Laika

Laika (Russo: Лайка; c. 1954 - 3 de novembro de 1957) era um cão espacial da União Soviética. Ela foi um dos primeiros animais no espaço, e o primeiro animal a orbitar a Terra. Ela era uma mistura de um Husky siberiano ou outra raça nórdica, e um terrier. A NASA se refere a Laika como um "terrier de Samoyed terrier parcial". Um cão foi enviado para o espaço para obter informações sobre o comportamento dos organismos vivos em um ambiente espacial. As informações do vôo levaram à descoberta da radiação solar (do sol) e cósmica.

Laika tinha sido um cão vadio que vivia nas ruas de Moscou. Ela passou por um treinamento com outros dois cães. Ela foi então escolhida como o cão para subir na espaçonave soviética Sputnik 2. Ela foi lançada no espaço exterior em 3 de novembro de 1957.

Laika, primeiro cão lançado ao espaço, em 1959, com selo postal da Romênia.
Laika, primeiro cão lançado ao espaço, em 1959, com selo postal da Romênia.

Conhecido o destino de Laika

Não se sabia muito sobre como os vôos espaciais afetariam os animais vivos na época da missão de Laika. Também não havia maneira, naquela época, de trazer o satélite de volta à Terra. Portanto, todos os cientistas sabiam que não haveria maneira de Laika sobreviver à sua viagem. Era necessário enviar um cão primeiro como um teste, porque não se pensava que os humanos pudessem viver no espaço exterior.

Antes de sua viagem em Sputnik, um dos cientistas levou Laika para casa para brincar com seus filhos. O Dr. Vladimir Yazdovsky escreveu: "Laika estava quieta e encantadora... Eu queria fazer algo agradável por ela: Ela tinha tão pouco tempo para viver".

Um dos técnicos que preparava a cápsula antes da decolagem final disse que "depois de colocar Laika no recipiente e antes de fechar a escotilha, beijamos seu nariz e desejamos sua boa viagem, sabendo que ela não sobreviveria ao vôo".

Morte no espaço

Laika morreu em poucas horas devido ao superaquecimento. Sua temperatura corporal ficou muito quente para que ela sobrevivesse. O calor em sua nave subiu rapidamente para 40 graus Celsius (104 graus Fahrenheit). A verdadeira causa e a hora de sua morte foram escondidas das pessoas até 2002. Em vez disso, foi relatado que ela morreu quando seu oxigênio se esgotou no sexto dia. Outra inverdade, como o governo soviético disse pela primeira vez, foi que ela foi eutanizada (posta para dormir) antes que seu oxigênio se esgotasse.

Na União Soviética, durante os anos seguintes, ninguém questionou abertamente a decisão de enviar um cão para o espaço. Só em 1998, após o colapso da União Soviética, Oleg Gazenko, um dos cientistas de alto nível responsáveis pelo envio de Laika para o espaço, disse que lamentava por tê-la deixado morrer:

O trabalho com animais é uma fonte de sofrimento para todos nós. Nós os tratamos como bebês que não podem falar. Quanto mais o tempo passa, mais lamento por isso. Não deveríamos ter feito isso ... Não aprendemos o suficiente com esta missão para justificar a morte do cão.

Retorno à Terra

Mais de cinco meses depois, depois de 2.570 órbitas, o Sputnik 2 ardeu - durante a reentrada de 14 de abril de 1958 - com os restos mortais da Laika.

Memoriais e homenagem

Em 11 de abril de 2008, autoridades russas abriram um monumento à Laika. Ele foi construído perto das instalações de pesquisa militar em Moscou que prepararam o vôo espacial da Laika. É de um cão em pé em cima de um foguete.

Ela também aparece no Monumento aos Conquistadores do Espaço em Moscou.

Laika & the Cosmonauts, uma banda finlandesa de surf rock, foram nomeados para Laika. Eles se formaram em 1987.


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