Cristóvão Colombo

Cristóvão Colombo (1451-1506) foi um comerciante, explorador e navegador genovês. Ele nasceu em Gênova, Itália, no ano de 1451. "Cristóvão Colombo" é a versão em inglês do nome de Colombo. Seu verdadeiro nome em italiano era Cristoforo Colombo; seu nome em espanhol era Cristóbal Colón.

Em 1492 Colombo desembarcou em uma ilha das Bahamas, a primeira européia a fazer isso. Seu objetivo inicial era encontrar uma rota mais rápida para a Ásia a partir da Europa. Ele é creditado com a descoberta do Novo Mundo porque sua viagem iniciou a era do colonialismo europeu nas Américas. Este foi um momento importante na história européia. Enquanto Leif Erikson foi o primeiro europeu a desembarcar nos solos da América, não estava bem documentado e não levou ao contato posterior entre a Europa e o Novo Mundo.

Quando os espanhóis souberam que Colombo havia encontrado um Novo Mundo, muitas outras pessoas, chamadas de conquistadores, também foram para lá. Isto levou à colonização espanhola das Américas.

Colombo morreu em 20 de maio de 1506, em Valladolid, Espanha.

pintura de Cristóvão Colombo
pintura de Cristóvão Colombo

Descoberta da América

Colombo não foi a primeira pessoa européia a descobrir a América. Na época de sua viagem, os europeus não sabiam que as Américas existiam. No entanto, Leif Erikson, por volta de 1000 d.C. havia desembarcado no Canadá de hoje. Esta descoberta não teve impacto na história européia e não estava bem documentada. Colombo descobriu a América no sentido de que ele foi a primeira pessoa a criar repetidas explorações e contatos com o Novo Mundo. Outro ponto é que os nativos americanos já viviam lá há milhares de anos antes de sua chegada. No entanto, os nativos americanos não registraram ou contribuíram para o registro europeu da história por razões óbvias. Colombo, portanto, descobriu a América no contexto da história européia.

Viagem em 1492

Muitas pessoas na Europa Ocidental queriam encontrar um caminho mais curto para chegar à Ásia. Colombo pensou que poderia chegar à Ásia navegando para o oeste. Ele não sabia sobre o Hemisfério Ocidental, então não percebeu que isso o impediria de chegar à Ásia.

Entretanto, Colombo não tinha dinheiro suficiente para pagar esta viagem por conta própria. Após derrotar o Emirado de Granada, os governantes da Espanha, Fernando II e Isabel I deCastela, concordaram em pagar a viagem. Ele prometeu trazer de volta ouro e especiarias para eles.

Em agosto de 1492, Colombo e seus marinheiros deixaram a Espanha em três navios: o Santa María (a Santa Maria), o Pinta (o Pintado), e o Santa Clara (apelidado de Niña: a Menina).

Os três navios eram muito pequenos. Os historiadores pensam que o maior navio, o Santa María, tinha apenas cerca de 18 metros de comprimento e cerca de 4,8 a 5,8 metros de largura.

Os outros navios de Colombo eram ainda menores. Os historiadores pensam que eles tinham cerca de 15-60 pés (15-18 metros) de comprimento.

Voyage

Em 12 de outubro de 1492, após velejar por cerca de quatro meses, Colombo desembarcou em uma pequena ilha nas Bahamas. Os nativos a chamaram de Guanahani; Colombo renomeou-a Ilha de San Salvador ("Santo Salvador"). Ele conheceu Arawek e Taíno, nativos americanos que viviam na ilha. Eles eram amigáveis e pacíficos com Colombo e sua tripulação. Sem saber onde ele estava, e pensando que tinha chegado à Ásia, as "Índias", ele os chamou de "índios". Ele reivindicou suas terras como as da Espanha.

Colombo navegou então para o que é hoje Cuba, depois para a Hispaniola. Sobre a Hispaniola, Colombo construiu um forte. Esta foi uma das primeiras bases militares européias no Hemisfério Ocidental. Ele a chamou de Navidad (espanhol para "Natal"). Ele deixou lá trinta e nove tripulantes e ordenou que encontrassem e guardassem o ouro.

Tratamento de pessoas nativas

No dia em que desembarcou nas Bahamas, Colombo escreveu sobre os Arawaks e Taíno:

Eles deveriam ser bons e habilidosos servidores, [já que] eles repetem muito rapidamente o que quer que lhes digamos. Acho que podem muito facilmente ser feitos cristãos, pois parecem não ter religião ... Levarei seis deles ... quando eu [sair, para que] eles possam aprender nossa língua ... Com 50 homens, você poderia submeter a todos e obrigá-los a fazer o que você desejasse.

Columbus notou que alguns dos Arawaks tinham brincos de ouro. Ele tomou alguns deles como prisioneiros e ordenou que o levassem até o ouro. No entanto, eles não puderam.

De acordo com a Encyclopædia Britannica:

Colombo estava determinado a levar de volta cargas materiais e humanas para seus soberanos [Fernando e Isabel] e para si mesmo, e isto só poderia ser conseguido se seus marinheiros continuassem a pilhar, seqüestrar e outros atos violentos, especialmente na Hispaniola.

