Vento

Vento é o fluxo de gases. Na Terra, o vento é principalmente o movimento do ar. No espaço exterior, o vento solar é o movimento de gases ou partículas do sol através do espaço. Os ventos mais fortes vistos em um planeta em nosso sistema solar estão em Netuno e Saturno.

As rajadas curtas de ventos rápidos são chamadas de rajadas de vento. Ventos fortes que duram cerca de um minuto são chamados de rajadas de vento. Ventos que duram muito tempo são chamados de muitas coisas diferentes, tais como brisa, vendaval, furacão e tufão.

O vento pode mover a terra, especialmente nos desertos. O vento frio às vezes pode ter um efeito negativo sobre o gado. O vento também afeta as reservas de alimentos dos animais, sua caça e a maneira como eles se protegem.

A luz solar impulsiona a circulação atmosférica da Terra. Os ventos resultantes sopram sobre a terra e o mar, produzindo o clima.

Uma área de alta pressão (que faz um anticiclone) perto de um sistema de baixa pressão (que faz um ciclone), faz o ar passar da alta pressão para a baixa pressão para tentar igualar as pressões. O efeito Coriolis faz com que os ventos se espalhem em espiral. Uma grande diferença na pressão pode fazer ventos fortes. Em algumas tempestades, tais como furacões, tufões, ciclones ou tornados, pode causar ventos mais rápidos que 200 mph (320 quilômetros por hora). Isto pode danificar casas e outros edifícios, e pode matar pessoas.

O vento também pode ser causado pela elevação de ar quente, ou pela queda de ar frio. Quando o ar quente sobe, ele cria uma baixa pressão por baixo dele, e o ar se move para dentro para igualar a pressão. Quando o ar frio cai (porque é mais denso ou mais pesado que o ar quente), ele cria uma pressão alta, e flui para fora até igualar a pressão com a baixa pressão ao seu redor.

O vento geralmente é invisível, mas a chuva, o pó ou a neve podem mostrar como está soprando. Um cata-vento também pode mostrar de onde vem o vento. A escala de Beaufort é uma maneira de dizer como o vento é forte. É usada no mar, quando não se pode ver terra.

O aumento do vento causa um aumento na taxa de evaporação.

Um cata-vento é usado para descobrir de onde vem o vento.
Um cata-vento é usado para descobrir de onde vem o vento.

Meias de vento como esta são freqüentemente usadas em aeroportos. Elas mostram a direção do vento. Elas também podem mostrar o quanto o vento é forte.
Meias de vento como esta são freqüentemente usadas em aeroportos. Elas mostram a direção do vento. Elas também podem mostrar o quanto o vento é forte.

Danos

Ventos fortes podem causar danos, dependendo da sua força. Às vezes, rajadas de vento podem fazer com que pontes mal feitas se movam ou sejam destruídas, como a Ponte Tacoma Narrows em 1940. A distribuição de energia elétrica pode falhar por causa do vento, mesmo que sua velocidade seja tão baixa quanto 23 nós (43 km/h). Isto acontece quando galhos de árvores danificam as linhas de energia. Nenhum tipo de árvore pode resistir a ventos fortes, mas árvores com raízes não muito profundas podem ser derrubadas com mais facilidade. Árvores como eucalipto, hibisco marinho e abacate são quebradiças (fáceis de quebrar) e são danificadas com mais facilidade.

Danos causados pelo Furacão Andrew
Danos causados pelo Furacão Andrew

Ventos alísios

Os ventos alísios são o padrão predominante de ventos de superfície leste encontrados nos trópicos, dentro da porção inferior da atmosfera terrestre. Eles ocorrem na seção inferior da troposfera próxima ao equador da Terra. Os ventos alísios sopram predominantemente do nordeste no Hemisfério Norte. Eles sopram do sudeste no hemisfério sul. Eles são mais fortes durante o inverno e quando a oscilação do Ártico está em sua fase quente. Os ventos alísios têm sido usados por capitães de veleiros para cruzar os oceanos do mundo por séculos. Eles permitiram a expansão do império europeu para as Américas. Eles também permitiram que rotas comerciais se estabelecessem através dos oceanos Atlântico e Pacífico.

O marasmo está na região equatorial. É uma faixa de vento onde o ar é quente, com pequenas variações de pressão. Os ventos são leves lá. Outro nome para o marasmo é Zona de Convergência Intertropical (ZCIT).

O marasmo em janeiro (azul) e julho (vermelho).
O marasmo em janeiro (azul) e julho (vermelho).

No espaço exterior

O vento no espaço exterior, chamado vento solar, é muito diferente de um vento na terra. O vento no espaço exterior é causado pelo sol, ou outras estrelas, e é composto de partículas que saíram da atmosfera da estrela. Como o vento solar, o vento planetário é composto de gases leves que saíram da atmosfera dos planetas.

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