Guerra Civil Americana

A Guerra Civil Americana (1861-1865) foi uma guerra civil nos Estados Unidos da América. Às vezes é chamada de "A Guerra entre os Estados". A guerra foi travada porque onze estados do Sul queriam deixar os Estados Unidos da América. Eles formaram os Estados Confederados da América, também chamados de "a Confederação". O governo dos Estados Unidos e os estados que permaneceram leais a ele foram chamados de "a União".

A principal causa da guerra foi a escravidão. A escravidão era comum nos estados do Sul, incluindo todos os 11 que se juntaram aos estados confederados. Ela era ilegal na maioria dos estados do Norte. Os Estados Confederados tentaram deixar a União depois que Abraham Lincoln, que não gostava de escravidão, foi eleito Presidente dos Estados Unidos. A União acreditava que era ilegal para os estados romperem com a escravidão. Cinco estados onde a escravidão era legal permaneceram na União. Estes eram chamados de "estados fronteiriços". A União não planejava abolir a escravidão no início, mas em 1862 isto se tornou um de seus objetivos.

A guerra começou em 12 de abril de 1861 quando as forças confederadas atacaram Fort Sumter, um forte na Carolina do Sul detido por soldados da União. Ela durou quatro anos e causou muitos danos no Sul. Até 1862, a guerra foi travada principalmente nos estados do Norte, mas depois foi travada principalmente nos estados do Sul. Após quatro anos de luta, a União venceu a guerra. Após a vitória da União, a escravidão foi tornada ilegal em todos os estados dos Estados Unidos.

Antecedentes

Quando os Estados Unidos da América foram fundados em 1776, a maioria dos estados permitiu a escravidão. Mas nos 84 anos seguintes, os estados do Norte decidiram que a escravidão era uma coisa ruim e proibiram-na. Os estados do Sul mantiveram a escravidão legal. Os escravos da África cultivavam algodão nesses estados, o que rendia muito dinheiro.

Os Estados Unidos se dividiram em estados escravos e livres. Em 1860, esses estados já estavam há muito mais zangados uns com os outros. Eles tinham discutido se a escravidão deveria ser permitida nas terras a oeste. No final da década de 1850, havia lutas no Kansas entre pessoas que queriam permitir a escravidão na área do Kansas e pessoas que a queriam banida.

Abraham Lincoln, do Partido Republicano, venceu as eleições presidenciais de 1860 nos Estados Unidos. Lincoln ainda não queria proibir a escravidão. Ele pensou que proibi-la prejudicaria o Sul. Mas Lincoln e o Partido Republicano não gostavam da escravidão e não queriam que ela se espalhasse para o Ocidente.

Lincoln tornou-se presidente em 4 de março de 1861. Após a eleição, sete estados do Sul declararam sua independência da União. O presidente cessante dos Estados Unidos, James Buchanan, disse que isso era contra a lei, mas não fez nada para detê-los. Lincoln e seu partido republicano trataram esta secessão como uma rebelião. Nenhum país jamais reconheceu a Confederação como sua própria nação, separada. Isto se deveu à diplomacia por parte da União, aos sentimentos anti-escravidão na Europa e ao bloqueio norte dos portos do sul.

Os primeiros sete estados a aderir à Confederação foram Carolina do Sul, Mississippi, Flórida, Alabama, Geórgia, Louisiana e Texas. Quatro outros se juntaram após o início dos combates: Virgínia, Arkansas, Tennessee e Carolina do Norte. A Confederação alegou que Kentucky e Missouri pertenciam a eles, mas estes estados nunca aderiram à Confederação. Kentucky, Missouri e Maryland eram estados escravos que tentavam evitar tomar partido. Delaware apoiou a União, apesar de ser um estado escravo. Além disso, os condados ocidentais da Virgínia decidiram permanecer na União, criando um novo estado chamado Virgínia Ocidental.

Os estados em 1861       Os primeiros 7 estados confederados Os 4 estados confederados que saíram mais tarde Estados da União que permitiram a escravidão Estados da União que proibiram a escravidão Áreas que ainda não eram estados da Virgínia Ocidental ainda não tinham se separado da Virgínia
Os estados em 1861       Os primeiros 7 estados confederados Os 4 estados confederados que saíram mais tarde Estados da União que permitiram a escravidão Estados da União que proibiram a escravidão Áreas que ainda não eram estados da Virgínia Ocidental ainda não tinham se separado da Virgínia

A luta começa

A luta começou quando os Confederados bombardearam o Forte Sumter, um forte do Exército da União. Lincoln então pediu aos estados da União que levantassem soldados para combater os Confederados.

