Julian Huxley

Sir Julian Sorell Huxley FRS (22 de junho de 1887 - 14 de fevereiro de 1975) foi um biólogo evolucionista inglês, humanista e internacionalista. Ele nasceu em Londres, e morreu lá. Ele foi um defensor da seleção natural, e uma figura de destaque na síntese evolutiva moderna.

Ele foi Secretário da Sociedade Zoológica de Londres (1935-1942), o primeiro Diretor da UNESCO, e membro fundador do Fundo Mundial para a Vida Selvagem.

Huxley veio da ilustre família Huxley. Seu irmão era o escritor AldousHuxley, e seu meio-irmão, um colega biólogo e prêmio Nobel, Andrew Huxley; e seu avô paterno era Thomas Henry Huxley, um amigo e apoiador de Charles Darwin e defensor da evolução.

Huxley era bem conhecido por sua apresentação da ciência em livros e artigos, e em rádio e televisão. Ele recebeu o Prêmio Kalinga da UNESCO pela popularização da ciência em 1953, a Medalha Darwin da Sociedade Real em 1956, e a Medalha Darwin-Wallace da Sociedade Linnean em 1958. Ele também foi nomeado cavaleiro nesse mesmo ano, 1958, cem anos depois que Charles Darwin e Alfred Russel Wallace anunciaram a teoria da evolução por seleção natural. Em 1959 ele recebeu um prêmio especial da Lasker Foundation na categoria de Planned Parenthood - World Population. Huxley foi um membro proeminente da Sociedade Britânica de Eugenia.

Julian Huxley como Companheiro de New College, Oxford 1922
Julian Huxley como Companheiro de New College, Oxford 1922

Trabalho precoce

Seu interesse particular era o comportamento das aves, especialmente o cortejo das aves aquáticas. Suas observações sobre a etologia do Grande Crested Grebe, publicadas em 1914, foram um marco na pesquisa de campo das aves. Sua invenção de rótulos vívidos para os rituais (como "dança dos pinguins", "raça plesiossauro" etc.) tornou as idéias memoráveis e interessantes para o leitor geral.

Grandes Grebes Crested
Grandes Grebes Crested

Evolução

Huxley foi o biólogo mais importante depois de agosto Weismann a insistir na seleção natural como o agente principal na evolução. Um ótimo comunicador, ele foi um popularizador proeminente da ciência biológica para o público. No início do século 20 ele era uma das minorias dos biólogos que acreditavam que a seleção natural era a principal força motriz da evolução, e que a evolução ocorria por pequenos passos e não por saltos. Estas opiniões são agora padrão. Embora seu tempo como acadêmico fosse bastante breve, ele ensinou e encorajou vários biólogos evolucionistas na Universidade de Oxford nos anos 1920.

Síntese evolutiva moderna

Huxley foi uma figura chave na síntese evolutiva moderna. Isto explicou como as descobertas de Gregor Mendel sobre a genética se ajustaram à teoria da evolução de Charles Darwin por meio da seleção natural. Huxley

O primeiro "ensaio" de Huxley foi o tratamento da evolução na Ciência da Vida (1929-30), e em 1936 ele publicou um longo e significativo artigo para a Associação Britânica. Em 1938 vieram três longas revisões sobre os principais tópicos da evolução.

Agora era a hora de Huxley abordar o tema da evolução em toda sua extensão, no que se tornou o trabalho definidor de sua vida. Seu livro Evolução: a síntese moderna foi escrita enquanto ele era Secretário da Sociedade Zoológica, e fez uso de sua notável coleção de reimpressões cobrindo a primeira parte do século. Ele foi publicado em 1942. As resenhas do livro em revistas eruditas foram pouco extasiantes; o naturalista americano o chamou de "O notável tratado evolutivo da década, talvez do século". A abordagem é completamente científica; o comando de informações básicas é surpreendente".

Os principais co-respondentes de Huxley na síntese evolutiva moderna são geralmente listados como Ernst Mayr, Theodosius Dobzhansky, George Gaylord Simpson, Bernhard Rensch, Ledyard Stebbins e os geneticistas da população J.B.S. Haldane, Ronald Fisher e Sewall Wright. No
entanto, na época do livro de Huxley, vários destes ainda não tinham dado sua contribuição distinta. E.B. Ford e seus colegas de trabalho em genética ecológica eram pelo menos tão importantes quanto isso.

Progresso evolutivo

Ele sempre acreditou que, numa visão ampla, a evolução levou a avanços na organização. "Progresso sem objetivo" era uma de suas frases favoritas.

No último capítulo de sua Evolução a síntese moderna ele define o progresso evolutivo como "um aumento do nível superior de eficiência biológica, sendo este definido como maior controle e independência do meio ambiente". "A seleção natural mais o tempo produz melhorias biológicas. Melhorias na maquinaria biológica... os membros e dentes dos cavalos de pastoreio... o aumento da potência cerebral... Os olhos de uma libélula, que pode ver em todas as direções, são uma melhoria em relação aos meros pontos oculares microscópicos das primeiras formas de vida". "[Sobre] toda a gama do tempo evolutivo vemos um avanço geral - melhoria em todas as principais propriedades da vida, incluindo sua organização geral. [Mas] a melhoria não é universal. As formas inferiores conseguem sobreviver ao lado das superiores".

Eugenics

Huxley foi um membro proeminente da Sociedade Britânica de Eugenia e foi Vice-Presidente (1937-1944) e Presidente (1959-1962). Huxley era um dos muitos intelectuais da época que acreditavam que a classe mais baixa da sociedade era geneticamente inferior. Ele defendia "a eliminação virtual dos poucos tipos mais baixos e mais degenerados". Em seus escritos, ele utilizou este argumento várias vezes: ninguém duvida da sabedoria de administrar o germe-plasma dos estoques agrícolas, então por que não aplicar o mesmo conceito aos estoques humanos?

Nos anos do pós-guerra, após a constatação de que as idéias eugênicas haviam se tornado manchadas pelos nazistas, Huxley (1957) cunhou o termo "transhumanismo" para descrever a visão de que o homem deveria se aperfeiçoar através da ciência e da tecnologia, possivelmente incluindo a eugenia, mas também, o que é importante, a melhoria do ambiente social.

A UNESCO e a raça

Em resposta à ascensão do fascismo europeu na década de 1930, Huxley foi convidado a escrever We Europeans with three other scientists. Huxley sugeriu que a palavra "raça" fosse substituída por grupo étnico. Após a Segunda Guerra Mundial, ele foi fundamental na produção da declaração da UNESCO The Race Question, que afirmava isso:

"Uma raça, do ponto de vista biológico, pode, portanto, ser definida como um do grupo de populações que constituem a espécie Homo sapiens"... "Agora o que o cientista tem a dizer sobre os grupos da humanidade que podem ser reconhecidos no momento atual? As raças humanas podem ser e têm sido classificadas de forma diferente por antropólogos diferentes, mas atualmente a maioria dos antropólogos concorda em classificar a maior parte da humanidade atual em três grandes divisões, como segue: A Divisão Mongolóide; A Divisão Negróide; A Divisão Caucasoide"... "Católicos, protestantes, muçulmanos e judeus não são raças...".


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