Folha

Medium scale diagram of leaf internal anatomy

Fine scale diagram of leaf structure

Uma folha é um órgão vegetal acima do solo e é verde. Suas principais funções são a fotossíntese e a troca de gases. Uma folha é frequentemente plana, portanto absorve a maior parte da luz, e fina, de modo que a luz solar possa chegar aos cloroplastos nas células. A maioria das folhas tem estômatos, que abrem e fecham. Elas regulam o dióxido de carbono, o oxigênio e a troca de vapor de água com a atmosfera.


As plantas com folhas durante todo o ano são sempre verdes, e as que derramam suas folhas são caducifólias. As árvores e arbustos decíduas geralmente perdem suas folhas no outono. Antes que isso aconteça, as folhas mudam de cor. As folhas voltam a crescer na primavera.

As folhas vêm em muitas formas e tamanhos. A maior folha indivisa é a de um arum gigante comestível. Ela vive nas partes pantanosas da floresta tropical de Bornéu. Uma de suas folhas pode ter três metros de largura e uma superfície de mais de 30 pés quadrados (~2,8 metros quadrados).

No entanto, as folhas são sempre finas para que o dióxido de carbono possa se difundir rapidamente para todas as células.

As folhas de uma faia
As folhas de uma faia

Imagem SEM da epiderme da folha Nicotiana alata, mostrando tricomas (apêndices em forma de cabelo) e estomas (fendas em forma de olhos, visíveis em resolução total).
Imagem SEM da epiderme da folha Nicotiana alata, mostrando tricomas (apêndices em forma de cabelo) e estomas (fendas em forma de olhos, visíveis em resolução total).

As folhas podem ter formas diferentes. A parte da biologia que estuda as formas das coisas é chamada Morfologia
As folhas podem ter formas diferentes. A parte da biologia que estuda as formas das coisas é chamada Morfologia

Anatomia

Uma folha é um órgão vegetal e é composta de uma coleção de tecidos em uma organização regular. Os principais sistemas de tecidos presentes são:

  1. A epiderme que cobre as superfícies superior e inferior
  2. A mesofila (também chamada clorênquima) dentro da folha que é rica em cloroplastos
  3. A disposição das veias (o tecido vascular)

Epidermis

A epiderme é a camada externa das células que cobrem a folha. Ela forma o limite que separa as células internas da planta do ambiente externo.

A epiderme é coberta com poros chamados estômatos. Cada poro é cercado de cada lado por células de guarda contendo cloroplasto, e duas a quatro células subsidiárias que carecem de cloroplastos. A abertura e o fechamento do complexo estoma regula a troca de gases e vapor de água entre o ar externo e o interior da folha. Isto permite a fotossíntese, sem deixar a folha secar.

Mesofila

A maior parte do interior da folha entre as camadas superior e inferior da epiderme é um tecido chamado mesofila (grego para "folha do meio"). Este tecido de assimilação é o principal lugar onde a fotossíntese é realizada na planta. Os produtos da fotossíntese são açúcares, que podem ser transformados em outros produtos em células vegetais.

Em fetos e na maioria das plantas floríferas, a mesofila é dividida em duas camadas:

  • Uma camada superior de paliçada de células verticais, bem embaladas, de uma a duas células de espessura. Suas células contêm muitos cloroplastos. Os cloroplastos se movem por um processo chamado "ciclosclosis". A ligeira separação das células proporciona a máxima absorção de dióxido de carbono. As folhas solares têm uma camada de paliçada com várias camadas, enquanto as folhas de sombra mais próximas do solo são de camada única.
  • Sob a camada de paliçada está a camada esponjosa. As células da camada esponjosa são mais arredondadas e não tão bem embaladas. Há grandes espaços de ar entre as células. Estas células contêm menos cloroplastos do que as da camada paliçada. Os poros ou estomas da epiderme abrem-se em câmaras, que são conectadas aos espaços de ar entre as células da camada esponjosa.

As folhas são normalmente de cor verde, que vem da clorofila encontrada nos cloroplastos. As plantas que não possuem clorofila não podem ser fotossintetizadas.

Veias

As "veias" são uma densa rede de xilema, que fornece água para a fotossíntese, e o floema, que remove os açúcares produzidos pela fotossíntese. O padrão das veias é chamado de 'venação'.

Nas angiospermas, o padrão de venação difere nos dois grupos principais. A venação é geralmente paralela em monocotiledôneas, mas é uma rede de interligação em plantas de folhas largas (dicotiledôneas).

Cabelos

Muitas folhas são cobertas por tricomas (pequenos pêlos) que têm uma ampla gama de estruturas e funções. Alguns tricomas são prickles, alguns são escamados, alguns secretos, como o óleo. As plantas carnívoras secretam as enzimas digestivas dos tricomas.

Cutícula cerosa

A cutícula cerosa é a superfície externa transparente e à prova d'água da folha. É impermeável para reduzir a perda de água (transpiração) e transparente para permitir a entrada de luz na célula da paliçada.

Veias ramificadas no lado inferior da folha de taro
Veias ramificadas no lado inferior da folha de taro

Trichomes pegajosos de uma planta carnívora, Drosera capensis com um inseto preso
Trichomes pegajosos de uma planta carnívora, Drosera capensis com um inseto preso

Forma

O aspecto das folhas na planta varia muito. Plantas estreitamente relacionadas têm o mesmo tipo de folhas porque todas descendem de um ancestral comum. Os termos para descrever a forma e o padrão das folhas são mostrados, de forma ilustrada, no Wikibooks.

