Escravidão

A escravidão é quando uma pessoa é tratada como propriedade de outra pessoa. Essa pessoa é normalmente chamada de escrava, sendo o proprietário chamado de mestre-eslavo. Muitas vezes isso significa que os escravos são forçados a trabalhar, ou então serão punidos pela lei (se a escravidão for legal naquele lugar) ou por seu dono.

Há provas de que, mesmo antes de existir a escrita, havia escravidão. Houve diferentes tipos de escravidão, e eles existiram em quase todas as culturas e continentes. Algumas sociedades tinham leis sobre escravidão, ou tinham uma economia que foi construída sobre ela. A Grécia Antiga e a Roma Antiga tinham muitos escravos.

Durante o século 20 quase todos os países fizeram leis proibindo a escravidão. A Declaração Universal dos Direitos Humanos diz que a escravidão é errada. A escravidão é agora proibida pelo direito internacional. No entanto, ainda existem diferentes formas de escravidão em alguns países.

A palavra inglesa "slave" vem da palavra medieval para os povos eslavos da Europa Central e Leste Europeu, porque estes foram o último grupo étnico a ser capturado e escravizado na Europa Central. Segundo Adam Smith e Auguste Comte, um escravo era definido principalmente como um prisioneiro de guerra ou prisioneiro de guerra. Os detentores de escravos costumavam comprar escravos nos leilões de escravos. Em muitos casos, não são permitidos direitos aos escravos.

Um quadro retratando mulheres escravas africanas à espera de venda, em Richmond, Virgínia, EUA, 1853.
Um quadro retratando mulheres escravas africanas à espera de venda, em Richmond, Virgínia, EUA, 1853.

Correntes como estas foram usadas para impedir a fuga dos escravos
Correntes como estas foram usadas para impedir a fuga dos escravos

As primeiras civilizações

A escravidão já existe há muito tempo. Os primeiros caçadores-coletores não tinham nenhuma utilidade para os escravos. Eles faziam tudo por si mesmos. Ter outro par de mãos para ajudá-los significava outra boca para alimentar. A escravidão ou a posse de outra pessoa não fazia sentido para essas pessoas. Uma vez os homens se reuniam nas cidades e vilas e havia comida mais do que suficiente, ter um suprimento de mão-de-obra barata fazia sentido. Foi aí que apareceram as primeiras formas de escravidão. A escravidão pode ser rastreada até os registros mais antigos, como o Código de Hamurabi (c. 1760 a.C.). Isto se refere a ele como uma instituição estabelecida.

No Antigo Oriente Próximo, os cativos obtidos através da guerra muitas vezes se tornaram escravos. Isto era visto pelas leis no livro bíblico do Deuteronômio como uma forma legal de escravidão. Mas os israelitas não eram autorizados a escravizar outros israelitas. O Código Deuteronômico exige a pena de morte pelo crime de seqüestro de israelitas para escravizá-los.

No Antigo Egito, os escravos eram principalmente prisioneiros de guerra. Outras formas de as pessoas se tornarem escravas era herdando o status de seus pais que eram escravos. Alguém podia se tornar escravo se não pudesse pagar suas dívidas. As pessoas também se vendiam para a escravidão porque eram camponeses pobres e precisavam de comida e abrigo. A vida dos escravos era normalmente melhor do que a dos camponeses. Os jovens escravos não podiam ser colocados a trabalhar duro, e tinham que ser criados pela senhora da casa. Nem todos os escravos iam para as casas. Alguns também se vendiam para os templos, ou eram designados pelo rei para os templos. O comércio de escravos não era muito popular até mais tarde no Antigo Egito. Posteriormente, o comércio de escravos surgiu em todo o Egito.

Em muitos lugares, os cidadãos eram parcial ou totalmente protegidos de serem escravizados, portanto, a maioria dos escravos eram estrangeiros.

A escravidão na Roma antiga

Os escravos romanos desempenharam um papel importante na sociedade e na economia. Além do trabalho manual, os escravos realizavam muitos serviços domésticos. Eles podiam trabalhar em empregos e profissões altamente qualificados. Professores, contadores e médicos eram freqüentemente escravos. Os escravos gregos eram muitas vezes altamente instruídos. Os escravos não qualificados, ou aqueles condenados à escravidão como punição, trabalhavam em fazendas, em minas e em moinhos. Suas condições de vida eram brutais, e suas vidas curtas.

Os escravos eram considerados propriedade sob a lei romana e não possuíam personalidade jurídica. Ao contrário dos cidadãos romanos, eles podiam ser submetidos a castigos corporais, exploração sexual (as prostitutas eram freqüentemente escravas), tortura e execução sumária. O testemunho de um escravo não poderia ser aceito em um tribunal, a menos que o escravo fosse torturado - uma prática baseada na crença de que os escravos em posição de estar a par dos assuntos de seus senhores seriam virtuosamente leais demais para revelar provas prejudiciais, a menos que fossem coagidos. Com o tempo, porém, os escravos ganharam maior proteção legal, incluindo o direito de apresentar queixas contra seus senhores. As atitudes mudaram em parte devido à influência entre a elite educada dos estóicos, cujas visões igualitárias da humanidade se estenderam aos escravos.

