Exploração

A exploração é o ato de procurar uma área desconhecida para aprender sobre ela. Ela envolve a descoberta de novas informações. Os seres humanos exploram mesmo quando têm tudo o que precisam, onde estão. Eles são os únicos mamíferos que fazem isso.

Os Neandertais existiram por centenas de milhares de anos na Eurásia. Mas seu alcance era limitado em comparação com os humanos modernos. Em menos de 500.000 anos, os humanos exploraram e se espalharam por todos os continentes. A exploração teve seu aumento mais dramático durante a Era da Descoberta. Foi quando os exploradores europeus navegaram e cartografaram grande parte do resto do mundo. Os seres humanos exploraram geograficamente até mesmo no espaço exterior. Eles exploram idéias, arte, até mesmo a própria natureza da vida.

Roald Amundsen, explorador norueguês dos pólos Norte e Sul
Roald Amundsen, explorador norueguês dos pólos Norte e Sul

As primeiras explorações históricas

Fenícios

Os fenícios eram uma cultura que existia na região costeira do Levante já no terceiro milênio a.C. Eles não eram uma cultura significativa até cerca de 1100 a.C. No século IX a.C., os fenícios haviam se tornado a cultura dominante no Mar Mediterrâneo. Eles se tornaram ricos através do comércio. Em vez de guerras, eles usaram acordos e alianças comerciais para expandir suas colônias. Os fenícios desenvolveram habilidades de navegação avançadas e tinham os melhores navios do Mediterrâneo. Eles exploraram as rotas terrestres e desenvolveram rotas de caravanas para o comércio com lugares distantes. Cartago teve seu início como uma colônia fenícia na costa norte da África. Cresceu para ser sua maior e mais bem sucedida colônia.

Cartagineses

Gradualmente, as colônias fenícias do Mediterrâneo ocidental ficaram todas sob o controle de Cartago. Os Cartagineses também eram exploradores. Dois grandes exploradores são mencionados pelos primeiros escritores. Ambas aconteceram por volta de 500 a.C. Plínio, o Ancião, escreveu que Cartago enviou um explorador chamado Himilco para explorar as partes remotas da Europa. O relatório, ou periplus (registro de navegação), não sobreviveu, mas outros escritores primitivos o viram. Ele tinha até 60 navios em sua frota. Ele teria viajado ao longo da Península Ibérica até a costa da Gália. Avienus, um escritor romano do século IV d.C., escreveu sobre a expedição. Himilco se mudou para o norte da Bretanha para as Ilhas Britânicas. É provável que ele estivesse à procura de estanho, um metal raro na época. Ele chegou a uma terra chamada latim: insula sacra, "A Ilha Santa", geralmente acreditada como sendo a Irlanda.

Na mesma época, Hanno, o Navegador, foi enviado para explorar a costa ocidental da África. Seu periplus sobreviveu e é um dos primeiros manuscritos sobreviventes. O periplus registra pontos de referência, portos e distância de navegação entre eles. É um guia a ser seguido por outros capitães de navio. Os 60 navios de Hanno se deslocaram para o sul ao longo da costa africana. Ele pode ter chegado até uma ilha ao largo da costa de Serra Leoa. Não há registro de qualquer outra exploração da costa oeste da África até o tempo de Henrique o Navegador, o explorador português.

Exploradores gregos

Um dos primeiros exploradores científicos foi Pytheas of Massalia. Ele era um grego antigo da então colônia grega de Massalia (hoje Marselha). Ele fez uma viagem ao noroeste da Europa por volta de 325 AC. Ele circum-navegou a Grã-Bretanha. Pytheas foi a primeira pessoa a descrever o Sol da Meia-Noite. Ele é o primeiro visitante científico conhecido e repórter do gelo polar ártico. Seu relato sobre as marés é o mais antigo conhecido a sugerir a lua como sua causa.

Exploração chinesa

Durante o século II a.C., a dinastia Han explorou grande parte da parte oriental do Hemisfério Norte. Em 139 AC, o diplomata Han Zhang Qian viajou para o oeste em uma tentativa mal sucedida de assegurar uma aliança com o Da Yuezhi. Ele descobriu países que os chineses nem sequer sabiam que existiam. Ele tinha viajado até o Rio Indus, no noroeste da Índia.

Cartago e colônias
Cartago e colônias

Explorações medievais

Vikings

Durante a Era Viking Três grupos diferentes de vikings podem ser identificados a partir de diferentes partes da Escandinávia. Os dinamarqueses, suecos (também chamados de "Rus") e vikings noruegueses. Os "Rus", fundaram o povoado de Kiev. Nomeados por eles mesmos, eles o chamaram de Russland (mais tarde conhecido como Rússia). O explorador viking sueco Garðar Svavarsson foi o primeiro a circunavegar a Islândia em 870 e estabelecer que se tratava de uma ilha. Cerca de 890 CE Vikings, liderados por Ohthere da Noruega, viajaram para o norte acima do Círculo Polar Ártico até o Mar Branco.

Cerca de 982, o norueguês Erik, o Vermelho, explorou a Groenlândia. Em 986, ele voltou à Islândia, de onde navegou. Ele convenceu outros a segui-lo e fundou o primeiro assentamento lá. No ano 1000 já havia mil colonos vivendo lá. O segundo dos três filhos de Erik, Leif Erikson foi provavelmente o primeiro europeu a pôr os pés na América do Norte. Ele pousou em um lugar que chamou de "Vinland".

