Montanhas Rochosas

As Montanhas Rochosas (muitas vezes 'The Rockies') são uma cadeia de montanhas no oeste dos Estados Unidos e Canadá. Elas se estendem da parte mais ao norte da Colômbia Britânica, no oeste do Canadá, até o Novo México, no sudoeste dos Estados Unidos. As Montanhas Rochosas têm mais de 3.000 milhas (4.800 quilômetros) de comprimento. O ponto mais alto das Montanhas Rochosas é o Monte Elbert. O Monte Elbert tem uma altura de 14.433 pés.

As Montanhas Rochosas foram formadas de 80 milhões a 55 milhões de anos atrás (mya) durante a orogenia de Laramide. A América do Norte começou a se mover para o oeste com o desmembramento do Pangaea. Uma série de placas tectônicas começou a deslizar sob a placa norte-americana. O ângulo de subducção era raso, resultando em um amplo cinturão de montanhas que corria pelo oeste da América do Norte. Desde então, mais atividade tectônica e erosão por geleiras esculpiram as Rochosas em picos e vales dramáticos.

As rochas das Montanhas Rochosas foram formadas antes que as montanhas fossem levantadas por forças tectônicas. A rocha mais antiga é a rocha metamórfica pré-cambriana que forma o núcleo do continente norte-americano. Há também a argilite sedimentar pré-cambriana, que remonta a 1,7 bilhões de anos atrás. Durante o Paleozóico, a parte ocidental da América do Norte estava sob um mar raso, que depositou muitos quilômetros de calcário e dolomita.

No sul das Montanhas Rochosas, perto do atual Colorado, estas rochas ancestrais foram perturbadas pela construção de aproximadamente 300 mya na montanha, durante a Pennsylvanian. Este edifício montanhoso produziu as Montanhas Rochosas Ancestrais. Elas consistiam em grande parte de rochas pré-cambrianas metamórficas forçadas para cima através de camadas de calcário depositadas no mar raso. As montanhas erodiram em todo o Paleozóico tardio e Mesozóico precoce, deixando extensos depósitos de rochas sedimentares.


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