A Eugenia

A Eugenia é uma filosofia social e política. Ela tenta influenciar a maneira como as pessoas escolhem acasalar e criar filhos, com o objetivo de melhorar a espécie humana.

A Eugenia se baseia em algumas idéias básicas. A primeira é que, em genética, o que é verdade para os animais também é verdade para o homem. As características dos animais são transmitidas de uma geração a outra em hereditariedade, incluindo as características mentais. Por exemplo, o comportamento e as características mentais de diferentes raças de cães são diferentes, e todas as raças modernas são muito diferentes dos lobos. A criação e a genética dos animais de criação mostram que se os pais da próxima geração são escolhidos, então isso afeta o que os filhotes nascem.

A eugenia negativa visa cortar traços que levam ao sofrimento, limitando a reprodução das pessoas com os traços. A eugenia positiva visa produzir humanos mais saudáveis e inteligentes, persuadindo as pessoas com esses traços a terem mais filhos. p85 No passado, muitas maneiras foram propostas para fazer isso, e mesmo hoje a eugenia significa coisas diferentes para pessoas diferentes. A idéia de eugenia é controversa, pois no passado ela era usada às vezes para justificar a discriminação e a injustiça contra pessoas que se pensava serem geneticamente insalubres ou inferiores.

Eugenia é a auto direção da evolução humana , logotipo do segundo Congresso Internacional de Eugenia, 1921
Eugenia é a auto direção da evolução humana , logotipo do segundo Congresso Internacional de Eugenia, 1921

Francis Galton

A eugenia moderna foi inventada pela primeira vez em 1865 por Sir Francis Galton, um cientista britânico que era primo de Charles Darwin. Galton acreditava que a inteligência e o talento eram hereditários e eram passados dos pais para seus filhos. Com base nisso, ele pensava que as pessoas podiam ser criadas para serem mais inteligentes, assim como os animais eram criados para serem maiores ou menores. Galton achava que a melhor maneira de fazer isso era aprender mais sobre hereditariedade, e também dizer às pessoas que elas só deveriam se casar com pessoas inteligentes e fortes. Galton escolheu o nome "Eugenics" porque era muito parecido com o grego para "bem-nascido".

Galton desenvolveu a idéia da eugenia ao longo de sua vida. Ele compreendeu os dois tipos de eugenia, eugenia positiva e eugenia negativa. Um problema, que os críticos levantaram, é a dificuldade de concordar sobre quem é uma pessoa saudável, geneticamente falando, e quem é uma pessoa inferior. Obviamente, as opiniões diferem.

Sir Francis Galton desenvolveu inicialmente as idéias da eugenia usando estatísticas sociais.
Sir Francis Galton desenvolveu inicialmente as idéias da eugenia usando estatísticas sociais.

Eugenia na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos

A redescoberta do trabalho científico de Gregor Mendel em 1900 levou à genética moderna, e a uma compreensão de como a hereditariedade funcionava. O próprio Mendel fez experiências com ervilhas e descobriu que muitas características das plantas de ervilha, tais como sua cor ou sua altura, podiam ser ligadas e desligadas através da hereditariedade como um interruptor. Por exemplo, suas ervilhas poderiam ser amarelas ou verdes, uma ou outra.

Quando aplicado aos seres humanos, as pessoas pensavam que isto significava que as características humanas, como ser inteligente ou não, poderiam ser influenciadas pela hereditariedade.

Outra linha de pensamento é a seguinte. Durante sua evolução, os humanos foram sujeitos à seleção natural como qualquer outra forma de vida. Em média, as pessoas saudáveis e inteligentes tinham mais chances de se reproduzir. Na civilização moderna, entretanto, muitas vezes parece que este processo não se aplica. Alfred Russel Wallace e Charles Darwin haviam discutido este mesmo ponto, com preocupação. p70 Nos países onde as estatísticas eram coletadas, estas estatísticas mostraram que em muitos casos os pobres tinham mais filhos do que os ricos. Além disso, as estatísticas mostraram que a população total de algumas grandes nações estava em declínio. p73 Uma informação surpreendente foi produzida por pesquisas dirigidas por Karl Pearson, o professor Galton de Eugenia no University College London, e o fundador do Departamento de Estatística Aplicada. A descoberta foi que metade de cada geração seguinte foi produzida por não mais do que um quarto da geração anterior, e esse quarto estava "desproporcionalmente localizado entre as escórias da sociedade". p74

O biólogo evolucionista Julian Huxley também era um adepto da eugenia. Ele usou este argumento várias vezes:

"Ninguém duvida da sabedoria de administrar o germoplasma [hereditariedade] dos estoques agrícolas, então por que não aplicar o mesmo conceito aos estoques humanos"?

