientes de plantas no solo. A areia retém apenas um pouco de água no solo. Se o solo tiver areia em excesso, a água fluirá para a terra. A água que escorre para baixo também retira os nutrientes das plantas. As raízes das plantas não podem chegar à água e aos nutrientes das plantas se eles forem muito profundos. É melhor que o solo tenha um pouco de argila e húmus para o cultivo de plantas.

Estrutura do solo (tufos)

As menores partes do solo são areia, lodo e argila. Essas peças pequenas se unem para fazer peças maiores que chamamos de "tufos" ou "agregados". Os tufos são feitos quando a areia e o lodo e a argila se colam. O húmus, a argila e os minerais do solo são como cola. A cola cola cola a areia, o lodo e a argila e faz os tufos. Os tufos fazem formas por si mesmos. Alguns solos têm pequenos tufos redondos. Outros solos têm tufos grandes, duros e planos. O solo com pequenos tufos redondos é melhor porque deixa entrar ar e água. Um pouco de cola é o melhor. Se o solo tiver apenas um pouco de cola, haverá espaço para água e ar e o solo será macio. Se a terra tiver muita cola, a terra será dura. Se a terra não tiver cola, não haverá espaço no solo para o ar e a água. Um solo sem espaço não é saudável. Os vermes no solo fazem uma cola escorregadia. Quando os vermes fazem buracos no solo, eles deixam alguma cola no solo. As raízes das plantas também fazem espaços no solo. Quando as raízes morrem, elas deixam buracos no solo.

Horizontes do solo (camadas)

Um solo tem uma "textura de solo" (areia e lodo e argila) e tem matéria orgânica misturada nele. Mas o tempo muda o solo. Faz frio na Terra, perto dos pólos norte e sul. Está quente perto do equador da Terra. Alguns lugares na Terra recebem muita chuva e alguns lugares não recebem chuva. O tempo quente e úmido faz um tipo de solo. O clima frio e seco faz outro tipo de solo. A água da chuva faz com que pequenas coisas no solo se movam para baixo com a água. Quando as coisas na água ficam presas no solo, essas coisas fazem uma camada no solo. Se você escavar no solo, pode encontrar muitas camadas no solo. As camadas podem ter cores diferentes. As camadas podem ter diferentes "texturas do solo". A parte superior do solo pode ter muito húmus e areia. Abaixo dessa camada, pode haver uma camada de lodo. Abaixo dessa camada, pode haver uma camada de argila. A areia permanece na parte superior porque é grande. O lodo desce um pouco com a água e faz uma camada porque é pequena. O lodo é menor do que alguns dos espaços no solo. A argila pode descer ainda mais com a água, porque é a menor. A areia fará uma camada, o lodo fará outra camada e a argila fará outra camada. O húmus pode descer com a água e fazer uma camada também. O lodo, a argila e o húmus podem se mover para baixo por causa dos espaços no solo. Mas, o lodo, a argila e o húmus preencherão os espaços no solo. Quando os espaços no solo são fechados, torna-se difícil para o ar entrar no solo. As raízes das plantas não vão para onde não há ar. Quando escavamos para baixo, encontramos camadas no solo.

Chamamos essas camadas de "horizontes do solo". O horizonte superior pode ter uma espessura de 25 mm (polegadas). Chamamos essa camada de "horizonte O" ou às vezes de "solo superior". A camada seguinte (horizonte) chamamos o horizonte "B". A próxima camada inferior de solo, chamamos de horizonte "C". A camada inferior tem muitas rochas e podemos chamar essa camada de horizonte "O" ou "R" de "rocha". No fundo, há sempre o leito rochoso. Mas talvez seja preciso cavar uma milha (um quilômetro) ou mais. Quando o solo seca, o solo pode encolher e se formar rachaduras no solo. A terra na camada superior pode cair nas fissuras. Isto faz com que as camadas de solo sejam trocadas porque estão misturadas. Pode haver muitos tipos de solo onde se vive ou apenas um tipo de solo. Pedras diferentes fazem texturas diferentes do solo. O clima diferente faz com que as diferentes texturas do solo sejam diferentes. E assim, existem solos diferentes em todo o mundo.

    Componentes de um solo de argila em volume percentual Água (25%) Gases (25%) Areia (18%) Lodo (18%) Argila (9%) Matéria orgânica (5%)
    Componentes de um solo de argila em volume percentual Água (25%) Gases (25%) Areia (18%) Lodo (18%) Argila (9%) Matéria orgânica (5%)

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