Deriva genética

A deriva genética é um efeito aleatório sobre as populações biológicas. Seu efeito é remover a variação genética de uma população de organismos vivos.

Em populações naturais há uma série de forças atuando. Há forças que acrescentam variações hereditárias à população, tais como a mutação e a recombinação. Há também fatores que removem a variação da população, e a deriva é um desses fatores.

Em uma espécie, ou em uma população de reprodução cruzada, geralmente há uma grande variação genética. Esta variação genética está na forma de diferentes alelos em muitos loci (posições genéticas) sobre os cromossomos.

As mudanças na freqüência dos alelos são causadas principalmente pela seleção natural, ou seja, pela sobrevivência diferencial, e pela contribuição para a próxima geração. Mas à medida que as populações ficam menores, há uma tendência para que cada geração se torne mais homozigotos, com menos variedade de alelos. Este é um efeito semelhante ao da consanguinidade: leva à uniformidade genética.

Desvio genético é o nome dado a esta perda de variação. Ela pode afetar a evolução de formas surpreendentemente grandes, mas somente quando as populações são bastante pequenas. O que significa "pequeno" dependeria do organismo. 50 indivíduos é pequeno, 5000 não é, 500 é talvez. O mecanismo básico da deriva é que a variedade genética é reduzida por acaso, tornando os indivíduos mais semelhantes uns aos outros e, portanto, mais vulneráveis.

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