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Columbus achava que o mundo era assim

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Réplica do Santa Maria

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Pintura do desembarque de Colombo no Novo Mundo

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Desenho do desembarque de Colombo na Hispaniola

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Rota da primeira viagem de Colombo

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Carta de Colombo (1493)

Este é um navio de 60 pés de comprimento - o mesmo tamanho que o maior navio de Colombo
Este é um navio de 60 pés de comprimento - o mesmo tamanho que o maior navio de Colombo

Segunda Viagem

Em 24 de setembro de 1493, Colombo deixou a Espanha com navios, suprimentos e homens suficientes para invadir e fazer colônias espanholas no Novo Mundo. Ele tinha 17 navios e 1.200 homens. Estes homens incluíam soldados e agricultores. Havia também padres, cujo trabalho era converter os nativos ao cristianismo.

Nesta viagem, Colombo explorou algumas das ilhas das Antilhas Menores. Ele também navegou pela maior parte da Hispaniola e explorou os lados da Jamaica e de Cuba que não havia visto em sua primeira viagem.

Depois ele voltou para o forte da Navidad. Ele encontrou o forte incendiado. Onze dos 37 soldados que Colombo deixou no forte foram enterrados lá. Os outros tinham desaparecido. Os historiadores pensam que isso aconteceu por causa de doenças e brigas com o povo arhuaco.

Tratamento de pessoas nativas

Enquanto Colombo estava longe da Navidad explorando a Jamaica e Cuba, seus soldados pararam de trabalhar na construção de um novo forte e fazendas. Eles obrigaram os Arawaks a dar-lhes comida. Eles também roubaram coisas dos Arawaks e estupraram mulheres Arawak. Isto fez com que os arahuacos decidissem lutar contra os espanhóis. Entretanto, a Espanha tinha muitas armas que os Arawaks nunca tinham visto, incluindo espadas de aço, picapes, bestas, cães e cavalos. Isto tornou muito mais fácil para a Espanha vencer lutas contra os Arawaks.

Colombo também se vingou dos Arawaks por matar seus soldados na Navidad. Ele fez com que cada nativo com mais de 14 anos lhe desse uma certa quantidade de ouro a cada três meses. Se uma pessoa não o fizesse, os homens de Colombo cortariam suas mãos, e sangrariam até a morte. O historiador Carl Lehrburger diz que cerca de 10.000 nativos morreram desta maneira. Colombo também levou seus soldados a muitas aldeias diferentes em Hispaniola para tomá-los e fazê-los pagar-lhe ouro também. Se eles não pudessem pagar o ouro, as pessoas seriam transformadas em escravos ou mortas.

Não havia muito ouro nas partes da ilha que Colombo assumiu. Para evitar que lhes cortassem as mãos, muitos Arawaks tentaram fugir de Colombo e de seus homens. No entanto, os soldados de Colombo usaram cães para caçá-los e matá-los. Bartolomé de las Casas disse que os espanhóis mataram dois de cada três nativos da região (embora ele possa ter exagerado).

Início do comércio transatlântico de escravos

Em fevereiro de 1495, Colombo iniciou o comércio transatlântico de escravos. Ele e seus soldados capturaram cerca de 1.500 Taíno. Somente 500 puderam caber nos navios de Colombo, então Colombo disse a seus homens que poderiam levar qualquer um dos demais como escravos. Eles levaram 600 e soltaram 400. Dos 500 nativos que Colombo enviou para a Espanha como escravos, cerca de 200 morreram durante a viagem. Metade dos demais estavam muito doentes quando chegaram. Esta foi a primeira vez que pessoas foram enviadas através do Oceano Atlântico para serem vendidas como escravas.

Michele da Cuneo, uma amiga de Colombo, ajudou a capturar nativos como escravos. Em uma carta, da Cuneo escreveu mais tarde que Colombo lhe deu uma mulher nativa capturada para estuprar:

"... Capturei uma mulher caribenha muito bonita, que o dito Lorde Almirante [Colombo] me deu. ... Ela não estava disposta, e [me arranhou tão mal] com as unhas que eu desejava nunca ter começado. Mas ... Então peguei um pedaço de corda e a chicoteei com força, e ela soltou gritos tão incríveis que você não teria acreditado em seus ouvidos. Finalmente chegamos a tais termos, asseguro-lhe, que você teria pensado que ela tinha sido criada em uma escola para prostitutas.



Terceira Viagem

Colombo partiu em outra viagem em 1498. O rei João II de Portugal havia dito que havia um continente ao sudoeste das ilhas de Cabo Verde. Em sua terceira viagem, Colombo quis encontrar este continente. Antes da viagem, a rainha Isabel lembrou a Colombo que ele deveria tratar bem todos os nativos e transformá-los em cristãos.

Nesta viagem, Columbus enviou três navios diretamente para as Índias Ocidentais (Caribe). Ele conduziu outros três navios: primeiro para duas ilhas portuguesas, depois para as Ilhas Canárias, depois para Cabo Verde. De Cabo Verde, eles navegaram para a costa norte da América do Sul e desembarcaram em Trinidad e Tobago. Ele também explorou parte da América do Sul e as ilhas agora chamadas Tobago e Grenada.

