Laboratório de Ciências de Marte

O Laboratório de Ciências de Marte (MSL) é uma missão da NASA para aterrissar e controlar um rover chamado Curiosity na superfície do planeta Marte. O MSL foi lançado em 26 de novembro de 2011. O MSL fez com sucesso a primeira aterrissagem de precisão de sempre em Marte. Ele pousou em Marte na Cratera Gale em 5 de agosto de 2012 e começou a explorar a superfície.

O objetivo do Curiosity Rover é estudar a história de Marte. Era ver se a Mars tem, ou já teve, um ambiente capaz de suportar a vida microbiana. De fato, ele fez isso, encontrando evidências de que há 3 bilhões de anos atrás havia água e um ambiente que sustentava a vida. É importante saber que descobriu que a vida COULD HAVE existiu, não que ela certamente DID. Ele também examinará cuidadosamente as amostras retiradas do solo e os pós perfurados das rochas.

A curiosidade é cinco vezes mais pesada que o Espírito ou Oportunidade de Exploração de Marte e carrega mais de dez vezes sua massa de instrumentos científicos. Foi lançado por um foguete Atlas V 541. Espera-se que a curiosidade funcione por pelo menos 1 ano marciano (668 sols/686 dias terrestres marcianos), mas pode viver muito mais do que isso. Ele explorará Marte com maior alcance do que qualquer outro rover.

A missão do Laboratório Científico Mars faz parte do Programa de Exploração Mars da NASA. O programa é uma missão de longo prazo de exploração robótica da Marte. O Laboratório de Propulsão a Jato do Instituto de Tecnologia da Califórnia gerencia o programa para a NASA. O custo total do projeto MSL é de cerca de US$ 2,3 bilhões.

Diagrama esquemático dos componentes planejados do rover.
Diagrama esquemático dos componentes planejados do rover.

Mais leitura

M. K. Lockwood (2006). "Introdução: Laboratório de Ciências da Mars: The Next Generation of Mars Landers And The Following 13 articles" (.PDF). Journal of Spacececraft and Rockets. 43 (2): 257–257. Bibcode:2006JSpRo..43..257L. doi:10.2514/1.20678.


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