Os cães

Os cães (Canis lupus familiaris) são mamíferos domesticados, não animais selvagens naturais. Eles foram criados originalmente de lobos. Eles foram criados por humanos por muito tempo, e foram os primeiros animais domesticados. Há diferentes estudos que sugerem que isto aconteceu entre 15.000 e 100.000 anos antes de nossa época. O dingo também é um cão, mas muitos dingos se tornaram animais selvagens novamente e vivem independentemente dos humanos na área onde eles ocorrem (partes da Austrália).

Hoje, alguns cães são usados como animais de estimação, outros são usados para ajudar os humanos a fazer seu trabalho. Eles são um animal de estimação popular porque geralmente são brincalhões, amigáveis, leais e escutam os humanos. Trinta milhões de cães nos Estados Unidos estão registrados como animais de estimação. Os cães comem tanto carne quanto vegetais, muitas vezes misturados e vendidos em lojas como ração para cães. Os cães freqüentemente têm empregos, inclusive como cães policiais, cães do exército, cães de assistência, cães de bombeiros, cães mensageiros, cães de caça, cães de pastoreio, ou cães de resgate.

Eles são às vezes chamados de "caninos" a partir da palavra latina para cão - canis. Às vezes as pessoas também usam "cão" para descrever outros canídeos, tais como lobos. Um cachorro bebê é chamado de cachorro ou cachorrinho. Um cachorro é chamado de cachorrinho até cerca de um ano de idade.

Os cães são às vezes referidos como "o melhor amigo do homem" porque são mantidos como animais domésticos e geralmente são leais e gostam de estar perto de humanos. Os cães gostam de ser acariciados, mas somente quando podem ver a mão do animal de estimação antes de acariciar; nunca se deve acariciar um cão por trás.

26 de agosto é o Dia Nacional do Cão. Enquanto o 26 de março é o Dia Nacional do Cachorro.

Um Pastor Alemão
Um Pastor Alemão

Aparência e comportamento

Os cães têm quatro patas e fazem um som "latido", "woof", ou "arf". Os cães freqüentemente perseguem gatos, e a maioria dos cães vai buscar uma bola ou um pau.

Os cães podem cheirar e ouvir melhor do que os humanos, mas não conseguem ver bem de cor porque são daltônicos. Devido à anatomia do olho, os cães podem ver melhor em luz fraca do que os humanos. Eles também têm um campo de visão mais amplo.

Como os lobos, os cães selvagens viajam em grupos chamados matilhas. As matilhas de cães são ordenadas por fila, e os cães com fila baixa se submeterão a outros cães com fila mais alta. O cão com a classificação mais alta é chamado de macho alfa. Um cão de um grupo ajuda e cuida dos outros. Cães domesticados frequentemente vêem seu dono como o macho alfa. []

Ciclo de vida

Diferentes raças de cães têm diferentes períodos de vida. Em geral, cães menores vivem mais tempo do que os maiores. O tamanho e a raça do cão mudam quanto tempo o cão vive, em média. Raças como o Teckel geralmente vivem por quinze anos, Chihuahuas pode chegar aos vinte anos de idade. O Grande Dinamarquês, por outro lado, tem uma vida média de seis a oito anos; alguns Grandes Dinamarqueses vivem há dez anos.

Este gráfico mostra a correlação entre peso e tempo de vida.
Este gráfico mostra a correlação entre peso e tempo de vida.

Origem dos cães

Todos os cães são descendentes de lobos, por domesticação e seleção artificial. Isto é conhecido porque a análise do genoma do DNA foi feita para descobrir isto. Eles foram criados por humanos. O mais antigo fóssil conhecido de um cão doméstico é de 31.700 anos atrás na Bélgica. Os cães têm vivido com pessoas por pelo menos 30.000 anos. Em 2013, foi publicado um estudo que mostrou que o crânio e os dentes de um canídeo, datado de 33.000 anos atrás, tinham características mais próximas de um cão do que de um lobo, e os autores concluem que "este exemplar pode representar um cão nos estágios mais iniciais da domesticação, ou seja, um cão "incipiente"". Os pesquisadores continuam a sugerir que foi, no entanto, uma linha que não levou a cães modernos. Geneticamente, este material é mais próximo ao de um cão moderno do que ao de um lobo. Outros sinais de domesticação são que às vezes, os cães eram enterrados junto com humanos. Prova disso é um túmulo em Bonn, onde um homem de cerca de 50 anos de idade, uma mulher de cerca de 25 anos de idade, os restos de um cão, mais outros artefatos foram encontrados. A datação por radiocarbono mostrou que os ossos humanos tinham entre 13.300 e 14.000 anos de idade.

Cães e humanos

Os cães são freqüentemente chamados de "o melhor amigo do homem" porque eles se encaixam na vida humana. O homem se refere à humanidade e não apenas aos homens (inglês antigo). Os cães podem servir às pessoas de muitas maneiras. Por exemplo, há cães de guarda, cães de caça, cães de pastoreio, cães-guia para cegos, e cães policiais. Há também cães que são treinados para cheirar doenças no corpo humano ou para encontrar bombas ou drogas ilegais. Esses cães às vezes ajudam a polícia em aeroportos ou outras áreas. Cães farejadores (geralmente beagles) às vezes são treinados para este trabalho. Cães foram até mesmo enviados por russos para o espaço, alguns anos antes de qualquer ser humano. O primeiro cão enviado foi chamado Laika, mas ela morreu em poucas horas.

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Um cão de busca e resgate procura vítimas nos escombros de um edifício desmoronado em Teerã

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Pastoreio de cães ovinos

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Um cão-guia

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Muitos cães são utilizados para a caça

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Cães de guarda nos Camarões

Raças de cães

Veja também Lista de raças de cães.

Há pelo menos 800 raças (tipos) de cães. Os cães cujos pais eram da mesma raça também serão dessa raça: esses cães são chamados de cães de raça pura ou de puro pedigree. Cães com pais de raças diferentes não pertencem mais a uma raça: eles são chamados de cães rafeiros, cães de raça mista, híbridos, ou mestiços. Algumas das raças mais populares são os cães carnívoros, potros, poodles e recuperadores. Está se tornando popular criar juntos duas raças diferentes de cães e chamar a nova raça de cão de um nome que é uma mistura dos dois nomes das raças dos pais. Um cachorro com um poodle e um pomeranian como pais pode ser chamado de Pomapoo. Esses tipos de cães, em vez de serem chamados de rafeiros, são conhecidos como raças de cães de grife. Estes cães são normalmente usados para exposições de prêmios e exposições de designers. Eles podem ser cães-guia.

Os cães são criados em raças muito diferentes: aqui um Grande Dinamarquês e um pequeno Chihuahua.
Os cães são criados em raças muito diferentes: aqui um Grande Dinamarquês e um pequeno Chihuahua.

Galeria de fotos

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Boxer

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Terrier escocês

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Pug

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