Antigo Egito

O antigo Egito, ou Reino de Kemet, era uma sociedade que começou por volta de 3150 a.C., e durou até 20 a.C., quando foi invadida pelo Império Romano.

O Egito cresceu ao longo do rio Nilo e estava no seu ponto mais poderoso no segundo milênio a.C. Suas terras foram do delta do Nilo para Núbia, um reino que hoje se encontra principalmente no Sudão.

Durante a maior parte de sua história, o Egito foi próspero, já que a água do Nilo assegurava que os egípcios teriam boas colheitas. As culturas eram cultivadas após a queda da água da inundação do Nilo.

Os egípcios criaram uma forma de escrever usando hieróglifos, construíram enormes templos e tumbas, negociaram com outras áreas e tiveram um exército poderoso. Sua religião tinha muitos deuses, e seus sacerdotes eram poderosos e ricos. Seus governantes, chamados faraós, eram considerados próximos aos deuses.



A grande esfinge de Gizé e a pirâmide de Khafre
A grande esfinge de Gizé e a pirâmide de Khafre

Marcos do Antigo Egito
Marcos do Antigo Egito

Um típico pote Naqada II decorado com gazelas. (Período pré-dinástico)
Um típico pote Naqada II decorado com gazelas. (Período pré-dinástico)




História

Arqueólogos, que estudam objetos deixados por pessoas antigas, descobriram que as pessoas têm vivido ao longo do Nilo por muito tempo. As férteis planícies de inundação do Nilo permitiram que as pessoas começassem a cultivar. No 10º milênio a.C., as pessoas no Egito haviam começado a cultivar grãos de cereais como trigo e cevada. Por serem agricultores, eles permaneceram em um lugar, e por terem sido assentados, sua sociedade se tornou mais complexa. Este foi um passo importante na história da civilização humana.

Este período da história egípcia é chamado de pré-dinástico, como aconteceu antes da formação dos grandes reinos dinásticos. Por volta de 5500 a.C., pequenas tribos que viviam no vale do Nilo haviam se desenvolvido em uma série de culturas. Cada uma havia começado a cultivar cultivos e animais. Cada uma tinha seus próprios tipos de cerâmica e artigos pessoais, tais como pentes, pulseiras e contas. No Alto Egito, a parte sul do país, o Badariano foi uma das primeiras culturas. Ele é conhecido por sua cerâmica de alta qualidade, ferramentas de pedra e pelo uso do cobre. Eles foram seguidos pelas culturas amraciana e gerziana.

Os diferentes períodos da história egípcia antiga são:

  • Período Pré-dinástico (5500 - 3000 a.C.)
  • Início do Período Dinástico (1ª e 2ª Dinastias, 3000 - 2700 a.C.)
  • Velho Reino (3ª a 6ª Dinastias, 2700 - 2180 AC)
  • Primeiro Período Intermediário (7ª a 11ª Dinastias, 2180 - 2050 a.C.)
  • Reino do Meio (11ª a 14ª Dinastias, 2080 - 1640 AC)
  • Segundo Período Intermediário (15ª a 17ª Dinastias, 1640 - 1560 a.C.; os Hyksos)
  • Novo Reino (18ª a 20ª Dinastias, 1560 - 1070 AC)
  • Terceiro Período Intermediário (21ª a 25ª Dinastias, 1070 - 664 AC)
  • Período tardio (26ª a 31ª Dinastias, 664 - 323 AC; os Persas)
  • Gracioso-Romano Egito (323 - 30 AC; Ptolemaic a Romano)

Os períodos intermediários incluíram momentos em que o sistema tradicional se rompeu, o país foi dividido, ou invadido por governantes estrangeiros. A cultura e o clima do Egito era relativamente estável, em comparação com outras partes do Oriente Médio. No entanto, eles tiveram alguns períodos em que seu governo foi desafiado e às vezes derrubado.



Governo

O Egito antigo estava dividido em muitos distritos diferentes chamados sepats. As primeiras divisões foram criadas durante o Período Pré-dinástico, mas depois, eram pequenas cidades-estado que se auto-determinavam. Quando o primeiro faraó chegou ao poder, os sepatistas permaneceram e eram muito parecidos com os condados de muitos países hoje. Eles permaneceram basicamente os mesmos por muito tempo - havia 42 deles, e cada um era governado por um governador escolhido pelo faraó. Nos anos posteriores, os distritos foram chamados de nomes e o governador foi chamado de nomarca.

