Lagarto monitor

Os lagartos-monitores, o gênero Varanus, também são conhecidos como biawak ou goannas. Eles são membros da família Varanidae. Seus parentes vivos mais próximos são os lagartos anguia e Heloderma.

Varanus é um gênero de lagartos largamente carnívoros. Há cerca de 60 espécies em 10 subgêneros. As espécies cobrem uma vasta área, ocorrendo através da África, do subcontinente indiano, até a China, do sudeste asiático até Brunei, Indonésia, Filipinas, Nova Guiné, Austrália e ilhas do Oceano Índico, e do Mar do Sul da China. Uma grande concentração de lagartos-monitores ocorre na Ilha Tioman, no estado malaio de Pahang. Alguns são agora encontrados no sul da Flórida, particularmente nos Everglades.

Os lagartos-monitores têm pescoços longos, caudas e garras poderosas, e membros bem desenvolvidos. As espécies incluem o maior lagarto vivo, o dragão Komodo e o monitor de crocodilo.

A maioria das espécies são terrestres, mas também são conhecidos monitores arborícolas e semi-aquáticos. O comércio internacional de cinco espécies é proibido, e todas as outras são espécies ameaçadas.

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