A Babilônia

A Babilônia era uma cidade-estado na Mesopotâmia no segundo milênio a.C., há mais de 3000 anos. Sua capital era a Babilônia, que significava A Porta dos Deuses. Eles construíram um império a partir das terras do antigo império acádio.

A Mesopotâmia é a região dos dois rios, Eufrates e Tigre. Naquela época, a região também incluía as cidades-estado da Assíria ao norte, e Elam ao sudeste. É parte do Crescente Fértil no Oriente Médio. Foi lá que as pessoas viveram juntas pela primeira vez em uma civilização, com agricultura, cidades e escrita.

Babilônia de Hammurabi, 1792-1750 AC (cronologia média)
Babilônia de Hammurabi, 1792-1750 AC (cronologia média)

Velha Babilônia

Os babilônios tinham uma linguagem escrita que utilizavam para o comércio e a comunicação. Eles a obtiveram dos sumérios, que a inventaram. Os babilônios usavam o mesmo sistema cuneiforme de prensagem de formas triangulares em argila macia. Eles escreviam em duas línguas diferentes: Sumério para fins religiosos e akkadiano para fins oficiais.

Leis

Hamurabi foi um rei da Babilônia que lutou em guerras e transformou a Babilônia em um império ao colocar a Assíria sob um rei vassalo (fantoche). Ele criou o mais antigo conjunto escrito de leis, chamado de Código de Hamurabi. Ele tem 280 julgamentos e pode ser visto hoje em dia no Louvre, um museu em Paris. Enquanto as punições sumérios anteriores não tinham sido duras, a lei babilônica era bastante severa. A pena de morte foi dada por roubo, assassinato e outros crimes.

Edifícios

As casas na Babilônia tinham telhados abertos, para que nas noites quentes, a família pudesse dormir lá. As salas de estar, de jantar e as cozinhas estavam, naturalmente, no andar de baixo. As lâmpadas queimadas com azeite de oliva, e cada casa tinha uma capela para as cerimônias de enterro e adoração. Como a Mesopotâmia só tinha argila para uso na construção, os fortes suportes de madeira para as casas eram importados do Líbano. Eventualmente, as pessoas começaram a cozer seus tijolos e melhoraram a força de suas construções.

Saco de Babilônia

Mais tarde, a Babilônia foi saqueada pelo rei hitita Musilis I, o que levou à chamada "Idade das Trevas" da Idade do Bronze, onde há poucas evidências por escrito. A data do saque da Babilônia é debatida por arqueólogos, que propuseram nada menos que quatro cronologias. As datas possíveis para o saque da Babilônia são:

  • cronologia ultra-curta: 1499 a.C.
  • breve cronologia: 1531 a.C.
  • cronologia média: 1595 a.C.
  • longa cronologia: 1651 a.C.

A dificuldade é alinhar as datas da Mesopotâmia com as datas do Antigo Egito.

Dinastias posteriores

Após a destruição hitita, a Babilônia foi governada por Kassites durante 576 anos. Em seguida, foi governada por Elam, e depois recuperou sua independência por cerca de três séculos. Eles foram então conquistados pelos Neo-Assírios. Um século depois, tornaram-se novamente livres, para formar o Império Neo-Babilônico ou Caldeu. Esta constante conquista e reconquista se deve em parte à geografia. Não há fronteiras naturais, exceto os rios, e é fácil chegar até as cidades do norte ou do sul.

O rei Nabucodonosor II reinou durante 43 anos. Ele conquistou a Fenícia em 585 AC.

Ciro, o Grande

O império babilônico foi finalmente encerrado por Ciro, o Grande da Pérsia.

Foi em 549 a.C. que Cyrus pôs um fim ao império dos Medos. Três anos mais tarde, Ciro havia se tornado rei do Império Aquemênida (Pérsia), e estava envolvido em uma campanha no norte da Mesopotâmia.

Em 539 AC, Cyrus invadiu a Babilônia. Uma batalha foi travada em Opis no mês de junho, onde os babilônios foram derrotados; e imediatamente depois Sippara se rendeu ao invasor. Dois dias após a captura de Sippara, "os soldados de Ciro entraram na Babilônia sem lutar". Ciro não chegou até o dia 3 de Marchesvan (outubro), tendo Gobryas agido por ele em sua ausência. Gobryas foi agora nomeado governador da província da Babilônia.

Ciro afirmava agora ser o legítimo sucessor dos antigos reis babilônicos e o vingador de seu deus Bel-Marduk. A invasão da Babilônia por Ciro foi sem dúvida ajudada pela presença de exilados forçados estrangeiros como os judeus, que haviam sido plantados no meio do país.

Um dos primeiros atos de Cyrus foi permitir que esses exilados retornassem a suas próprias casas, levando consigo as imagens de seu deus e seus vasos sagrados. A permissão para fazê-lo foi incorporada em uma proclamação, pela qual o conquistador tentou justificar sua reivindicação ao trono da Babilônia. O sentimento ainda era forte de que ninguém tinha o direito de governar a Ásia ocidental até que ele tivesse sido consagrado ao cargo por Bel e seus sacerdotes; e, portanto, Ciro passou a assumir o título imperial de "Rei da Babilônia".

Alimentos

Como os sumérios, os babilônios comeram vegetais, frutas, carne e peixe. Eles também comiam pão e gostavam de brindar e comer os irritantes mas crocantes gafanhotos que destruíam suas preciosas colheitas.

Arte e ciência

Os babilônios adoravam a arte. Belas embarcações ornamentadas com ouro cintilante foram enterradas com os reis. Naqueles dias, os livros tratavam de inundações que se pensava serem causadas pelo pecado, ou sobre a viagem de Abraão. A ciência também melhorou bem: inventaram o primeiro calendário, a hora de 60 minutos e a tabela de multiplicação antecipada.

A vida era rica, plena e geralmente pacífica. As pessoas raramente pensavam na guerra ou em como proteger a cidade. Como resultado, a Babilônia foi conquistada em 730 AC pelos assírios e kassitas. Esta grande civilização então terminou.

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