Floresta tropical

Uma floresta tropical é uma floresta que recebe chuvas fortes. As florestas tropicais mais notáveis estão nos trópicos ou subtropicais, principalmente na Zona de Convergência Intertropical. A maior floresta tropical é a floresta tropical amazônica, que se encontra principalmente no Brasil. Florestas como esta têm uma biodiversidade extraordinária. Os biólogos dizem que mais da metade de todas as espécies vegetais e animais vivem na floresta tropical. Também mais de 1/4 de todos os medicamentos vêm daqui. Apesar de cobrirem apenas 6% da área terrestre, eles ainda são uma importante fonte de oxigênio.

A floresta tropical recebe uma média de 50 a 250 polegadas (1,2-6,3m) de chuva durante todo o ano. É quente durante todo o ano raramente ficando acima de 34°C (94°F) ou ficando abaixo de 20°C (68°F). Tem uma umidade média de 77 a 88%. As florestas tropicais tropicais ocorrem em três grandes áreas geográficas ao redor do mundo.

Um termo menos usado é floresta tropical temperada. Para as florestas tropicais temperadas da América do Norte, a precipitação anual é superior a 140 cm e a temperatura média anual está entre 4 e 12 °C. Entretanto, as definições em outros países diferem consideravelmente. Por exemplo, as definições australianas são ecológicas-estruturais e não climáticas:

  1. Dossel fechado de árvores que exclui pelo menos 70% do céu.
  2. A floresta é composta principalmente de espécies arbóreas que não requerem fogo para a regeneração, mas com mudas capazes de regenerar sob a sombra e em aberturas naturais.

Esta definição não se adequaria às florestas do oeste da América do Norte e, portanto, o termo "floresta tropical temperada" não é tão amplamente aceito. O clima em uma floresta tropical seria úmido, que é úmido mas quente como uma estufa. A camada mais baixa recebe 2% da luz solar. Somente plantas adaptadas à baixa luminosidade podem crescer nesta região. A camada inferior da floresta fica entre o dossel e o chão da floresta. É o lar de várias aves, cobras e lagartos, assim como de predadores como onças e leopardos. As folhas são muito maiores a este nível e a vida dos insetos é abundante.

Mapa de vegetação global. Os lugares mais escuros são a floresta tropical
Mapa de vegetação global. Os lugares mais escuros são a floresta tropical

Características

As características das florestas tropicais são:

  1. A maior parte do terreno fica abaixo dos 700 metros abaixo do nível do mar
  2. O clima:
    1. Alta pluviosidade
    2. Alta temperatura
    3. Igual: não há muita variação
  3. Vegetação: 90% ou mais Angiospermas
    1. Árvores de copa alta
    2. Lianas (plantas trepadeiras)
    3. Epífitas
    4. Deixa margens grandes e completas, com pontas de gotejamento
    5. Flores e frutas grandes
    6. Polinização principalmente por insetos
    7. As Leguminaceae são a família de plantas mais comum
    8. Evergreens: as folhas podem ser derramadas, mas não sazonalmente
  4. Animais
    1. Alta diversidade: muitas espécies diferentes
    2. Muitos insetos que comem plantas, e muitas defesas anti-insetos das plantas
    3. Muitos mamíferos arborícolas (que vivem em árvores)

As cinco camadas

As florestas tropicais são normalmente dominadas por diferentes plantas e animais em diferentes níveis. A camada superior é a camada emergente. Depois há a camada do dossel. Sob o dossel alto está a camada inferior. A camada inferior é composta por árvores menores, videiras e arbustos. A camada seguinte é chamada de camada arbustiva, e tem principalmente arbustos. A camada inferior é o chão da floresta. Esta é formada pelas pequenas plantas no chão.

Camada emergente

A camada emergente é a mais distante do solo. No alto das árvores, as águias empoleiram-se. Seus olhos aguçados procuram constantemente por macacos pequenos e outras presas. Borboletas, papagaios, tucanos e centenas de outras aves coloridas voam constantemente através da copa das árvores.

