Biocombustível

O biocombustível é um combustível de material biológico vivo ou sem vida recente. Ele é diferente dos combustíveis fósseis de material biológico morto há muito tempo. O biocombustível pode ser em formas sólidas, líquidas ou gasosas.

Os biocombustíveis são normalmente usados para alimentar carros, aquecer casas e para cozinhar. As empresas de biocombustíveis são principalmente da Europa, da Ásia e das Américas. Tecnologias desenvolvidas no Laboratório Nacional de Los Alamos permitem até mesmo que a poluição seja convertida em biocombustível renovável. Os agrocombustíveis são biocombustíveis que são produzidos a partir de plantas específicas, e não de processos de resíduos como aterros sanitários ou material reciclado.

Há duas formas comuns de converter plantas em gás e combustíveis líquidos. Uma é cultivar culturas com alto teor de açúcar (por exemplo, cana de açúcar) ou amido (por exemplo, milho), e depois usar levedura para fermentar álcool etílico (etanol). A segunda é cultivar plantas que contenham altas quantidades de óleo vegetal, como óleo de palma, soja e algas. Quando estes óleos são aquecidos, sua viscosidade é reduzida e podem ser queimados diretamente em um motor diesel, ou quimicamente processados para produzir combustíveis como o biodiesel. Durante milhares de anos, a madeira e seus derivados foram convertidos em biocombustíveis como carvão vegetal, gás de madeira, metanol ou etanol combustível. Também é possível produzir etanol celulósico a partir de partes não comestíveis de plantas, mas isto pode ser caro.

A biomassa sólida também é utilizada. A lenha tem sido utilizada há milhares de anos. Muitos materiais como madeira e gramíneas podem ser secos, peletizados e queimados, e isto pode ser usado para produzir energia.


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