Em 19 de agosto de 1498, Colombo retornou à Hispaniola. Ele descobriu que muitos dos colonos espanhóis de lá eram infelizes. Eles pensavam que haveria mais ouro no Novo Mundo. Alguns deles haviam se rebelado enquanto ele estava fora. Colombo mandou enforcar cinco dos líderes da rebelião. Ele também tentou fazer o resto dos colonos felizes, dando-lhes terras em Hispaniola. Entretanto, os colonos continuavam a enviar reclamações para a Espanha. Em 1499, a rainha Isabella enviou um homem chamado Francisco de Bobadilla para a Hispaniola. Ela lhe deu o poder de fazer o que ele achava que deveria fazer. Quando ele chegou em 1500, a primeira coisa que ele fez foi mandar prender Colombo e mandá-lo de volta para a Espanha acorrentado.

Tratamento de pessoas nativas

Quando ele estava tentando fazer os colonos espanhóis felizes, Colombo iniciou o sistema Encomienda na Hispaniola. Sob este sistema, Colombo daria um pedaço de terra em Hispaniola a um colonizador espanhol individual. Às vezes, ele dava uma aldeia nativa inteira. Qualquer nativo que vivesse naquela área tinha que trabalhar para aquele colonizador espanhol. Os nativos tinham vivido nesta terra por séculos. Colombo estava doando suas terras e depois os obrigava a trabalhar naquela terra.

Vida posterior

Em 23 de agosto de 1500 Colombo foi preso em Hispañola, agora chamada Santo Domingo, por crueldade contra nativos e espanhóis. Ele foi enviado para a Espanha acorrentado em outubro de 1500. Ele foi libertado em 12 de dezembro de 1500 e levado à corte. Colombo tinha amigos importantes, e o Rei restaurou sua liberdade. Ele não foi nomeado governador novamente, mas eventualmente foi autorizado a liderar outra viagem.

Columbus morreu de insuficiência cardíaca e artrite em Valladolid, Espanha, com a possível idade de 54 anos.

Vida pessoal

Os parentes de Colombo disseram que Colombo nasceu em Gênova, Itália. Hoje, nenhum historiador pode dizer com certeza onde Colombo nasceu. A maioria dos especialistas acha que as melhores evidências dizem que ele nasceu em Gênova. No entanto, outros historiadores pensam que Colombo nasceu em outro lugar, como Espanha ou Portugal. Alguns pensam que ele era originalmente um judeu que se converteu ao cristianismo.

Colombo escreveu que ele foi ao mar pela primeira vez quando tinha 14 anos de idade.

Em 1477, Colombo casou-se com Felipa Moniz Perestrelo. Ela era de uma família semi-nobre com ligações à vela. Ela morreu por volta de 1479 ou 1480 enquanto dava à luz seu filho, Diego.

Em 1485, enquanto estava em Córdoba, Espanha, Colombo conheceu Beatriz Enríquez de Trasierra. Eles viveram juntos por um tempo. Eles tiveram um filho chamado Fernando.

Os objetivos de Colombo

Columbus tinha alguns objetivos diferentes para suas viagens ao Novo Mundo. Primeiro, ele acreditava que poderia encontrar uma rota mais curta e fácil para a Ásia, o que fez com que as coisas não acontecessem na Europa. Ele acreditava que poderia encontrar uma rota mais curta para a China. Outras pessoas haviam chamado essa crença de absurda. Colombo queria provar que essas pessoas estavam erradas.

Em segundo lugar, Colombo queria encontrar ouro. O ouro era o principal tipo de dinheiro utilizado na época de Colombo. Em sua carta ao rei Fernando e à rainha Isabel, Colombo escreveu: "O ouro é excelente; o ouro é um tesouro, e [a pessoa] que [o tem] faz tudo o que ele deseja neste mundo". Isto significa que alguém com ouro pode fazer tudo o que quiser fazer. Muitos historiadores acreditam que Colombo queria se tornar uma pessoa poderosa - e para se tornar poderoso, ele precisava encontrar ouro.

Depois de Colombo

Quando os espanhóis aprenderam sobre o Novo Mundo, muitos conquistadores, ou conquistadores, foram para lá. Isto levou à colonização espanhola das Américas.

Os conquistadores espanhóis se estabeleceram inicialmente nas ilhas de Hispaniola (hoje República Dominicana e Haiti), Cuba, e Porto Rico. Eles pegaram o máximo de ouro que puderam. Os espanhóis também trouxeram padres e forçaram os nativos americanos a se converterem ao cristianismo.

Legado

Nos Estados Unidos, o Dia de Colombo é um feriado que celebra a chegada de Colombo ao Novo Mundo em 12 de outubro de 1492.

A Exposição Mundial da Colômbia, que aconteceu em 1893 em Chicago, Illinois, foi realizada para celebrar o 400º aniversário da visita de Colombo às Américas.


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