A Reserva Ecológica Mistaken Point

A Reserva Ecológica Mistaken Point é um dos maiores sítios fósseis do mundo. É parte da Terra Nova e Labrador, no Canadá.

Ponto Errado foi assim chamado porque os marinheiros o acharam um risco de navegação na ponta nebulosa da Península de Newfoundland, em Avalon. O local está na Lista Tentativa do Canadá para sítios propostos pela UNESCO como Patrimônio Mundial. Ninguém pode visitar o local fóssil sem um guia oficial; a coleta de fósseis reais pode não ser feita.

Mapa de Newfoundland. A reserva está no canto inferior direito do mapa, na Península de Avalon, quase uma ilha.
Mapa de Newfoundland. A reserva está no canto inferior direito do mapa, na Península de Avalon, quase uma ilha.

Os fósseis

Os fósseis estão nos pontos errados de Mistaken Point's inclinados e defeituosos de arenito e de arenito. Eles são expostos, visíveis na superfície. Eles fazem parte da biota Ediacaran, a mais antiga forma de vida complexa (multicelular). O Ediacaran é o último período do Proterozóico. Eles datam de 579 a 542 milhões de anos atrás, quando toda a vida estava no mar.

A Reserva é o único lugar no mundo onde se pode ver um fundo marinho com 565 milhões de anos que preserva a ecologia destas antigas comunidades de águas profundas.

Esta lagerstätte inclui mais de 30 tipos de criaturas antigas, a maioria delas grupos extintos desconhecidos em nosso mundo moderno.

A palaeoecologia

As criaturas viviam no fundo de um oceano profundo, abaixo das profundezas que a luz poderia alcançar. O que é agora Terra Nova estava então entre as latitudes 40°-65° Sul.

As impressões dos animais de corpo macio foram preservadas no lugar no fundo do mar lamacento quando foram subitamente enterradas por repetidas quedas de cinzas vulcânicas. As camadas de cinzas (tufos) contêm zircônio, o que possibilita aos geólogos datar com precisão as camadas fósseis por meio de datação radiométrica. Fósseis de idade semelhante são encontrados na Rússia e na Austrália, mas a variedade encontrada em Mistaken Point torna o local único.

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