Camada do dossel

O dossel é como um enorme telhado verde sobre a floresta. As árvores crescem finas e retas, como pilares em busca do sol. Elas não estendem ramos até que sejam muito altas. Então, elas se espalham como um guarda-sol à luz do sol. As árvores estão tão próximas umas das outras que muito pouca luz penetra até as camadas inferiores. Muitos tipos de macacos, pássaros e insetos vivem na camada. Os animais que chamam esta camada de lar muitas vezes nunca tocam o solo durante toda sua vida. Encontram tudo o que precisam existir dentro da copa das árvores. A água pode ser acedida a partir dos pinos das árvores, se não, as folhas e epífitas que crescem na copa das árvores podem suprir essa necessidade. Os animais comem as folhas e frutos das árvores, insetos, ou outros animais. As árvores altas da copa das árvores devem ser capazes de alcançar a luz do sol no alto do ar e ainda obter nutrientes do solo fino no chão da floresta. Suas raízes não penetram profundamente no solo porque não há nada lá para as plantas alcançarem. Ao invés disso, as raízes se espalham em todas as direções ao longo ou logo abaixo do solo. Dessa forma, elas podem rapidamente fazer uso dos nutrientes das plantas e animais reciclados que caíram no chão.

Camada inferior

O subsolo é geralmente um lugar escuro e úmido, debaixo da copa das árvores. Há muito pouca luz e nenhuma brisa porque eles estão bloqueados pela copa das árvores. As plantas debaixo da copa das árvores devem poder viver com muito pouca luz solar. Arbustos, grandes plantas verdes e árvores pequenas compõem esta camada. Muitas vezes elas só crescem em manchas abertas onde uma grande árvore caiu. Outras plantas, como as videiras, crescem nas árvores grandes.

Camada de arbustos

A camada arbustiva é feita principalmente de arbustos. Ela contém a maioria das orquídeas das florestas tropicais, pois as orquídeas utilizam água do chão da floresta, vegetação do sub-bosque e luz solar que é refletida pelas folhas da camada de copa das árvores. É a menor camada da floresta tropical, mas contém mais de 84% das orquídeas da floresta tropical. Normalmente é muito escuro na camada arbustiva, além de pequenas manchas de luz solar que vêm através de espaços vazios da camada emergente. Apesar de não ter muita luz solar, a camada arbustiva é muito úmida [úmida e quente]. Muitos insetos vivem na camada arbustiva, como escorpiões, besouros e tarântulas. Muitas pessoas categorizam a floresta tropical em 4 camadas e não 5. Eles consideram a camada arbustiva como parte da sub-camada.

Piso florestal

O nível do solo é chamado de piso florestal. Cobras, Tapires, Jaguares, Tamanduas e Gorilas são apenas algumas das espécies que vivem aqui. Está escuro no chão da floresta tropical. Insetos, centopéias gigantes, aranhas, formigas e escaravelhos também são muito abundantes aqui. O chão da floresta tropical é muitas vezes muito aberto e fácil de atravessar. Isso porque tão pouca luz atinge o chão que pouquíssimas plantas podem crescer ali.

Plantas e animais

Um tipo de planta na floresta tropical não precisa de solo. Estas plantas são chamadas epífitas, ou plantas do ar. As plantas do ar vivem nos galhos das árvores na copa ou no sub-bosque, com suas raízes no ar. Na floresta tropical úmida, elas coletam água da chuva que cai sobre elas.

Um tipo de planta do ar é uma flor chamada orquídea. Há milhares de tipos diferentes de orquídeas na floresta tropical. Algumas plantas do ar armazenam água em piscinas dentro e ao redor de suas raízes. Essas piscinas podem se tornar casas para sapos e salamandras. As rãs geralmente precisam depositar seus ovos em tanques, mas algumas rãs da floresta tropical depositam seus ovos nos tanques em plantas do ar. Dessa forma, as rãs nunca precisam descer ao chão. Algumas plantas são feitas para medicina para humanos.