O Egito antigo tinha muitos impostos diferentes, mas não havia dinheiro real, então as pessoas pagavam umas às outras com mercadorias ou trabalho. A pessoa que assistia à cobrança de impostos era um escriba, e cada cobrador de impostos no Egito tinha que dizer a ele todos os dias quantos impostos haviam cobrado. Cada pessoa pagava impostos diferentes com base no trabalho que fazia: artesãos pagavam em mercadorias, caçadores e pescadores pagavam com alimentos, e cada família no país tinha que pagar um imposto trabalhista a cada ano, ajudando no trabalho para o país, como na mineração ou em canais. Muitos egípcios ricos pagavam aos mais pobres para fazer isso por eles.



O Narmer Pallette registra a unificação do Alto e Baixo Egito, ~3200 AC. Original no Museu Egípcio, Cairo.
O Narmer Pallette registra a unificação do Alto e Baixo Egito, ~3200 AC. Original no Museu Egípcio, Cairo.

Idioma e escrita

Idioma

O idioma pode ser dividido em seis períodos de tempo:

  1. Arcaico egípcio (antes de 3000 AC). Esta linguagem foi encontrada em esculturas em cerâmica.
  2. Antigo Egito (3000 a.C. a 2000 a.C.). Esta linguagem foi utilizada durante o Velho Reino e o Primeiro Período Intermediário. Foi encontrada em pirâmides, ou tumbas egípcias, e foi a primeira versão da língua que tinha tensão plural, o que mostra que havia mais de um objeto sendo falado.
  3. Egípcio Médio (2000 a.C. a 1300 a.C.). Este idioma é chamado de egípcio clássico. Ela é encontrada em todos os objetos e túmulos no Egito, incluindo caixões egípcios. Livros sobre ciência e sociedade foram escritos durante este tempo, e muitas das coisas que sabemos sobre religião da época são escritas em egípcio clássico. Mesmo depois que as pessoas deixaram de falar este tipo de egípcio, os escritores ainda o utilizavam quando escreviam livros.
  4. Egípcio tardio (1300 a.C. a 700 a.C.). Esta é a língua do Novo Reino, que foi a melhor época da história do Egito. Havia muito conhecimento sendo compartilhado durante este tempo, por isso temos muitos livros muito antigos que foram escritos no final do Egípcio. Muitas pessoas acreditam que esta versão da língua era muito parecida com o que os egípcios falavam.
  5. Demótico egípcio (700 a.C. a 400 d.C.)
  6. Copta egípcio (300 d.C. a 1700 d.C.)

Escrevendo

Hieróglifos

O Egito tinha uma escrita chamada hieróglifos, que é uma das duas línguas escritas mais antigas (a outra é o cuneiforme sumério). A escrita hieroglífica data até c. 3200 a.C., e é composta de cerca de 500 símbolos. Um hieróglifo pode representar uma palavra, um som, ou um determinante silencioso (que deixa claro o significado do sinal). O mesmo símbolo pode servir a diferentes propósitos em diferentes contextos. Os hieróglifos eram para fins públicos, usados em monumentos de pedra e em tumbas. Era arte, e muitas vezes era propaganda política.

Script hierático

O roteiro usado pelos padres para escrever diariamente em "papiro", madeira ou pano. Na escrita cotidiana, os escribas usavam uma forma cursiva de escrita, chamada hierática, que era mais rápida e fácil. Enquanto hieróglifos formais podem ser lidos em filas ou colunas em qualquer direção (embora tipicamente escritos da direita para a esquerda), hieráticos sempre foram escritos da direita para a esquerda, geralmente em filas horizontais.

Roteiro demótico

O roteiro usado por pessoas comuns. Uma nova forma de escrita, Demotic, tornou-se o principal estilo de escrita. É esta forma de escrita - e hieróglifos formais - que acompanha o texto grego sobre a Pedra de Roseta.

Roteiro coptográfico

A escrita copta é um alfabeto grego modificado. A língua copta é o último estágio da língua egípcia (os egípcios modernos falam um dialeto do árabe).

Literatura

Algumas literaturas egípcias antigas sobreviveram até os dias de hoje. Há textos didáticos, como os Maxims de Ptahhotep, as Instruções de Amenemope, e o papiro Ebers. O papiro Ebers é um dos mais antigos textos médicos já encontrados. Há também poemas e histórias.

  • A história de Sinuhé

Um mistério de assassinato do Antigo Egito escrito por volta de 1800 AC.

  • Ipuwer papyrus

Um poema sobre a ruína da sociedade egípcia - alguns pensam que é sobre a história do Êxodo, um livro da Bíblia judaica/cristã.

  • Papiro Westcar

Uma série de histórias sobre o faraó Khufu contadas por seus filhos.

  • Papyrus Harris I

O papiro mais longo já encontrado no Egito.

  • A história de Wenamun

Uma antiga história de aventura sobre um padre que vai recolher presentes de um rei.



