Décima quarta emenda à Constituição dos Estados Unidos

A Décima Quarta Emenda (Emenda XIV) à Constituição dos Estados Unidos foi adotada em 9 de julho de 1868. Foi uma das Emendas de Reconstrução. A emenda discute os direitos de cidadania e a proteção igualitária das leis. Foi proposta em resposta a questões relacionadas a ex-escravos após a Guerra Civil Americana. Esta emenda foi amargamente contestada. Os estados sulistas foram forçados a ratificá-la para recuperar a representação no Congresso. A Décima Quarta Emenda é uma das partes mais litigiosas da Constituição. Ela forma a base para decisões marcantes como Roe v. Wade (1972), e Bush v. Gore (2000). Ela continua sendo a emenda constitucional mais importante desde que a Carta de Direitos foi aprovada em 1791.

O representante John A. Bingham de Ohio, o autor principal (autor) da Décima Quarta Emenda
O representante John A. Bingham de Ohio, o autor principal (autor) da Décima Quarta Emenda

Sumário

No final da Guerra Civil, Abraham Lincoln libertou os escravos. O problema foi, ele não pediu ao Congresso. O Congresso não havia aprovado uma lei para libertar os escravos. Enquanto isso, alguns estados ainda tinham escravidão. A Décima Terceira Emenda libertou os escravos. Ela se tornou lei no final de 1865. Três anos mais tarde, a Décima Quarta Emenda proporcionou direitos civis. Os republicanos controlavam o Congresso durante este período. Eles queriam dar plena cidadania aos escravos libertados. Mas eles também perceberam que dar direitos civis aos negros, abria a porta para o sufrágio das mulheres. Isso levaria a dar às mulheres o direito de voto, o que o Congresso não queria fazer. Se apenas a primeira seção fosse incluída na emenda, a expressão "todas as pessoas nascidas ou naturalizadas nos Estados Unidos" incluiria as mulheres. Por esta razão, a palavra "masculino" foi inserida na seção dois para que a emenda fosse aprovada pelo Congresso.

Seção um - cidadania

A primeira seção da Décima Quarta Emenda deu cidadania a "todas as pessoas nascidas ou naturalizadas nos Estados Unidos", e "sujeitas à sua jurisdição". A segunda cláusula, comumente chamada de Cláusula de Privilégios e Imunidades, declara que "os cidadãos de cada estado terão direito a todos os privilégios e imunidades dos cidadãos dos diversos estados". Isto deu a todos os americanos a proteção dos direitos civis sob a lei. Ela proíbe os Estados de negar aos cidadãos sua vida, sua liberdade ou seus bens sem o devido processo. Os Estados não podiam negar às pessoas "igual proteção das leis". Isso significava que pela primeira vez todas as pessoas teriam a mesma proteção, independentemente de sua cor. O fato de os Estados terem sido mencionados torna-os responsáveis por estas proteções da mesma forma que o governo federal. A Décima Quarta Emenda é citada com mais freqüência em ações judiciais do que qualquer outra emenda.

Seção dois - rateio

A segunda seção alterou uma parte da Constituição original que contava os escravos como três quintos de uma pessoa. Isto tinha o objetivo de determinar quantos congressistas americanos um estado poderia ter (rateio). A segunda seção estabeleceu que cada cidadão seria contado como uma pessoa.

Seções três, quatro e cinco

A terceira seção foi destinada a ser rigorosa com os membros da Confederação que lutaram contra os Estados Unidos. Foi necessário um voto de dois terços do Congresso para permitir que os líderes da Confederação reconquistassem sua cidadania ou ocupassem cargos. Para poder ocupar um cargo federal, os antigos confederados tinham que fazer um juramento de defesa da constituição. A seção quatro disse que o governo federal não pagaria as dívidas da Confederação. A seção cinco significa o que diz, o Congresso aplicará as disposições da 14a emenda.

Texto

Seção 1. Todas as pessoas nascidas ou naturalizadas nos Estados Unidos, e sujeitas à sua jurisdição, são cidadãos dos Estados Unidos e do Estado em que residem. Nenhum Estado fará ou aplicará qualquer lei que restrinja os privilégios ou imunidades dos cidadãos dos Estados Unidos; nem privará qualquer pessoa da vida, liberdade ou propriedade, sem o devido processo legal; nem negará a qualquer pessoa dentro de sua jurisdição a igual proteção das leis.

Seção 2. Os representantes serão repartidos entre os diversos Estados de acordo com seus respectivos números, contando o número total de pessoas em cada Estado, excluindo os índios não tributados. Mas quando o direito de voto em qualquer eleição para a escolha dos eleitores para Presidente e Vice-Presidente dos Estados Unidos, os Representantes no Congresso, os oficiais executivos e judiciais de um Estado, ou os membros da Legislatura do mesmo, é negado a qualquer um dos habitantes masculinos de tal Estado, tendo vinte e um anos de idade, e cidadãos dos Estados Unidos, ou de qualquer forma abreviada, exceto para participação em rebelião, ou outro crime, a base de representação será reduzida na proporção que o número de tais cidadãos do sexo masculino deve suportar para o número total de cidadãos do sexo masculino com vinte e um anos de idade em tal Estado.

Seção 3. Nenhuma pessoa poderá ser Senador ou Representante no Congresso, ou eleitor de Presidente e Vice-Presidente, ou exercer qualquer cargo, civil ou militar, sob os Estados Unidos, ou sob qualquer Estado, que, tendo previamente prestado juramento, como membro do Congresso, ou como oficial dos Estados Unidos, ou como membro de qualquer legislatura estadual, ou como oficial executivo ou judicial de qualquer Estado, para apoiar a Constituição dos Estados Unidos, tenha se envolvido em insurreição ou rebelião contra os mesmos, ou tenha dado ajuda ou conforto aos seus inimigos. Mas o Congresso poderá, por voto de dois terços de cada Casa, remover tal incapacidade.

Seção 4. Não será questionada a validade da dívida pública dos Estados Unidos, autorizada por lei, incluindo dívidas contraídas para pagamento de aposentadorias e prestações de serviços na supressão de insurreições ou rebeliões. Mas nem os Estados Unidos nem qualquer Estado assumirá ou pagará qualquer dívida ou obrigação incorrida em auxílio à insurreição ou rebelião contra os Estados Unidos, ou qualquer reivindicação pela perda ou emancipação de qualquer escravo; mas todas essas dívidas, obrigações e reivindicações serão consideradas ilegais e nulas.

Seção 5. O Congresso terá poderes para aplicar, por meio de legislação apropriada, as disposições deste artigo.

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