Milhões de tipos de insetos vivem na floresta tropical. Nunca faz frio suficiente para matá-los. Há abelhas, borboletas, cupins, besouros e muitos tipos de moscas. Há formigas por toda parte. Um tipo de formiga é a formiga do exército. As formigas do exército não têm ninhos. Elas marcham em fila todos os dias para caçar outros insetos, que elas comem. À noite, elas se prendem juntas para formar um ninho vivo ao redor de sua rainha e larvas, ou formigas bebês.

As cobras vivem nas árvores e no chão da floresta. Elas comem sapos, ovos, pássaros, insetos e pequenos animais. Algumas das cobras, como a fer-de-lança da América Latina, são venenosas, mas outras não são. Uma grande cobra não venenosa é a anaconda da América do Sul. É uma das maiores serpentes do mundo. Ela mata sua presa, enrolando-se ao redor do animal e apertando-a até não conseguir respirar.

Os macacos são um animal muito comum na floresta tropical. A maioria vive sua vida na copa das árvores e no sub-solo. Eles têm braços longos para balançar de galho em galho, e alguns usam suas caudas para segurar as árvores enquanto comem. Eles são rápidos e ágeis, saltando facilmente de árvore em árvore para se alimentar. Macacos diferentes comem coisas diferentes. Eles podem comer nozes, flores, raízes e sapos. Seus cascos e uivos são ouvidos em toda a floresta tropical, mesmo quando não podem ser vistos entre as árvores.

Muitas aves coloridas também vivem no dossel da floresta tropical, e também há animais que vivem no chão da floresta. A anta é um animal da floresta que se parece com um grande porco. Na verdade, está relacionado ao cavalo e ao rinoceronte. Eles vivem em florestas tropicais sul-americanas e asiáticas, comendo folhas, galhos e frutas. As antas estão entre os animais caçados pelos grandes felinos da floresta tropical. Jaguares, leopardos e tigres são os maiores predadores das florestas tropicais. Estes gatos têm belos casacos de pele que foram caçados para o comércio de peles durante anos. As pelagens malhadas da onça-pintada e dos leopardos eram especialmente populares para o comércio de peles. Hoje, a maioria dos países está tentando proteger seus grandes felinos, mas muitos ainda são caçados ilegalmente.

Estes são apenas alguns dos animais e plantas da floresta tropical. Cerca da metade de todos os diferentes tipos, ou espécies, de plantas e animais do mundo inteiro vivem em florestas tropicais. Muitas das plantas e animais, especialmente insetos, nem mesmo têm nomes científicos, pois nunca foram classificados por um biólogo.

Orquídea branca
Orquídea branca

Marchando formigas do exército
Marchando formigas do exército

Gente da floresta tropical

Há muitas tribos de pessoas que vivem nas florestas tropicais há milhares de anos. Esses habitantes da floresta geralmente pertencem a um de dois grupos. São geralmente caçadores/colectores ou agricultores que queimam e queimam.

Caçadores/colectores

Os caçadores/colectores vivem como em todas as outras regiões do mundo. Eles matam animais e recolhem o que a floresta fornece para parte de seu alimento. Ao contrário do Ártico, as ferramentas estão sempre disponíveis. Ao contrário do que acontece no deserto, a água está sempre disponível. As pessoas não precisam de roupas para protegê-las das intempéries. A floresta proporciona até mesmo uma maneira de facilitar a caça. Muitas das pessoas caçam com flechas envenenadas. Os venenos provêm das plantas da floresta. Isso torna os animais mais fáceis de matar.

Agricultores que queimam e queimam

A maioria das pessoas da floresta são agricultores que queimam e queimam. Eles cultivam em pequenas clareiras, assim como caçam e se reúnem na floresta. Isto lhes fornece alimentos durante todo o ano. Eles começam cortando (cortando) as árvores e as outras plantas em uma área. Eles deixam as plantas mortas secar, depois as queimam. As cinzas das plantas queimadas vão para o solo e o tornam fértil por um pouco de tempo. Isto é chamado de agricultura de corte e queimada.

As pequenas clareiras cultivam alimentos durante alguns anos, depois a família ou grupo segue em frente e limpa um novo campo. O antigo campo é deixado para ser cultivado em excesso pela floresta. Em poucos anos, mais uma vez se parece com a floresta tropical que a cerca.