O historiador americano da ciência Garland Allen comentou: "A analogia agrícola aparece uma e outra vez como aparece nos escritos de muitos eugenistas americanos".

Da mesma forma, o geneticista americano Charles Davenport foi um promotor da eugenia por toda a vida, e escreveu um de seus primeiros livros didáticos. Capítulo 3 Não há dúvida do apoio dado à eugenia por cientistas profissionais de reputação indubitável.

Nos Estados Unidos, a eugenia tornou-se uma idéia muito popular no início do século 20. As pessoas pensavam que ela curaria a sociedade de todos os seus problemas da época, como o crime e a pobreza, porque pensavam que todos os aspectos do comportamento humano eram provavelmente hereditários. Cientistas e políticos muito importantes apoiavam a eugenia, e a maioria achava que ela era uma filosofia muito progressista e científica.

Mas alguns dos que lideraram o movimento eugênico o utilizaram para justificar o racismo e o preconceito. Eles usaram a eugenia como desculpa para aprovar leis que restringissem a imigração de países que não gostavam, dizendo que as pessoas neles eram geneticamente "impróprias". Eles também aprovaram leis que diziam que pessoas de raças diferentes não podiam se casar umas com as outras. Mais importante ainda, eles aprovaram leis que diziam que as pessoas que se pensava terem doença mental ou deficiência mental poderiam ser esterilizadas contra sua vontade. Sob estas leis mais de 60.000 pessoas foram esterilizadas nos Estados Unidos entre 1907 e os anos 70.

Hoje sabemos que interpretar estatísticas deste tipo é um negócio complexo, e que muitos dos estudos publicados no início do século 20 têm sérias falhas. No entanto, o que impediu o movimento eugênico não foi uma ciência melhor. Foi a realização, após a Segunda Guerra Mundial, dos efeitos das políticas nazistas sobre a raça na Alemanha e em outros países ocupados durante a guerra. Tais crimes de guerra não foram, é claro, defendidos por nenhum eugenista. Mesmo assim, havia um tema comum. Este tema era o crescente interesse pelos direitos dos indivíduos em detrimento dos direitos do Estado.

Eugenia após a Segunda Guerra Mundial

Com o fim da Segunda Guerra Mundial, a esterilização forçada terminou na Alemanha. Ela foi continuada nos Estados Unidos até 1974. Os principais alvos no início eram aqueles que estavam doentes ou que tinham alguma deficiência física ou mental.

Somente em 1985 foi abolida uma lei do cantão suíço de Vaud. Esta lei permitiu a esterilização forçada de um certo grupo de pessoas. Ela foi substituída por uma lei em nível nacional, que diz em que circunstâncias as pessoas que não podem consentir, podem ser esterilizadas.

Nas décadas após a Segunda Guerra Mundial, a eugenia tornou-se cada vez mais impopular dentro da ciência acadêmica. Muitas organizações e periódicos que tiveram suas origens no movimento eugênico começaram a se distanciar da filosofia, como quando a Eugenics Quarterly se tornou a Biologia Social em 1969.
Nas décadas após a Segunda Guerra Mundial, a eugenia tornou-se cada vez mais impopular dentro da ciência acadêmica. Muitas organizações e periódicos que tiveram suas origens no movimento eugênico começaram a se distanciar da filosofia, como quando a Eugenics Quarterly se tornou a Biologia Social em 1969.

A Eugenia hoje

Embora hoje haja poucas pessoas que defendem abertamente a eugenia, muitas pessoas se perguntam o que significará a melhoria das tecnologias genéticas no futuro.

Existe aconselhamento genético, onde os pais podem obter informações sobre sua hereditariedade e até mesmo impedir o nascimento de uma criança se ela tiver um risco de doença hereditária. Algumas pessoas não acham que a questão seja tão clara e se perguntam se a triagem genética, o aconselhamento genético e o controle de natalidade são todos apenas outro tipo de eugenia. Algumas pessoas se perguntam se ela é ruim porque infringe a dignidade humana. Algumas pessoas se opõem à eugenia e ao aconselhamento genético por razões religiosas. A idéia da eugenia é controversa hoje por essas razões.

Grande parte desta preocupação é inapropriada. O aconselhamento genético não vai mudar a composição genética da população humana em nenhuma medida perceptível. Mais relevante é o poder de desenvolvimento para identificar, e depois mudar diretamente, elementos do genoma humano (engenharia genética). Isto tem o potencial de mudar a estrutura genética das populações humanas.

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