Floresta

Uma floresta é um pedaço de terra com muitas árvores. Muitos animais precisam de florestas para viver e sobreviver. As florestas são muito importantes e crescem em muitos lugares ao redor do mundo. Elas são um ecossistema que inclui muitas plantas e animais.

Temperatura e pluviosidade são as duas coisas mais importantes para as florestas. Muitos lugares são muito frios ou muito secos para eles. As florestas podem existir desde o equador até as regiões polares próximas, mas diferentes climas têm diferentes tipos de florestas. Nos climas frios dominam as coníferas, mas nas zonas temperadas e nos climas tropicais as florestas são compostas principalmente de plantasfloridas. Diferentes chuvas também produzem diferentes tipos de florestas. Não existem florestas nos desertos, apenas algumas árvores em lugares onde suas raízes podem chegar a algumas águas subterrâneas.

A floresta Biogradska em Montenegro
A floresta Biogradska em Montenegro

Faia centenária: Bruxelas, parte da Floresta Soniana
Faia centenária: Bruxelas, parte da Floresta Soniana

Floresta tropical temperada no desfiladeiro Hellyer, na Tasmânia
Floresta tropical temperada no desfiladeiro Hellyer, na Tasmânia

A floresta tropical de Fatu Hiva, Polinésia.
A floresta tropical de Fatu Hiva, Polinésia.

Floresta de Parambikulam, Kerala, Índia
Floresta de Parambikulam, Kerala, Índia

Antigo bosque em Brading, Isle of Wight, Inglaterra mostrando campainhas (Hyacinthoides non-scripta), ramsons (flores brancas, Allium ursinum) e aveleiras (Corylus avellana)
Antigo bosque em Brading, Isle of Wight, Inglaterra mostrando campainhas (Hyacinthoides non-scripta), ramsons (flores brancas, Allium ursinum) e aveleiras (Corylus avellana)

Biomas florestais

Os três principais biomas florestais são florestas de coníferas, florestas decíduas e florestas tropicais úmidas.

Florestas de coníferas

As florestas de coníferas se estendem por todo o Canadá, Alasca, Norte da Ásia e Norte da Europa. Suas principais árvores são coníferas sempre-verdes que produzem sementes em cones.

O tempo durante o inverno é frio, mas quando a neve derrete na primavera, algumas partes da floresta se tornam pântanos. Não há muitos tipos diferentes de árvores nas florestas de coníferas por causa do clima frio e do solo pobre. Galhos caídos, agulhas e animais mortos não se decompõem tão rápido como nas regiões mais quentes. É por isso que o solo nas florestas de coníferas não é muito fértil. Além disso, somente aquelas árvores que se adaptaram ao clima frio e ao solo pobre podem sobreviver. Estas árvores têm galhos flexíveis que suportam fortes nevões. Menos água evapora de suas folhas por causa da forma de suas agulhas.

Muitas árvores coníferas sombreiam grandes partes do solo abaixo delas, o que impede que muitas plantas cresçam no solo da floresta. Alguns animais que vivem nas florestas de coníferas são martas de pinheiro, veados, ursos, caribus, alces, linces, pesados e pássaros como corujas cinzentas, bicos de cruzeiro e marrecos.

Florestas decíduas

As florestas decíduas crescem principalmente na zona temperada da América do Norte, Europa e Ásia. Elas têm um clima moderado durante a primavera, verão, outono (outono) e inverno, com precipitações de pelo menos 500 mm por ano. Os verões são quentes e os invernos são frios, mas não tão frios quanto as florestas coníferas do norte. No inverno, a neve cobre o solo e as árvores e plantas caducifólias perdem suas folhas. As folhas decíduas ajudam a tornar o solo rico em nutrientes. Muitos insetos, aranhas, caramujos e minhocas fazem suas casas neste solo rico. Flores selvagens e samambaias crescem em quase todos os lugares na primavera. As novas folhas capturam a energia do sol e brotam antes que as árvores altas as façam sombra.

Durante o inverno, muitas aves migram para um clima mais quente. Muitos pequenos animais hibernam ou estivação, em outras palavras, retardam seu metabolismo e dormem ou permanecem em suas tocas. Alguns dos outros animais apenas retardam seu metabolismo e comem os alimentos que armazenam durante os meses de verão e outono. As árvores no inverno estão nuas, mas com a chegada da primavera, as folhas brotam, as aves voltam, os animais nascem e todos os animais da floresta ficam ocupados com suas vidas. Os animais que podemos ver ou ouvir neste bioma incluem ursos, veados, guaxinins, lontras, castores, raposas, sapos, esquilos, cobras, salamandras e pássaros como pica-paus, pintarroxos, corujas, gaiolas azuis e os pequenos pássaros geralmente chamados de tetas.

Algumas florestas decíduas crescem em lugares tropicais que não têm inverno, mas têm uma estação chuvosa e uma estação seca.

Florestas tropicais

As florestas tropicais crescem na América do Sul, no Congo, Indonésia e alguns países próximos, no Havaí e no leste da Austrália. As florestas tropicais são nomeadas apropriadamente, pois aqui chove em cerca de metade dos dias. A única estação em uma floresta tropical é o verão, portanto, as plantas crescem durante todos os 12 meses do ano. As árvores são altas e grossas na floresta tropical e crescem tão próximas umas das outras que parecem formar um grande guarda-chuva de vegetação chamado de copa das árvores. Isto bloqueia a maior parte da luz solar. O ar é abafado, pois filtra através da densa cobertura do dossel das árvores. A luz que filtra através desta cobertura arbórea é fraca e verde. Somente nas margens dos rios e em lugares que foram desmatados a luz solar suficiente permite que as plantas cresçam no solo da floresta.

Milhões de espécies de plantas e animais vivem nas florestas tropicais do mundo. A vida na floresta tropical existe em diferentes níveis ou camadas nas árvores. Cada camada tem um nome, como 'emergente', 'copa das árvores', 'sub-bosque', e 'chão da floresta'. A vida animal é encontrada em todos os níveis.

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