Ecossistema

Um ecossistema é uma grande comunidade de organismos vivos (plantas, animais e micróbios) em uma determinada área. Os componentes vivos e físicos estão ligados entre si através de ciclos de nutrientes e fluxos de energia. Os ecossistemas são de qualquer tamanho, mas geralmente são em locais específicos.

Cada ecossistema tem sua própria comunidade. Uma comunidade de aquários, por exemplo, pode ter pequenos peixes e outros organismos. Uma comunidade do deserto pode ter cactos, cobras pequenas e escorpiões. Uma comunidade de lago pode ter sapos, insetos, cobras e plantas, e uma comunidade florestal pode ter coelhos, raposas e pinheiros. As espécies em uma comunidade são divididas em populações de acordo com os habitats particulares e nichos ecológicos do ecossistema.

Os recifes de coral são um ecossistema marinho altamente produtivo.
Os recifes de coral são um ecossistema marinho altamente produtivo.

Os ecossistemas da floresta tropical são ricos em biodiversidade. Este é o rio Gâmbia, no Senegal.
Os ecossistemas da floresta tropical são ricos em biodiversidade. Este é o rio Gâmbia, no Senegal.

Um exemplo de um ecossistema
Um exemplo de um ecossistema

Dinâmica

Os ecossistemas são estáveis, mas não rígidos. Eles reagem a grandes mudanças no meio ambiente, especialmente às mudanças climáticas. Por exemplo, as principais florestas tropicais duraram muito tempo (talvez 50 milhões de anos ou mais em alguns casos). medida que a precipitação e a temperatura mudam, elas mudam. Sabemos que a floresta tropical amazônica encolheu de tamanho durante a era do gelo, e se expandiu nos períodos mais quentes.

Produção primária

O que impulsiona todos os ecossistemas é a produção primária. A produção primária é a produção de matéria orgânica a partir de fontes de carbono inorgânico. Isto acontece através da fotossíntese. Ela impulsiona o ciclo do carbono, que influencia o clima global através do efeito estufa.

Através do processo de fotossíntese, as plantas capturam energia da luz e a utilizam para combinar dióxido de carbono e água para produzir carboidratos e oxigênio. A fotossíntese realizada por todas as plantas de um ecossistema é chamada de produção primária bruta (GPP). Cerca de 48-60% do CPE é consumido na respiração das plantas. O restante é conhecido como produção primária líquida (PPL). A fotossíntese total é limitada por uma série de fatores ambientais. Estes incluem a quantidade de luz disponível, a quantidade de área foliar que uma planta tem que capturar a luz (o sombreamento por outras plantas limita a fotossíntese), o fornecimento de dióxido de carbono e água, e temperaturas adequadas para realizar a fotossíntese.

Tipos

Alguns dos principais tipos de ecossistemas:

Um ecossistema de água doce em Gran Canaria, uma ilha das Ilhas Canárias.
Um ecossistema de água doce em Gran Canaria, uma ilha das Ilhas Canárias.

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