Trigo

O trigo (espécie de Triticum) é um grão de cereal. As pessoas o comem com mais freqüência na forma de pão. É um tipo de grama cujo fruto é uma "cabeça de trigo" com sementes comestíveis. Foi cultivado pela primeira vez no Levante, uma região do Oriente Próximo. Agora ela é cultivada em todo o mundo.

O comércio mundial de trigo é maior do que para todas as outras culturas combinadas. Globalmente, o trigo é a principal fonte de proteína vegetal na alimentação humana. Ele tem um teor de proteína mais alto do que outros cereais importantes, como milho ou arroz. Em termos de produção total, ele é o segundo maior produtor de alimentos humanos em relação ao arroz e está à frente do milho (o milho é mais utilizado na alimentação animal).

O trigo foi um fator chave que permitiu o surgimento de sociedades baseadas na cidade no início da civilização. Foi uma das primeiras culturas que podiam ser facilmente cultivadas em larga escala, e suas sementes podiam ser armazenadas por longos períodos em um clima seco. O trigo ajudou o crescimento das cidades-estado no Crescente Fértil, incluindo os impérios babilônico, assírio e persa.

O grão de trigo é um alimento básico usado para fazer farinha para pães fermentados, achatados e cozidos ao vapor, biscoitos, biscoitos, bolos, cereais matinais, massas, macarrão, cuscuz. Também pode ser fermentado para fazer etanol, para bebidas alcoólicas, ou biocombustível.

Uma alergia ao trigo pode causar a doença celíaca, o que faz com que o doente tenha diarréia se comer qualquer alimento que contenha trigo.

Descrição

A planta de trigo tem folhas longas e finas, caules que são ocos na maioria dos tipos de plantas de trigo, e cabeças que têm muitos tipos de flores, de 20 a 100. As flores são agrupadas em espigões. Cada espigão tem de duas a seis flores. Na maioria dos espigões, duas ou três das flores se fertilizam, o que as faz produzir os grãos utilizados para a alimentação.

Espécies cultivadas de trigo

Todos os trigo cultivado têm mais de um conjunto de cromossomos diplóides normais. Os aumentos nos conjuntos cromossômicos ocorrem naturalmente a uma taxa baixa. Como eles têm mais cromossomos, suas espigas de trigo são maiores. Tudo o que o homem fez foi selecionar as plantas com espigas de trigo extra gordurosas quando elas ocorreram. Agora, toda uma gama de trigo cultivado está disponível. Estes são apenas alguns:

Espécies hexaplóides (seis conjuntos de cromossomos)

  • Trigo comum ou trigo pão (T. aestivum) - Uma espécie hexaplóide que é a mais amplamente cultivada no mundo.
  • Espelta (T. spelta) - Outra espécie hexaplóide cultivada em quantidades limitadas. A espelta é às vezes considerada uma subespécie da espécie estreitamente relacionada ao trigo comum (T. aestivum), caso em que seu nome botânico é considerado Triticum aestivum subsp. spelta.

Espécies tetraplóides (quatro conjuntos)

  • Durum (T. durum) - A única forma tetraplóide de trigo amplamente utilizada atualmente, e a segunda forma mais cultivada de trigo.
  • Emmer (T. dicoccon) - Uma espécie tetraplóide, cultivada em tempos antigos, mas não mais em uso difundido.

Espécies diplóides (dois conjuntos normais de cromossomos)

  • Einkorn (T. monococcum) - Uma espécie diplóide com variantes selvagens e cultivadas. Domesticado ao mesmo tempo que o trigo Emmer, mas nunca alcançou a mesma importância.

Trigo Emmer

O trigo Emmer (Triticum dicoccum), ou "trigo descascado", é um tipo de trigo de toldo. Foi uma das primeiras culturas domesticadas no Oriente Próximo. Era amplamente cultivado no mundo antigo, mas hoje é uma cultura relíquia nas regiões montanhosas da Europa e da Ásia.

Na natureza, os espigões de trigo emmer os ajudam a cavar o solo. Com a umidade da noite, os fios do espigão se erguem e se unem, e no processo empurram o grão para o solo. Durante o dia, a umidade cai e os grânulos afrouxam novamente. Durante os dias e as noites, os movimentos de bombeamento dos awns perfuram o espigão até um centímetro no solo.

Espigas (espigas) de trigo em grão cultivado
Espigas (espigas) de trigo em grão cultivado

Trigo Einkorn

O trigo Einkorn é uma das primeiras formas cultivadas de trigo, (Triticum monococcum). Grãos de einkorn selvagens foram encontrados em sítios paleolíticos do Crescente Fértil. Foi domesticado pela primeira vez cerca de 7500 AC (~9000 anos atrás), no início do período Neolítico. Evidências do DNA sugerem que o einkorn foi domesticado no sudeste da Turquia, onde foram encontradas várias aldeias agrícolas primitivas. Seu cultivo diminuiu na Idade do Bronze, e hoje é um cultivo de relíquias que raramente é plantado. Encontrou um novo mercado como um alimento saudável. Ainda é utilizado para o bulgur (trigo rachado) ou como ração animal, em áreas montanhosas da França, Líbia, antiga Iugoslávia, Turquia e outros países. Sobrevive freqüentemente em solos pobres, onde outras espécies de trigo falham.

O Einkorn foi domesticado ao mesmo tempo que o trigo Emmer, mas não era tão importante.

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