Os escravos romanos podiam deter propriedades que, mesmo pertencendo a seus senhores, eram autorizados a usar como se fossem suas. Os escravos qualificados ou educados podiam ganhar seu próprio dinheiro. Com dinheiro suficiente, eles podiam comprar sua liberdade.

Após o desmembramento do Império Romano, a escravidão gradualmente se transformou em escravidão.

Adamo Ghisi: Alegoria da escravatura, gravura, 1573.
Adamo Ghisi: Alegoria da escravatura, gravura, 1573.

O tráfico de escravos árabes

Os historiadores estimam que entre 650 d.C. e os anos 60, 10 a 18 milhões de pessoas foram escravizadas por comerciantes de escravos árabes. Elas foram levadas da Europa, Ásia e África através do Mar Vermelho, Oceano Índico e deserto do Saara. Escravos masculinos eram freqüentemente empregados como servos, soldados ou trabalhadores por seus proprietários. A maioria dos escravos masculinos era castrada. Estima-se que 6 em cada 10 rapazes sangravam até a morte durante o processo. Mas o alto preço dos eunucos fez com que valesse a pena. Mulheres e crianças tomadas como escravas eram usadas principalmente como servas e concubinas. Enquanto o posterior comércio de escravos do Atlântico se concentrava em homens para trabalho, o comércio de escravos árabes começou com homens e meninos, mas mudou com o tempo para se concentrar mais em mulheres e meninas para fins sexuais.

O tráfico de escravos do Atlântico

Durante quatro séculos, a partir do final do século XV, milhões de africanos foram tomados como escravos pelos europeus. Os europeus não foram os primeiros a explorar a África para a mão de obra. A partir de cerca de 650 d.C., comerciantes de escravos árabes começaram a levar escravos da África. Eles lidavam principalmente com escravos machos castrados (eunucos). De acordo com Ronald Segal, autor do livro "Os Escravos Negros do Islã": The Other Black Diaspora (2002), "A califa em Bagdá no início do século X tinha 7.000 eunucos negros e 4.000 eunucos brancos em seu palácio". Nos anos 1900, comerciantes árabes de escravos haviam levado entre 10 e 20 milhões de escravos para fora da África. Não é certo que os comerciantes de escravos europeus obtivessem escravos negros dos comerciantes de escravos árabes. Os árabes se concentraram principalmente no abastecimento de suas próprias necessidades. Os europeus começaram a exportar africanos para o Novo Mundo como uma fonte de mão-de-obra barata nas plantações coloniais.

Entre 1452 e 1455, o Papa Nicolau V emitiu uma série de touros papais autorizando os portugueses a levar escravos africanos. No início, comerciantes de escravos invadiram as áreas costeiras e levaram negros para fora. Mas as minas e os campos das colônias precisavam de cada vez mais escravos. No início do século 16, a Espanha começou a emitir licenças e contratos para o fornecimento de escravos. Na década de 1750 foram estabelecidas grandes empresas de escravos. Na época, a maior parte da Europa estava envolvida no comércio de escravos.

A escravidão nas Américas

Muitos europeus que chegaram à América do Norte durante os séculos XVII e XVIII foram contratados como serventes indenizados. A mudança da servidão indentada para a escravidão foi um processo gradual na Virgínia. A documentação legal mais antiga de tal mudança foi em 1640. Foi aqui que um negro, John Punch, foi condenado à escravidão vitalícia por tentativa de fugir. Este caso também marcou o tratamento díspar dos africanos, tal como foi dado pelo Tribunal do Condado da Virgínia, onde dois fugitivos brancos receberam sentenças muito menores. Depois de 1640, os plantadores começaram a ignorar a expiração dos contratos indiciados. Eles mantiveram seus servos como escravos por toda a vida. Isto foi demonstrado pelo caso Johnson vs. Parker. O tribunal decidiu que John Casor, um servo indenizado, fosse devolvido a Johnson, que alegou que Casor lhe pertencia para toda a vida. De acordo com o censo americano de 1860, 393.975 indivíduos, representando 8% de todas as famílias americanas, possuíam 3.950.528 escravos. Um terço das famílias do Sul possuía escravos. A escravidão nos Estados Unidos foi legalmente abolida pela Décima Terceira Emenda à Constituição dos Estados Unidos em 1865 [fonte não confiável? ].

