Lagerstätte

Lagerstätte (plural: Lagerstätten) é uma palavra alemã para lugares (locais) de excepcional preservação fóssil. Adolf Seilacher cunhou o termo em 1970 para descrever locais, como Solnhofen, que produziam os fósseis mais excepcionais.

Os sites extra-especiais são chamados Konservat-Lagerstätten (conservação Lagerstätten). Estes são depósitos conhecidos pela excepcional preservação de detalhes finos. Os esqueletos são em sua maioria articulados (ossos juntos em forma de vida), e as partes macias são preservadas como impressões ou moldes.

Diplomystus dentatus da Formação do Rio Verde, uma Eocene Lagerstätte
Diplomystus dentatus da Formação do Rio Verde, uma Eocene Lagerstätte

Marrella , o mais abundante organismo de xisto Burgess
Marrella , o mais abundante organismo de xisto Burgess

Preservação

Em Lagerstätten os processos normais de decadência após a morte eram menos ativos ou parados à medida que os sedimentos eram depositados. Isto permitiu a preservação de partes moles e detalhes excepcionais. Há várias causas possíveis que permitem que isto aconteça:

  1. Condições anóxicas ou quase anóxicas (por exemplo, lama livre de oxigênio) que suprimem a decomposição bacteriana comum por tempo suficiente para que os moldes iniciais das partes moles do corpo possam ser registrados.
  2. Enterramento rápido em cinza vulcânica de uma erupção próxima. Isto evita que os necrófagos e animais enterrados cheguem ao cadáver. Também produz um ambiente de baixo nível de oxigênio.
  3. Enterramento rápido por deslizamento de lama.
  4. Alto teor de sal na água, na qual poucos organismos podem viver. Esta condição ocorreu nas lagoas que produziram o calcário Solnhofen.

Nestas condições, que são excepcionais, os necrófagos, escavadores e bactérias são eliminados ou reduzidos. Então, os processos normais de deposição e fossilização produzem estratos contendo fósseis excepcionais.

Lições aprendidas

A maior parte do que sabemos sobre os detalhes da vida extinta vem destes locais excepcionais. A biota Ediacaran de corpo mole, as barbatanas dos ictiossauros, o pêlo e a estrutura das asas dos pterossauros, as penas dos dinossauros mesozóicos e das aves, são todas descobertas feitas em fósseis de Lagerstätten. Estes locais preservam grande parte da fauna e da flora da época e do lugar. Isso permite a reconstrução de sua ecologia.

Lista restrita de Lagerstätten

Existem cerca de 50 sites que foram descritos como Lagerstätten.


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