Lago Vostok

O lago Vostok é o maior dos setenta lagos da Antártica que estão sob o gelo. Fica a 77° S 105° E. Está sob a estação russa Vostok. Está a 4.000 metros (13.000 pés) sob a superfície da Antártica.

O lago foi encontrado por cientistas russos e britânicos. Eles usaram o radar para encontrá-lo.

O lago é composto de água doce. A temperatura da água é de cerca de -3 °C. O ponto de congelamento da água é de 0 °C, mas a água do lago permanece líquida devido à alta pressão do gelo.

Há duas bacias separadas no lago. Estas estão separadas por um cume. Tem sido sugerido que os ecossistemas das duas bacias são diferentes.

Pressão e oxigênio

O Lago Vostok é um ambiente oligotrófico extremo. É supersaturado com oxigênio. Os níveis de oxigênio são cinqüenta vezes maiores do que aqueles normalmente encontrados em lagos de água doce comuns na Terra. Acredita-se que o peso do gelo no topo do Lago Vostok aumente a alta concentração de oxigênio. O oxigênio do gelo é dissolvido na água do lago. Os depósitos de oxigênio e outros gases também ficam presos no lago. A estrutura que os aprisiona é chamada de clathrate. Os gases aprisionados em clatócrates são envoltos em gelo e parecem neve empacotada. Estas estruturas se formam nas profundidades de alta pressão do Lago Vostok; elas se tornariam instáveis se fossem trazidas à superfície.

Vida

Nenhum outro ambiente natural na Terra é tão rico em oxigênio. Por esta razão, se houver alguma forma de vida no lago, provavelmente precisariam ter se adaptado aos altos níveis de oxigênio para poder sobreviver. Algumas adaptações podem incluir altas concentrações de enzimas protetoras.

O ambiente no lago é muito semelhante ao da lua de Júpiter Europa ou da lua de Saturno Enceladus. Encontrar vida no lago tornaria, portanto, mais provável que a vida tenha existido em uma dessas luas.


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