Rio Congo

O Rio Congo (também conhecido como Rio Zaire) é o maior rio da África. Seu comprimento total de 4.700 km (2.922 milhas) o torna o segundo maior da África (depois do Nilo). O rio e seus afluentes fluem através da segunda maior área de floresta tropical do mundo, ficando atrás apenas da Floresta Amazônica na América do Sul.

O rio também tem o segundo maior caudal do mundo, atrás do Amazonas, e a segunda maior bacia hidrográfica de qualquer rio, novamente atrás do Amazonas. Sua bacia hidrográfica é um pouco maior do que a do rio Mississippi. Como grandes partes da bacia hidrográfica ficam ao norte e ao sul do equador, seu fluxo é constante, pois há sempre pelo menos um rio tendo uma estação chuvosa. O Congo recebe seu nome do antigo Reino do Kongo, que ficava na foz do rio. A República Democrática do Congo e a República do Congo, ambos países situados ao longo das margens do rio, recebem seu nome em homenagem a ele. De 1971 a 1997, a República Democrática do Congo foi chamada de Zaire e seu governo chamou o rio Zaire.

As nascentes do Congo estão nas Highlands e montanhas do Rift da África Oriental, assim como no Lago Tanganyika e no Lago Mweru, que alimentam o Rio Lualaba. Este se torna então o Congo abaixo das Cataratas do Boyoma. O rio Chambeshi, na Zâmbia, é geralmente tomado como a nascente do Congo devido à prática mundialmente aceita de utilizar o afluente mais longo, como com o rio Nilo.

O Congo flui principalmente para oeste de Kisangani logo abaixo das cataratas, depois se curva lentamente para sudoeste, passando por Mbandaka, juntando-se ao rio Ubangi, e correndo para o Pool Malebo (Stanley Pool). Kinshasa (antiga Léopoldville) e Brazzaville estão em lados opostos do rio na Piscina, onde o rio se estreita e cai através de algumas cataratas em canyons profundos (coletivamente conhecidos como as Cataratas de Livingstone), correndo por Matadi e Boma, e para o mar na pequena cidade de Muanda.

O rio que atravessa a República Democrática do CongoZoom
O rio que atravessa a República Democrática do Congo

Henry Stanley com oficiais da Coluna Avançada, Cairo, 1890. Da esquerda para a direita: Dr. Thomas Heazle Parke, Robert Nelson, Henry Stanley, William Stairs, e Arthur JephsonZoom
Henry Stanley com oficiais da Coluna Avançada, Cairo, 1890. Da esquerda para a direita: Dr. Thomas Heazle Parke, Robert Nelson, Henry Stanley, William Stairs, e Arthur Jephson

História da exploração

A foz do Congo foi visitada por europeus em 1482, pelo português Diogo Cão, e em 1817, por uma exploração britânica sob James Kingston Tuckey que subiu o rio até Isangila. Henry Morton Stanley foi o primeiro europeu a viajar ao longo de todo o rio.

Importância econômica

Embora as Cataratas Livingstone parem os navios que chegam do mar, quase todo o Congo é navegável em partes, especialmente entre Kinshasa e Kisangani. As ferrovias atravessam as três grandes quedas que interrompem a navegação, e grande parte do comércio da África central passa ao longo do rio. As mercadorias incluem cobre, óleo de palma, açúcar, café e algodão. O rio também pode ser valioso para a energia hidrelétrica, e foram construídas barragens de Inga abaixo de Pool Malebo.

Em fevereiro de 2005, a empresa estatal de energia da África do Sul, Eskom, disse que tinha uma proposta para aumentar a quantidade de energia elétrica que o Inga pode fazer através de melhorias e da construção de uma nova barragem hidroelétrica. O projeto traria a maior produção da barragem para 40 GW, o dobro da barragem das Três Gargantas da China.

História geológica

No período mesozóico antes da deriva continental abrir o Oceano Atlântico Sul, o Congo era a parte superior de um rio com cerca de 12.000 km de comprimento que corria para oeste através das partes de Gondwanaland, agora chamada África e América do Sul.

Tributários

Listado desde a descida de um rio, até a subida de um rio:

  • Inkisi
  • Nzadi
  • Nsele (lado sul do Pool Malebo)
  • Bombo
  • Kasai (entre Fimi e Congo, conhecido como Kwa)
  • Fimi
  • Lukenie
  • Kwango
  • Sankuru
  • Likouala
  • Sangha
  • Ubangi
  • Giri
  • Uele
  • Mbomou
  • Luvua
  • Luapula

Literatura

O Rio Congo foi o local do romance Coração das Trevas de Joseph Conrad.

Perguntas e Respostas

P: Como é também conhecido o Rio Congo?
R: O rio Congo também é conhecido como o rio Zaire.

P: Qual é a extensão do rio Congo?
R: A extensão total do rio Congo é de 4.700 km, o que faz dele o segundo rio mais longo da África, depois do Nilo.

P: Por qual área de floresta tropical o rio corre?
R: O rio Congo e seus tributários correm através da segunda maior área de floresta tropical do mundo, que é a segunda maior do que a floresta amazônica na América do Sul.

P: Que outro rio tem uma bacia hidrográfica maior do que a do Congo?
R: O rio Amazonas tem uma bacia hidrográfica maior do que a do Congo.

P: De onde veio seu nome?
R: O nome "Congo" vem de um antigo reino chamado Kongo, que estava localizado na sua foz.

P: Quais são os dois países que receberam seu nome?
R: A República Democrática do Congo e a República do Congo têm ambos o mesmo nome.

P: Onde começa e onde termina? R: Começa nas Highlands e montanhas do Rift da África Oriental, Lago Tanganyika e Lago Mweru, que se alimentam do Rio Lualaba, abaixo das Cataratas do Boyoma. Termina na cidade de Muanda, perto do Oceano Atlântico.

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