A pedra de Rosetta (cerca de 196 a.C.) permitiu aos linguistas iniciar o processo de decifração de hieróglifos. Museu Britânico
A pedra de Rosetta (cerca de 196 a.C.) permitiu aos linguistas iniciar o processo de decifração de hieróglifos. Museu Britânico

Escrever em uma parede do túmulo
Escrever em uma parede do túmulo

Hieróglifos
Hieróglifos

Exemplo mais antigo de roteiro hierático usado para um documento cirúrgico, datado de c. 1600 a.C.
Exemplo mais antigo de roteiro hierático usado para um documento cirúrgico, datado de c. 1600 a.C.

Roteiro demótico sobre a Pedra de Roseta
Roteiro demótico sobre a Pedra de Roseta

Inscrição copta
Inscrição copta

Religião

A religião era muito importante para os antigos egípcios. Para os egípcios, os animais eram sagrados e eram adorados. Por causa disso, os egípcios domesticavam, ou faziam animais de estimação, muito cedo e cuidavam muito bem deles. O centro de qualquer cidade egípcia era o templo, e este edifício era usado para tudo, desde a prefeitura até uma universidade, além de seus cultos religiosos.

Por serem tão religiosos, os egípcios criaram muita arte de seus deuses. Esta arte mostra todos os diferentes tipos de criaturas divinas, ou sagradas, incluindo o faraó, que se pensava ser um deus.

A vida após a morte também foi muito importante para os egípcios e eles são conhecidos por mumificar seus mortos. Estas múmias são importantes para os cientistas de hoje porque lhes falam sobre como os egípcios viviam.

Todos os deuses eram importantes, mas alguns eram mais importantes do que outros. Um exemplo de uma deusa é Ísis, que é a deusa do céu. Outro exemplo de um deus importante é Ra, que era o deus do sol. O deus menos conhecido do Nilo e dos crocodilos se chamava Sobek, que é um nome bastante incomum. Bastet era a deusa dos gatos, então os antigos egípcios mumificaram os gatos em sua homenagem, ela também era a deusa da proteção, da alegria e das famílias.



As pirâmides de Gizé
As pirâmides de Gizé

Agricultura

O rico solo fértil veio das inundações anuais do rio Nilo. Os antigos egípcios podiam assim produzir uma abundância de alimentos, permitindo à população dedicar mais tempo e recursos a atividades culturais, tecnológicas e artísticas. No antigo Egito, os impostos eram calculados com base na quantidade de terra que uma pessoa possuía.

A agricultura no Egito dependia do ciclo do rio Nilo. Os egípcios reconheceram três estações: Akhet (inundação), Peret (plantio), e Shemu (colheita). A época das cheias durou de junho a setembro, depositando nas margens do rio uma camada de sedimentos ricos em minerais ideais para o cultivo. Após o retrocesso das águas, a estação de crescimento durou de outubro a fevereiro. Os agricultores lavravam e plantavam sementes nos campos, que eram irrigados com valas e canais. O Egito recebeu pouca chuva, por isso os fazendeiros confiaram no Nilo para regar suas plantações. p514 De março a maio, os fazendeiros usavam foices para colher suas colheitas, que eram então debulhadas com um manto para separar a palha do grão. O vento tirou a palha do grão e o grão foi então moído em farinha, preparado para fazer cerveja, ou armazenado para uso posterior. p506

As plantas de linho eram cultivadas para as fibras de seus caules. Estas fibras eram divididas ao longo de seu comprimento e fiadas em fios, que eram usados para tecer lençóis de linho e para fazer roupas. O papiro que crescia nas margens do rio Nilo era usado para fazer papel. Vegetais e frutas eram cultivados em parcelas de jardim, perto de habitações e em terrenos mais altos, e tinham que ser regados à mão. Os legumes incluíam alho-poró, alho, melão, abóbora, leguminosas, alface e outras culturas, além das uvas que eram transformadas em vinho. p577; 630

A maioria dos animais era mantida como alimento. Alguns animais foram mantidos como animais de estimação. Todos os tipos de animais eram importantes para o Egito. Os antigos egípcios entendiam os animais. Os animais criados eram cabras, porcos, patos, vacas e gansos.



Um relevo túmulo mostra trabalhadores lavrando os campos, colhendo as colheitas e debulhando os grãos sob a direção de um supervisor.
Um relevo túmulo mostra trabalhadores lavrando os campos, colhendo as colheitas e debulhando os grãos sob a direção de um supervisor.

Sennedjem arara seus campos com um par de bois, usados como animais de carga e fonte de alimento.
Sennedjem arara seus campos com um par de bois, usados como animais de carga e fonte de alimento.