Marco Polo

Marco Polo (1254-1324) foi um comerciante e explorador veneziano. Ele viajou pela Ásia durante o auge do Império Mongol. Ele foi um dos primeiros europeus a explorar a Ásia Oriental. Ele deixou Veneza aos 17 anos com seu pai e seu tio. Eles viajaram pelo que mais tarde se tornou a Rota da Seda. Chegaram a Cathay (China), onde Marco Polo entrou na corte de Kublai Khan. Ele viajou e explorou a China por 24 anos. Ele trouxe de volta marfim, jade, jóias, porcelana e seda. Ele trouxe de volta muitas outras coisas, inclusive macarrão da China, que os italianos chamavam de massa.

Świętosława II no Mar Báltico
Świętosława II no Mar Báltico

Idade da Descoberta

Este foi um período da história européia do início do século XV ao início do século XVII. Durante este período de tempo relativamente curto, a maneira como os europeus viam o mundo foi completamente mudada. As potências européias enviavam navios ao redor do mundo em busca de novas rotas comerciais. Eles estavam em busca de mercadorias comerciais como ouro, prata e especiarias. No processo, os europeus descobriram novas pessoas e terras completamente desconhecidas para eles. Alguns dos exploradores desta época são:

  • CristóvãoColombo foi um navegador e explorador genovês ao serviço de Isabel de Castela. Sob a bandeira portuguesa em 1492 ele navegou três navios para descobrir uma rota comercial para a ásia. Em vez disso, ele desembarcou nas Américas. Pensou-se que ele foi o primeiro europeu a ver a América, mas os exploradores nórdicos haviam visitado o continente séculos antes. Suas descobertas desencadearam uma série de explorações por outros europeus. Ele fez um total de quatro viagens. O custo foi alto entre as populações nativas, muitas das quais foram completamente dizimadas. Eles não tinham imunidades contra doenças comuns na Europa. Cerca de cinco milhões de nativos americanos morreram devido a doenças, fome e guerra com os europeus.
  • Vasco da Gama era um marinheiro português. Ele foi o primeiro europeu a velejar para a Índia através do Cabo da Boa Esperança no extremo sul da África. Ele fez três viagens para a Índia através desta nova rota comercial. Em 1497 ele deixou Lisboa com quatro navios e um navio de armazenagem de nome desconhecido. Nenhum explorador europeu antes dele tinha navegado mais longe do que o lugar que agora é chamado África do Sul. Vasco da Gama navegou ao redor do fundo do continente africano. Suas viagens colocaram Portugal em uma posição muito poderosa para negociar com a Índia. Os portugueses instalaram postos avançados ao longo da costa africana.
  • Fernão de Magalhães era um explorador português. Voando a bandeira da Espanha, ele encontrou o Estreito de Magalhães (nomeado por ele) ligando o oceano Atlântico com o Pacífico. Ele foi o primeiro europeu a velejar no Oceano Pacífico. Ele foi morto nas Filipinas em 1521. Mas seus navios, sob o comando do navegador basco Juan Sebastián Elcano, navegaram para o oeste da Espanha completando uma circum-navegação do globo. Isto provou que a terra era redonda.
  • Giovanni da Verrazzano foi um explorador florentino da América do Norte que navegou sob a bandeira francesa. Ele é conhecido por ser o primeiro europeu (desde o norueguês) a explorar a costa leste dos Estados Unidos. Em 1524 o Rei da França enviou Verrazzano em busca de uma "Passagem Noroeste" para a Ásia através da América do Norte. Ele explorou a costa entre o Cabo do Medo na Carolina do Norte e Newfoundland. Ele explorou o que hoje é o porto de Nova Iorque e a baía de Narragansett. Ele escreveu relatos de terras e habitantes que ele encontrou. Alguns eram precisos, mas outros não. Seu retorno no mesmo ano deu à França a reivindicação de toda a América do Norte. Ele navegou mais duas vezes para as Américas. Em sua última viagem, foi capturado morto e comido por canibais. Acredita-se que isto seja em Guadalupe, no Mar do Caribe.
  • Samuel de Champlain foi um navegador, cartógrafo e explorador francês. Em 1608 ele fundou a cidade de Quebec. Ele visitou o lago Champlain (nomeado para ele). Ele é reconhecido como o pai da Nova França. Champlain explorou grande parte do oeste de Nova Iorque e os Grandes Lagos do leste.
  • James Cook foi um explorador, navegador e cartógrafo inglês. O Capitão Cook fez três viagens ao Oceano Pacífico. Ele mapeou muitas áreas e registrou várias ilhas e litorais em mapas europeus pela primeira vez. Ele explorou a costa leste da Austrália, e visitou as ilhas havaianas. Ele também foi o primeiro a mapear partes da Terra Nova e da Nova Zelândia. Em 1769 ele recebeu um presente de um padre polinésio chamado Tupaia. Era um mapa de todas as principais ilhas do Pacífico Sul - as primeiras que qualquer europeu já havia visto. Ele correspondia ao que Cook já havia explorado e incluía outras partes do Pacífico que ele não havia visto. Permitiu-lhe trazer de volta um mapa preciso do Pacífico.

Explorações modernas

Explorando o universo

Há muitas razões pelas quais os seres humanos exploram o espaço exterior. Foi explorado pela primeira vez com olhos humanos. Antigos homens mapearam o universo que eles podiam ver. Depois veio a invenção dos telescópios. Em meados do século 20, o homem começou a explorar o espaço com foguetes e naves espaciais. As razões mais importantes são a pesquisa científica e o interesse dos humanos em aprender mais sobre o universo. A exploração do espaço tem desenvolvido novas tecnologias. Criou novos produtos e novas indústrias.

Pesquisa científica

Na pesquisa científica, a exploração é um dos três propósitos da pesquisa empírica. Os outros dois são descrição e explicação. O termo é comumente usado metaforicamente. Por exemplo, uma pessoa pode falar em explorar a Internet, explorar a sexualidade, ou conceitos que não se pode explorar fisicamente.

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