Henry Morton Stanley

Sir Henry Morton Stanley GCB (nascido John Rowlands; 28 de janeiro de 1841 - 10 de maio de 1904) era um jornalista e explorador galês. Ele era famoso por sua exploração da África central e por sua busca pelo missionário e explorador David Livingstone.

Quando encontrou Livingstone, Stanley perguntou: "Dr. Livingstone, presumo...". Stanley também é conhecido por sua busca pela fonte do Nilo, seu trabalho na bacia do Congo, e por comandar a Expedição de Socorro Emin Pasha.

As expedições de Stanley são conhecidas pela crueldade e assassinatos de africanos. Ele tem a maior taxa de assassinatos entre os exploradores africanos. Apesar disso, ele era altamente admirado e apoiado por monarquias britânicas e belgas e foi nomeado cavaleiro em 1899.

Stanley foi deputado por Lambeth North de 1895-1900.

Vida precoce

Stanley nunca conheceu seu pai, e foi abandonado por sua mãe após o nascimento. Sua certidão de nascimento o descreve como John Rowlands, um bastardo. O estigma da ilegitimidade pesou sobre ele a vida toda.

Em Nova Orleans, ele se renomeou Henry Morgan Stanley, entrou para o Exército dos Estados Confederados e foi capturado. Ele entrou para o Exército da União e mais tarde para a Marinha da União.

Encontrando Livingstone

Em 1869, Stanley foi instruído pelo New York Herald a encontrar o missionário e explorador escocês David Livingstone, que era conhecido por estar na África, mas não tinha sido ouvido há algum tempo. De acordo com o relato de Stanley, ele perguntou quanto poderia gastar. A resposta foi "Saque agora £1.000, e quando você tiver passado por isso, saque mais £1.000, e quando isso for gasto, saque mais £1.000, e quando você tiver terminado isso, saque mais £1.000, e assim por diante - MAS ACABEÇA A VIDA"! Stanley havia feito lobby junto a seu empregador durante vários anos para montar esta expedição.

Stanley encontrou Livingstone em 10 de novembro de 1871, em Ujiji, perto do lago Tanganyika, na atual Tanzânia. Ele pode tê-lo recebido com a agora famosa frase: "Doutor Livingstone, eu presumo...". Pode também ter sido uma invenção, pois Stanley arrancou de seu diário as páginas relativas ao encontro.

Pesquisando o Rio Congo

Em 1874, o New York Herald, em parceria com o Britain's Daily Telegraph, financiou o Stanley em outra expedição para o continente africano. Uma de suas missões era resolver um último grande mistério da África, traçando o curso do rio Congo até o mar. A dificuldade desta expedição é difícil de ser exagerada. Stanley usou barcos seccionais para passar as grandes cataratas que separavam o Congo em traçados distintos. Os barcos tinham que ser desmontados e transportados ao redor das corredeiras antes de serem reconstruídos para viajar no próximo trecho do rio. Após 999 dias, em 9 de agosto de 1877, Stanley chegou ao posto avançado português de Boma, a cerca de 100 km da foz do rio Congo. Começando com 356 pessoas, ele chegou a Boma com 114 sobreviventes, e ele era o único europeu que restava. Ele escreveu sobre suas provações em seu livro Through the Dark Continent.

Henry Stanley com os oficiais da Coluna Avançada, Cairo, 1890. Da esquerda para a direita: Dr. Thomas Heazle Parke, Robert H. Nelson, Henry Stanley, William G. Stairs, e Arthur Jephson
Henry Stanley com os oficiais da Coluna Avançada, Cairo, 1890. Da esquerda para a direita: Dr. Thomas Heazle Parke, Robert H. Nelson, Henry Stanley, William G. Stairs, e Arthur Jephson

Reclamando o Congo para o rei belga

Stanley foi abordado pelo rei Leopoldo II dos belgas, o ambicioso monarca belga. Em 1876, o rei organizou uma holding privada disfarçada de associação internacional científica e filantrópica (boa vontade). Ele a chamou de Associação Internacional Africana.

O Rei falou de suas intenções de introduzir a civilização ocidental e levar a religião a essa parte da África. Ele não mencionou que queria reivindicar as terras. No final de sua vida, o Rei ficou amargurado por seu estabelecimento de um Estado Livre do Congo ter sido estragado por seu governo inescrupuloso. Além disso, a propagação da doença do sono na África central pode ter sido causada pelos movimentos do enorme trem de bagagem de Stanley e pela expedição de socorro Emin Pasha.

Henry M. Stanley, em 1884
Henry M. Stanley, em 1884

Expedição de Alívio Emin Pasha

Em 1886, Stanley liderou a Expedição de Socorro Emin Pasha para "resgatar" Emin Pasha, o governador da Equatoria no sul do Sudão. O rei Leopoldo II exigiu que Stanley tomasse a rota mais longa, através do rio Congo. Ele esperava conseguir mais território. Após imensas dificuldades e grande perda de vidas, Stanley conheceu Emin em 1888, mapeou a Cordilheira Ruwenzori e o Lago Edward, e surgiu do interior com Emin e seus seguidores sobreviventes no final de 1890.

Esta expedição manchou o nome de Stanley por causa da conduta dos outros europeus: senhores britânicos e oficiais do exército. Um Major do Exército foi baleado por um porta-aviões, depois de ter se comportado com extrema crueldade. James Sligo Jameson, herdeiro de Jameson, um fabricante de uísque irlandês, comprou uma garota de 11 anos e a ofereceu aos canibais para documentar e esboçar como ela foi cozinhada e comida. Stanley só descobriu quando Jameson tinha morrido de febre.


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