Medicina

Os antigos egípcios tinham alguns conhecimentos médicos avançados para seu tempo. Eles realizavam cirurgias, fixavam ossos quebrados e até mesmo sabiam sobre medicamentos. Alguns remédios que os antigos egípcios utilizavam eram mel e leite materno ou leite de gazela. Não só tinham valores medicinais, mas também acredita-se que foram usados para afastar espíritos maus e demônios. A maneira mais fácil de ver como eles eram bons na medicina é olhar para os papiros médicos que sobreviveram até os dias de hoje. O papiro Edwin Smith é o mais antigo documento cirúrgico sobrevivente do mundo, de cerca de 1600 a.C. O texto descreve em detalhes a anatomia e o exame, diagnóstico, tratamento e prognóstico de 48 tipos de problemas médicos.



Pirâmides

As antigas pirâmides egípcias são estruturas de alvenaria de pedra em forma de pirâmide. São as estruturas em pirâmide mais conhecidas, e são algumas das maiores construções de todos os tempos. Mais de 130 pirâmides já foram descobertas no Egito. A maioria foi construída no lado ocidental do rio Nilo, em áreas desérticas. As pirâmides egípcias contêm muitas vezes câmaras e passagens. As pirâmides foram construídas como locais de sepultamento dos reis egípcios antes do início do antigo reino até o fim do reino do meio. Como os egípcios mantinham registros escritos, sabemos sobre a construção de algumas pirâmides.

A Grande Pirâmide de Gizé é a maior e mais famosa pirâmide. Ela foi construída para o Faraó Khufu. Tem mais de 140 metros de altura e levou 20 anos para ser construída. É listada como uma das sete maravilhas do mundo. A pirâmide de passos em Saqqara é a mais antiga pirâmide que ainda hoje está de pé. Esta foi construída em 2630 a.C. Era um local de sepultamento do faraó Djoser. O arquiteto da pirâmide de degraus foi Imhotep.



Outras realizações

A engenharia era uma atividade importante no Egito. Os engenheiros eram capazes de medir e pesquisar a distância entre dois pontos. Eles projetaram e fizeram as pirâmides, que são quase perfeitas em termos geométricos. Eles podiam fazer cimento, e desenvolveram grandes redes de irrigação.

A ciência também era importante. A matemática foi usada no Egito, e a proporção de ouro foi usada na construção das Pirâmides.

Outra habilidade dos egípcios era a fabricação de vidro. Arqueólogos encontraram muitos pedaços de contas, frascos, figuras e ornamentos em túmulos por todo o país. Em 2005, foram encontrados os restos de uma antiga fábrica de vidro.



Linha do tempo

Pré-dinástico

  • 3500 a.C.: O Senet, um jogo de tabuleiro, é inventado
  • 3500 a.C.: É criada a faiança, a mais antiga faiança do mundo, ou olaria

Dinástico

  • 3300 a.C.: Os trabalhos em bronze são criados pela primeira vez
  • 3200 BC: Hieróglifos são desenvolvidos
  • 3100 BC: Sistema decimal em uso
  • 3100 a.C.: A mineração ocorre no Monte Sinai
  • 3100 AC: Os navios são construídos em Abydos, uma cidade egípcia
  • 3000 a.C.: O comércio ocorre entre o Egito e a Palestina
  • 3000 BC: Canalização de cobre em uso
  • 3000 a.C.: Papiro, ou papel antigo, é usado pela primeira vez
  • 3000 AC: Primeiro uso documentado da medicina
  • 2900 a.C.: Talvez o primeiro uso do aço no mundo antigo
  • 2700 BC: Primeira cirurgia realizada
  • 2700 BC: Levantamento usado pelos engenheiros
  • 2700 AC: Hieróglifos não mostram mais apenas pequenas imagens de palavras, mas tornam-se baseados em sons
  • 2600 a.C.: As Grandes Pirâmides de Gizé criadas
  • 2600 a.C.: Ocorrem expedições de remessas
  • 2600 BC: Primeiro uso de barcaças
  • 2600 a.C.: Pirâmide de Djoser criada
  • 2600 AC: Pirâmide Menkaure e a Pirâmide Vermelha criada
  • 2200 a.C.: O governo no Egito entrou em colapso, o que significa que muitas pessoas diferentes tentaram se tornar Rei
  • 1900 a.C.: Possível canal do Nilo ao Mar Vermelho criado
  • 1650 a.C.: O papiro matemático Rhind Mathematical está escrito, o que mostra conhecimento de geometria, aritmética e álgebra
  • 1600 a.C.: O Edwin Smith Papyrus está escrito, o que mostra o conhecimento de técnicas médicas avançadas
  • 1550 a.C.: O Ebers Medical Papyrus está escrito, o primeiro documento sobre o tema de tumores
  • 1500 a.C.: Fabricação de vidro
  • 1258 BC: Primeiro tratado de paz conhecido (Ramesses II)
  • 1160 AC: O Papiro de Turim é escrito, o primeiro mapa geológico e topográfico



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