Vidro

O vidro é um material duro que pode ser feito em muitas formas. É geralmente transparente, mas também pode ser feito em cores. O vidro é principalmente feito de sílica; o vidro feito apenas de sílica é chamado vidro de sílica.

O vidro utilizado para fazer janelas e garrafas é um tipo específico chamado vidro soda-cálcico, composto por cerca de 75% de dióxido de silício (SiO2), óxido de sódio (Na2O) de carbonato de sódio (Na2CO3), óxido de cálcio, também chamado cal (CaO), e vários aditivos menores.

Mudando as proporções, e adicionando diferentes ingredientes, podem ser feitos muitos tipos de vidro. O vidro colorido é feito através da adição de pequenas quantidades de óxidos de metal. Por exemplo, uma cor azul é dada por pequenas quantidades de óxido de cobalto.

O vidro cristal é feito pela adição de óxidos de chumbo e de zinco. Na realidade, não é um cristal porque todo o vidro é um sólido não cristalino. O vidro cristal é chamado vidro cortado se tiver sido cortado à mão:

"Vidro cortado" é vidro que foi inteiramente decorado à mão através da utilização de rodas rotativas. Os cortes são feitos numa superfície completamente lisa do vidro por trabalhadores que seguram e movem a peça contra rodas de metal ou pedra de vários tamanhos".

Como o vidro é usado para fazer lentes, a palavra "óculos" significa muitas vezes óculos.

O mito de que o vidro é na realidade um líquido vem do facto de as velhas janelas das casas e igrejas (200-300 anos) estarem por vezes um pouco fora de forma: mais espessas na parte inferior do que na parte superior. Isto deve-se na realidade ao processo de fabrico do vidro no passado, que levou a que o vidreiro fosse mais espesso numa extremidade do que na outra. Foi sensato instalar as janelas com a borda grossa na parte inferior. Por vezes, pode-se encontrar uma janela com a borda grossa na parte superior da janela.

O vidro pode ser reciclado repetidamente. As garrafas e frascos de vidro podem ser facilmente reciclados para fazer novas garrafas e frascos de vidro ou utilizados na indústria como agregado (material de construção) ou areia.

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Copo de vidro romano do século IV d.C.

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Um copo com água.

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Janelas de vidro manchado numa igreja cristã.

Uma bola de vidro com formas de vidro colorido no interior
Uma bola de vidro com formas de vidro colorido no interior

Edo-Kiriko, um artesanato tradicional em vidro cortado em Asakusa, Tóquio, Japão. O vidro tem duas camadas, uma camada colorida fora de uma camada transparente.
Edo-Kiriko, um artesanato tradicional em vidro cortado em Asakusa, Tóquio, Japão. O vidro tem duas camadas, uma camada colorida fora de uma camada transparente.


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