Falha (geologia)

Uma falha é uma fratura, ou quebra, na crosta terrestre (litosfera). Algumas falhas estão ativas. Aqui, seções de rochas se movimentam umas sobre as outras. Isto às vezes provoca terremotos.

A falha ocorre quando a tensão de corte em uma rocha supera as forças que a mantêm unida. A fratura em si é chamada de plano de falha. Quando é exposta na superfície da Terra, pode formar um penhasco ou uma inclinação íngreme chamada escarpa de falha.

O ângulo entre o plano da falha e um plano horizontal imaginário é chamado de ângulo de mergulho da falha. As falhas podem ser superficiais ou acentuadas.

As falhas são categorizadas em três tipos:

Falha normal na costa de Somerset, Inglaterra. À esquerda, a rocha cinza-azul mais jovem é Triássica tardia a Jurássica precoce. À direita, a rocha vermelha é o arenito Triássico mais antigo. Os estratos da rocha vermelha se deformam quando se move para cima. A linha da falha percorre a praia, mostrada pela rocha/areia dividida.
Falha normal na costa de Somerset, Inglaterra. À esquerda, a rocha cinza-azul mais jovem é Triássica tardia a Jurássica precoce. À direita, a rocha vermelha é o arenito Triássico mais antigo. Os estratos da rocha vermelha se deformam quando se move para cima. A linha da falha percorre a praia, mostrada pela rocha/areia dividida.

Ilustração transversal de falhas normais e invertidas por imersão
Ilustração transversal de falhas normais e invertidas por imersão

Falha reversa nas Grandes Causas, em Bédarieux, França. O lado esquerdo se move para baixo enquanto o lado direito se move para cima
Falha reversa nas Grandes Causas, em Bédarieux, França. O lado esquerdo se move para baixo enquanto o lado direito se move para cima

Ilustração esquemática dos dois tipos de falhas de strike-slip
Ilustração esquemática dos dois tipos de falhas de strike-slip

Falha Oblique-deslizamento
Falha Oblique-deslizamento

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