Capital

Uma capital (ou cidade capital ou apenas capital) é uma cidade ou vila, especificada por lei ou constituição, pelo governo de um país, ou parte de um país, como um estado, província ou condado. Normalmente serve como o local da reunião central do governo e seus escritórios. A maioria dos líderes e oficiais do país trabalha na capital.

Baku, a capital do Azerbaijão.
Baku, a capital do Azerbaijão.

Tamanho

As capitais estão geralmente entre as maiores cidades de suas regiões; muitas vezes são as maiores. Por exemplo, Montevidéu é a capital do Uruguai, assim como sua maior cidade. A capital também pode ser o centro mais importante do comércio, como em Londres ou Bangkok.

No entanto, uma capital nem sempre é a maior cidade de um país. Por exemplo, a capital da Índia é Nova Delhi, que é menor que Mumbai; e a capital do Paquistão é Islamabad, que é menor que Karachi. Além disso, em países com subdivisões como os Estados Unidos, as capitais ou cidades dos estados federados muitas vezes não são a maior ou mais populosa cidade. Por exemplo, Nova Iorque é a maior cidade dos Estados Unidos e de Nova Iorque, mas não é a capital de nenhuma das duas.

Existe um caso incomum no Canadá; a capital federal, Ottawa, não é a maior cidade de sua província, Ontário, que é Toronto. Mas Toronto por acaso é a capital da província de Ontário. Desta forma, Toronto é tanto uma capital quanto uma não capital, dependendo de como você a vê, como uma cidade em um país ou parte dele.

Número

Alguns países têm mais de uma capital, muitas vezes para fins diferentes, como a Bolívia, que tem duas (Sucre e La Paz); e a África do Sul, que tem três (Pretória, Cidade do Cabo e Bloemfontein). Em uma cidade-estado como Singapura ou Mônaco, ou a Cidade do Vaticano, a capital é o país.

Nem todos os países têm capitais. Nauru é um país que não tem oficialmente uma capital, mas o distrito de Yaren, que é onde o governo está, pode ser chamado de capital de facto. Além disso, embora muitas pessoas considerem a cidade de Berna na Suíça como a capital do país, na verdade não é o caso por lei, mas tem o status de "cidade federal" pelo governo que está sediado ali.

Localização

As capitais podem estar em cidades que já estão lá, como Londres ou Roma, ou uma nova cidade pode ser construída e transformada em capital, como Camberra e Alexandria. Os países podem mudar de capital de tempos em tempos. Várias cidades têm sido a capital da China. Os Estados Unidos já tiveram sua capital na Filadélfia e mais tarde em Nova York, mas mudaram-se para a nova cidade de Washington, D.C., em 1800. O Rio de Janeiro foi a capital do Brasil, até que a nova cidade de Brasília foi construída entre 1956 e 1960.

Sede do governo

A maioria dos países tem sua sede de governo dentro de sua capital, embora alguns não a tenham. A Malásia tem sua capital em Kuala Lumpur, mas sua sede de governo é em Putrajaya. Na Holanda, a Constituição diz que Amsterdam é a capital de jure, mas o governo está em Haia.


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