Tipos básicos

  • As licófitas têm folhas de micrófitas.
  • As samambaias têm frondes
  • As folhas de coníferas são tipicamente em forma de agulha, de agulha ou de escala.
  • Folhas de angiospermas (planta florida): a forma padrão inclui estípulas, um pecíolo e uma lâmina
  • Folhas de bainha (tipo encontrado na maioria das gramíneas)
  • Outras folhas especializadas (tais como as de Nepenthes)

Arranjo no tronco

Termos diferentes são normalmente usados para descrever a colocação das folhas (filotaxis):

  • Folhas alternadas - folhas sucessivas em direção alternada ao longo do caule.
  • Opostas - Duas estruturas, uma em cada lado oposto do caule, tipicamente folhas, galhos ou partes de flores.
  • Corroídos - três ou mais folhas se prendem em cada ponto ou nó do caule.

As folhas formam um padrão de hélice centrado ao redor do caule, com (dependendo da espécie) o mesmo ângulo de divergência. Há uma regularidade nestes ângulos e eles seguem os números em uma seqüência de Fibonacci. Isto tende a dar a melhor chance para que as folhas captem luz.

Divisões da lâmina

Duas formas básicas de folhas podem ser descritas considerando a forma como a lâmina (lamina) é dividida.

  • Uma simples folha tem uma lâmina não dividida. Entretanto, a forma da folha pode ser formada por lóbulos, mas os espaços entre os lóbulos não chegam à veia principal.
  • Uma folha composta tem uma lâmina totalmente subdividida, cada folheto da lâmina separado ao longo de uma veia principal ou secundária. Como cada folheto pode parecer uma folha simples, é importante reconhecer onde o pecíolo ocorre para identificar uma folha composta. As folhas compostas são uma característica de algumas famílias de plantas superiores, tais como as Fabaceae. A veia média de uma folha composta ou de um frond, quando presente, é chamada de rachis.

Petioles

Algumas folhas têm um pecíolo (caule foliar). As folhas sésseis não: a lâmina se prende diretamente ao caule. Algumas vezes a lâmina da folha envolve o caule, dando a impressão de que o rebento cresce através da folha.

Em algumas espécies de Acacia, como a árvore Koa (Acacia koa), os pecíolos são expandidos ou alargados e funcionam como lâminas de folhas; estes são chamados filódios. Pode ou não haver folhas de pináculos normais na ponta do filódoo.

Stipules

Um estilete, presente nas folhas de muitas dicotiledôneas, é um apêndice de cada lado na base do pecíolo que se assemelha a uma folha pequena. Os estiletes podem ou não ser vertidos.

As folhas do abeto branco (Picea glauca) são em forma de agulha e sua disposição é espiral
As folhas do abeto branco (Picea glauca) são em forma de agulha e sua disposição é espiral

As folhas desta planta estão dispostas em pares opostos, com pares sucessivos em ângulo reto ("decussate") ao longo do caule vermelho. Observe os gomos em desenvolvimento nas axilas destas folhas.
As folhas desta planta estão dispostas em pares opostos, com pares sucessivos em ângulo reto ("decussate") ao longo do caule vermelho. Observe os gomos em desenvolvimento nas axilas destas folhas.

Uma folha com estrutura laminar e venação pinata
Uma folha com estrutura laminar e venação pinata

Os petíolos de ruibarbo (Rheum rhabarbarum) supercrescidos são comestíveis.
Os petíolos de ruibarbo (Rheum rhabarbarum) supercrescidos são comestíveis.

Adaptações de Folha

No curso da evolução, muitas espécies têm folhas que são adaptadas a outras funções.

  • Os espinhos ajudam a proteger a planta de ser consumida.
  • As videiras ajudam a planta a se fixar nas superfícies, e ajudam a subir nas árvores.
  • Algumas folhas são usadas para armazenar energia em lâmpadas. Um exemplo é a cebola.
  • Muitos suculentos armazenam água em algumas de suas folhas.
  • Algumas plantas (chamadas epífitas) crescem em outras plantas. Elas não têm raízes no solo. Suas capturas de água da chuva.
  • As plantascarnívoras utilizam folhas adaptadas para capturar suas presas.
  • As folhas fatiadas reduzem a resistência ao vento.
  • Os pêlos na superfície da folha retêm a umidade em climas secos.
  • As superfícies das folhas cerosas reduzem a perda de água.
  • A grande superfície proporciona área para a luz solar e sombra para a planta a fim de minimizar o aquecimento e reduzir a perda de água.
  • Em folhas mais ou menos opacas ou enterradas no solo, janelas translúcidas deixam entrar a luz.
  • As folhas suculentas armazenam água e ácidos orgânicos.
  • Óleos aromáticos, venenos ou feromônios produzidos por glândulas de folhas detêm os herbívoros (por exemplo, eucaliptos).
  • Os minerais cristalinos podem ser herbívoros (por exemplo, phytoliths de sílica em gramíneas, raphides em Araceae).
  • As pétalas atraem os polinizadores.
  • As gavinhas permitem que a planta trepe (por exemplo, ervilhas).
  • Braçadeiras e "flores falsas" substituem as estruturas florais normais quando as flores verdadeiras são muito reduzidas (por exemplo, esporas).
As brácteas de Poinsétia são folhas que evoluíram com pigmentação vermelha a fim de atrair insetos e pássaros para as flores centrais, uma função adaptativa normalmente servida por pétalas (que são elas mesmas folhas altamente modificadas pela evolução).
As brácteas de Poinsétia são folhas que evoluíram com pigmentação vermelha a fim de atrair insetos e pássaros para as flores centrais, uma função adaptativa normalmente servida por pétalas (que são elas mesmas folhas altamente modificadas pela evolução).


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