Fertilidade

A fertilidade é a capacidade natural de dar vida. Em humanos e animais, a fertilidade significa que os pais podem produzir bebês.

Mais precisamente, a fertilidade é a capacidade de um indivíduo ou população de produzir descendência viável. Por "viável" entende-se "capaz de viver e reproduzir".

Na agricultura, a fertilidade significa que um solo pode suportar o crescimento das plantas porque contém os minerais e nutrientes corretos.

A fertilidade também pode ser usada como metáfora: ter uma "imaginação fértil" significa ser capaz de pensar em muitas coisas novas e interessantes.

Como medida, a taxa de fertilidade é o número de filhos nascidos por casal, ou pessoa ou população. Isto é diferente da fecundidade. Isto é definido como o potencial de reprodução (influenciado pela produção de gâmetas, fertilização e levando uma gravidez a termo). Na língua inglesa, o termo era originalmente aplicado apenas às fêmeas, mas cada vez mais é aplicado também aos machos, pois o entendimento comum dos mecanismos reprodutivos aumenta e a importância do papel masculino é mais conhecida. A infertilidade é uma fertilidade deficiente.

A fertilidade humana depende de fatores de nutrição, comportamento sexual, cultura, instinto, endocrinologia, tempo, economia, modo de vida e emoções. A fertilidade animal não é menos complexa, e pode apresentar mecanismos surpreendentes.

Fertilidade humana

Fertilidade Feminina

Nos Estados Unidos, a média de idade da menarca (primeiro período) é de cerca de 12,5 anos. Entretanto, na maioria das meninas, a menarca não sinaliza que a ovulação tenha ocorrido. Nas meninas pós-menarchal, cerca de 80% dos ciclos são anovulatórios no primeiro ano após a menarca, 50% no terceiro e 10% no sexto ano. A fertilidade feminina atinge picos entre os 22-26 anos de idade, e depois dos 35 começa a diminuir acentuadamente.

As taxas de natalidade foram observadas por Henri Leridon, PhD, como epidemiologista do Instituto Francês de Saúde e Pesquisa Médica. De mulheres que tentam engravidar, sem usar drogas de fertilidade ou fertilização in vitro:

  • Aos 30 anos de idade
    • 75% terão uma concepção que terminará em um nascimento vivo dentro de um ano
    • 91% terão uma concepção que terminará em um nascimento vivo dentro de quatro anos.
  • Aos 35 anos de idade
    • 66% terão uma concepção que terminará em um nascimento vivo dentro de um ano
    • 84% terão uma concepção que terminará em um nascimento vivo dentro de quatro anos.
  • Aos 40 anos de idade
    • 44% terão uma concepção que terminará em um nascimento vivo dentro de um ano
    • 64% terão uma concepção que terminará em um nascimento vivo dentro de quatro anos.

O uso de drogas de fertilidade e/ou fertilização in vitro pode aumentar as chances de engravidar numa idade mais avançada.

Fertilidade masculina

Há evidências de que as capacidades de reprodução masculina são reduzidas com a idade mais avançada. A contagem de espermatozóides está ficando menor com a idade, com homens de 50-80 anos produzindo 75% do esperma em comparação com homens de 20-50 anos de idade. Se a contagem de esperma for muito baixa, um homem poderia aumentá-la com suplementos de ervas e produtos químicos. Uma mudança ainda maior pode ser vista no número de túbulos seminíferos produzidos por machos em diferentes estágios de idade:

  • Nos homens de 20-39 anos, 90% dos túbulos seminíferos contêm espermatozóides maduros.
  • Nos homens de 40-69 anos, 50% dos túbulos seminíferos contêm espermatozóides maduros.
  • Em homens com 80 anos de idade ou mais, 10% dos túbulos seminíferos contêm espermatozóides maduros.

Infertilidade

Quando uma pessoa é infértil, significa que ela não pode ter um filho naturalmente. Infertilidade é definida como a incapacidade de engravidar ou de carregar uma gravidez até o nascimento após 12 meses ou mais de sexo desprotegido. Cerca de 10% das pessoas são inférteis. Isto significa que 1 em cada 10 pessoas não será capaz de conceber uma criança naturalmente. Há muitas causas de infertilidade, algumas delas podem ser tratadas. À medida que uma mulher envelhece, sua fertilidade diminui. Depois da menopausa, a mulher não é mais fértil.


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