A escravidão hoje

Milhões de pessoas ainda são escravas em algumas partes do mundo, principalmente no sul da Ásia e na África. É menos comum no mundo desenvolvido por causa de uma melhor aplicação da lei, mas ainda acontece lá também. As formas como isso é feito mudaram. Hoje, os escravos podem trabalhar por causa de coisas como uma alta dívida (por exemplo, os escravos têm que trabalhar para pagar uma dívida). Muitas vítimas são informadas de que suas famílias serão prejudicadas se denunciarem os proprietários dos escravos. Muitos escravos são forçados a serem empregados domésticos. Em alguns casos, suas famílias os vendem aos donos dos escravos. Alguns escravos têm sido traficados de uma parte do mundo para outra. Estas pessoas estão ilegalmente no país anfitrião e, portanto, não denunciam o abuso. A prostituição forçada é um tipo de escravidão. Outra forma de escravidão que ainda acontece hoje em dia é o trabalho forçado infantil. Algumas crianças têm que trabalhar em minas ou em plantações, ou têm que travar guerras como crianças-soldados, sem remuneração.

Um estudo diz que há 27 milhões de pessoas (mas outros dizem que poderia haver até 200 milhões) em escravidão hoje em dia.

Outros termos que descrevem o recrutamento de trabalhadores, e que podem ter semelhanças com a escravidão, são Blackbirding, Impressment e Shanghaiing.

Países

Alguns dos países onde ainda existe escravidão estão na África, no Oriente Médio e no Sul da Ásia. No verão de 2007, 570 pessoas foram encontradas como escravas de fabricantes de tijolos na China. Entre elas, 69 crianças. O governo chinês fez uma força de 35.000 policiais para verificar os fornos de tijolos do norte da China em busca de escravos, e enviou muitos supervisores de fornos e funcionários para a prisão e condenou um capataz de forno à morte por matar um trabalhador que era escravo.

Na Mauritânia, pensa-se que até 600.000 homens, mulheres e crianças, ou 20% da população, são escravos, e que muitos deles são usados como mão-de-obra escrava. A escravidão na Mauritânia foi tornada ilegal em agosto de 2007. No Níger, há também muita escravidão. Um estudo nigeriano constatou que mais de 800.000 pessoas são escravas, quase 8% da população. A escravidão infantil tem sido comumente utilizada na produção de colheitas de dinheiro e na mineração. De acordo com o Departamento de Estado dos Estados Unidos, mais de 109.000 crianças trabalhavam somente em fazendas de cacau na Costa do Marfim (Costa do Marfim) nas "piores formas de trabalho infantil" em 2002.

Em novembro de 2006, a Organização Internacional do Trabalho disse que iria processar os membros da junta que governa Myanmar (também chamada Burma) no Tribunal Internacional de Justiça por "Crimes contra a Humanidade". Isto porque os militares obrigam alguns cidadãos a fazer trabalhos forçados. A Organização Internacional do Trabalho diz que pensa que cerca de 800.000 pessoas são forçadas a trabalhar desta forma.

Estudiosos da lei islâmica condenaram o renascimento do tráfico de escravos de mulheres não-muçulmanas pelo Estado Islâmico do Iraque e pelo Levante.

Contrato de escravo Lima/Peru 13/10/1794
Contrato de escravo Lima/Peru 13/10/1794

Leilão de escravos em Roma , um quadro de Jean-Léon Gérôme
Leilão de escravos em Roma , um quadro de Jean-Léon Gérôme

Parando a escravidão

Uma agitação chamada Abolicionismo contra a escravidão começou nos países cristãos no século XVIII. Primeiro aboliram o tráfico de escravos para que mais pessoas não se tornassem escravas. Em 1833, o Império Britânico parou a escravidão. Vários outros países se seguiram. Nos Estados Unidos, o desacordo sobre a escravidão levou à Guerra Civil Americana e à Proclamação da Emancipação. Em 1865, quando o Norte venceu, todos os escravos foram libertados. Ainda mais países aboliram a escravidão posteriormente. Pedro II do Brasil a aboliu em 1888. O trabalho forçado, entretanto, continuou, seja contra a lei ou por meio de peonage da dívida ou outros métodos que as leis dos vários países não contavam como escravidão.

Um escravo que foi muito mal espancado. A pessoa que lhe bateu trabalhava para seu proprietário.
Um escravo que foi muito mal espancado. A pessoa que lhe bateu trabalhava para seu proprietário.

Pessoas famosas que eram escravos

  • Aesop por volta do século VI a.C.
  • Spartacus (falecido em 71 AC)
  • Epictetus (sobre AD 55 - AD 125)
  • Papa Callixtus I (falecido 222 d.C.)
  • São Patrick (cerca de 387-461 d.C.)
  • Olaudah Equiano (cerca de 1745-1790)
  • George John Scipio Africanus (1763-1834)
  • Dinamarca Vesey (cerca de 1767-1822)
  • Verdade de permanência (cerca de 1797-1883)
  • Dred Scott (cerca de 1799-1845)
  • Nat Turner (1800-1831)
  • Frederick Douglass (cerca de 1812-1895)
  • Harriet Tubman (1820-1913)
  • Booker T. Washington (1856-1915)
  • Solomon Northup

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