Ilusão ótica

Uma ilusão óptica (também chamada ilusão visual) é aquela que mostra imagens que diferem da realidade normal.

As informações coletadas pelo olho são processadas no cérebro para dar uma percepção. Isso é normal, mas nestes casos, a aparência não corresponde a uma medida física da fonte de estímulo.

Há três tipos principais de ilusão visual:

  1. ilusões óticas literais que criam imagens que são diferentes dos objetos que as fazem
  2. ilusões fisiológicas: são os efeitos sobre os olhos e o cérebro do excesso de estímulo de brilho, cor, tamanho, posição, inclinação, movimento
  3. ilusões cognitivas, o resultado de inferências inconscientes (o cérebro toma a decisão errada).

A explicação geral para a maioria das ilusões é a forma como o cérebro trabalha com os dados dos sentidos para produzir uma percepção significativa. Um grande psicólogo do século XIX, Hermann von Helmholtz, descreveu a percepção como "inferências inconscientes de dados sensoriais e experiências passadas". Richard Gregory discutiu como o cérebro faz uma hipótese sobre o que está lá fora, e às vezes a hipótese não funciona muito bem. Seu modelo de percepção é uma interação entre os dados dos órgãos sensoriais e o conhecimento e experiência anteriores.

O pesquisador Mark Changizi, do Rensselaer Polytechnic Institute em Nova York, pensa que as ilusões ópticas são devidas a um "atraso neural". Quando a luz atinge a retina, cerca de um décimo de segundo passa antes que o cérebro traduza o sinal em uma percepção visual do mundo. Os cientistas têm conhecimento do atraso e têm discutido como os humanos o compensam. Alguns sugerem que nosso sistema motor modifica de alguma forma nossos movimentos para compensar o atraso.

Changizi afirma que o sistema visual humano evoluiu para compensar os atrasos neurais, gerando imagens do que ocorrerá um décimo de segundo no futuro. Esta previsão permite que os humanos reajam aos eventos do presente, permitindo que os humanos realizem atos reflexivos como pegar uma bola voadora e manobrar suavemente através de uma multidão. As ilusões ocorrem quando nossos cérebros tentam perceber o futuro, e essas percepções não correspondem à realidade.

Essencialmente, as idéias de Helmholz, Gregory e Changizi são semelhantes. Não transformamos mecanicamente os dados sensoriais em uma imagem do mundo, como alguns haviam pensado. O que fazemos é usar nossos cérebros para descobrir o que estamos vendo. Isto envolve o uso da memória e da lógica, embora em um ritmo rápido. O processo é muito bom, mas não infalível. Quando ele falha, temos uma ilusão.

Triângulo de Kanizsa
Triângulo de Kanizsa

As linhas amarelas têm o mesmo comprimento. Clique no nome na parte inferior da imagem para obter uma explicação.
As linhas amarelas têm o mesmo comprimento. Clique no nome na parte inferior da imagem para obter uma explicação.

Ilusão de Contraste Simultâneo. O fundo é um gradiente de cor e progride do cinza escuro para o cinza claro. A barra horizontal parece progredir do cinza claro para o cinza escuro, mas na verdade é apenas uma cor.
Ilusão de Contraste Simultâneo. O fundo é um gradiente de cor e progride do cinza escuro para o cinza claro. A barra horizontal parece progredir do cinza claro para o cinza escuro, mas na verdade é apenas uma cor.

Uma ilusão ótica. Os dois círculos parecem se mover quando a cabeça do espectador está se movendo para frente e para trás enquanto olha o ponto negro.
Uma ilusão ótica. Os dois círculos parecem se mover quando a cabeça do espectador está se movendo para frente e para trás enquanto olha o ponto negro.

Ladrilhos na Basílica de São João de Latrão, em Roma. O padrão cria uma ilusão de caixas tridimensionais.
Ladrilhos na Basílica de São João de Latrão, em Roma. O padrão cria uma ilusão de caixas tridimensionais.

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