Este tipo de agricultura não prejudica a floresta tropical quando apenas algumas poucas pessoas o fazem. As pequenas clareiras tornam-se novamente floresta tropical sem nenhum dano. A terra é usada e reciclada para uso novamente em outra época. A floresta pluvial se regenera facilmente para preencher as clareiras depois que as pessoas saem. Isso está mudando hoje. Hoje, as florestas tropicais estão ficando menores porque muitas pessoas as estão queimando.

Florestas tropicais em perigo

Há alguns problemas graves relativos às florestas tropicais que precisam ser consertados. As florestas tropicais estão sendo cortadas muito rapidamente. A cada ano uma área do tamanho da Virgínia Ocidental está sendo destruída. Isto é um problema para todos.

As florestas tropicais são tão grandes e grossas que durante muitos anos muito poucas pessoas viveram ou foram para lá. Hoje, no entanto, isso está mudando. Milhões de pessoas pobres, muitas vezes famintas, vivem perto das florestas tropicais do mundo. Essas pessoas estão desesperadas por uma vida melhor, e pensam que podem encontrá-la nas florestas.

Os colonos podem entrar nas florestas tropicais porque as máquinas modernas abriram estradas no meio da selva. As estradas são normalmente construídas por empresas que querem derrubar árvores ou cavar minerais na floresta. Os governos constroem outras estradas para o comércio e para permitir que os colonos entrem na floresta. As pessoas pobres entram na floresta aos milhares nas estradas e tomam terras para criar alimentos. Eles queimam as árvores e as plantas para fazer um campo. Em seguida, plantam plantas para se alimentar e para vender. Ao seu redor, outros agricultores fazem o mesmo, de modo que não há mais floresta para crescer de novo.

As novas fazendas só podem cultivar por alguns anos no solo pobre. Os agricultores então vendem a terra para um pecuarista ou simplesmente saem e limpam um novo pedaço de terra. O solo é tão pobre que não vai nem mesmo cultivar grama para alimentar o gado por mais do que alguns anos. Até lá, o solo é duro de empacotar e cresce apenas algumas ervas daninhas. A floresta tropical é destruída e nada pode ser feito com a terra.

Se isto continuar por tempo suficiente, as florestas serão destruídas e os agricultores não terão lugar para se mover. Então essas pessoas passarão fome, porque não haverá mais terra onde possam cultivar alimentos. Forçá-los a parar de derrubar a floresta não vai ajudar, porque eles apenas passariam fome agora em vez de mais tarde. É preciso encontrar novas maneiras para estas pessoas viverem na terra da floresta tropical sem destruí-la.

Além disso, ninguém sabe como a destruição das florestas tropicais vai mudar a terra. Sabemos que menos chuva cairá quando as árvores se forem. Isso pode fazer com que alguns rios, que fornecem água às cidades ao redor da floresta tropical, sequem durante parte do ano. Além disso, a queima de árvores coloca carbono no ar. O carbono absorve o calor do sol. Será que a queima de tantas árvores mudará o ar e tornará o clima da terra mais quente? Os especialistas estão discutindo sobre isso, mas isso pode estar acontecendo.

As florestas tropicais são também a fonte de muitas coisas que são úteis para os seres humanos. Tantas quanto uma em cada quatro drogas compradas na loja foram descobertas na floresta tropical. Café, chocolate, banana, milho, chá, batata doce, castanha-do-pará, borracha e tapioca, todos vieram da floresta tropical. Madeira muito valiosa é retirada das árvores da floresta tropical. Mogno, teca e madeira de balsa vêm de lá. Essas árvores não podem ser cultivadas sem a floresta tropical densa, úmida e quente. Assim, a perda das florestas tropicais prejudicaria outras pessoas além daquelas que devem viver ali.

As florestas tropicais estão localizadas em uma faixa ao redor do equador (latitude zero graus), principalmente na área entre o Trópico de Câncer (23,5° N de latitude) e o Trópico de Capricórnio (23,5° S de latitude). Esta faixa de 3.000 milhas (4800 km) de largura é chamada de "trópico".

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