Os Estados Confederados alegaram que eram proprietários de todos os fortes e outros prédios federais do Sul. Fort Sumter ficava na Carolina do Sul - um dos Estados Confederados. No entanto, o forte era controlado pela União. Em 12 de abril de 1861, as forças confederadas atacaram o forte. Forçaram os soldados da União dentro do forte a se renderem. Depois disso, o Presidente Lincoln pediu a todos os Estados da União que se juntassem ao Exército da União. Rapidamente, mais quatro estados escravos do sul se uniram aos Confederados em vez de fornecer forças para combatê-los.

O bloqueio da Marinha dos Estados Unidos impediu a Confederação de vender seu algodão e outras mercadorias. Também lhes dificultou a compra de armas e suprimentos militares.

A guerra

A Guerra Civil Americana foi travada em três importantes áreas de terra, ou "teatros". O teatro oriental incluía todas as terras a leste das Montanhas Apalaches. O teatro ocidental incluía tudo entre as Montanhas Apalaches e o Rio Mississippi e ao longo do rio. O teatro Trans-Mississippi incluía o território a oeste do rio Mississippi.

Tanto os Estados Unidos quanto a Confederação tinham suas capitais no teatro oriental. Washington D.C. era a capital dos Estados Unidos desde 1800. Quando o Sul se seccionou, chamou pela primeira vez Montgomery, Alabama, mas logo mudou para Richmond, Virgínia como a capital dos Estados Confederados. Richmond e Washington estão distantes apenas cerca de 145 km (90 milhas). Uma das primeiras batalhas da guerra foi travada na Virgínia. Esta Primeira Batalha de Bull Run aconteceu em 21 de julho de 1861. Os Confederados venceram a batalha. O Exército da União do Potomac tentou capturar Richmond na Campanha da Península durante a primavera de 1862. Nesta época, Robert E. Lee assumiu o comando do Exército da Virgínia do Norte e derrotou o Exército da União. Ele então venceu a Segunda Batalha de Bull Run, em agosto de 1862. Lee tentou vencer a guerra ao invadir Maryland. Quando ele perdeu a Batalha de Antietam, ele se retirou para a Virgínia.

Havia muita guerra naval na Guerra Civil americana, mas a marinha da União era muito mais forte. Lincoln colocou os Confederados sob um bloqueio, o que significava que a marinha da União não deixaria nenhum navio entrar ou sair dos portos do sul. Os Confederados usavam navios chamados de corredores do bloqueio para trazer coisas da Europa. As coisas que os Confederados trouxeram incluíam armas. As marinhas de cada lado também lutavam nos rios. Os navios incluíam as grades de ferro, que eram protegidas por ferro em seus lados, e as grades de algodão, que usavam algodão ao longo de seus lados. Durante a Batalha de Hampton Roads, a Virgínia Confederada de Ironclad lutou contra o Monitor de Ironclad da União. Esta foi a primeira vez na história mundial que dois Ironclads lutaram um contra o outro.

No teatro ocidental, grande parte da luta aconteceu ao longo do rio Mississippi. Ulysses S. Grant foi um importante general da União no oeste. Os Confederados tentaram enviar seus soldados para o estado do Kentucky durante o verão de 1861. Durante os primeiros meses de 1862, o exército da União fez os Confederados recuarem do Kentucky e do oeste do Tennessee. Os Confederados tentaram recuperar o oeste do Tennessee atacando o exército de Grant na Batalha de Shiloh. Grant venceu a batalha. Os Confederados então tentaram enviar seus soldados para o leste do Kentucky durante o outono de 1862. Eles deixaram Kentucky depois de perderem a Batalha de Perryville.

O Norte ganhou o controle de quase todo o Rio Mississippi. Isto se deu ao capturar as cidades ao longo do rio durante o outono de 1862 e a primavera de 1863. No entanto, a Confederação ainda mantinha Vicksburg, uma importante cidade e forte. Se eles segurassem a cidade, os Confederados poderiam mover soldados e suprimentos de um lado do rio para o outro. Grant iniciou o Cerco de Vicksburg durante o mês de maio de 1863. O cerco continuou por um longo tempo. Em 4 de julho de 1863, os Confederados de Vicksburg se renderam a Grant. Este foi um dos pontos de viragem na guerra, pois dividiu a Confederação em duas partes.

Também houve batalhas a oeste do vale do rio Mississippi, no teatro Trans-Mississippi. Por exemplo, duas batalhas importantes foram a Batalhade Wilson's Creek e a Batalha de Pea Ridge. Os Confederados tentaram invadir o Novo México durante fevereiro e março de 1862, mas foram derrotados na Batalha do Passo de Glorieta. Depois que a União capturou Vicksburg, esta área foi separada do resto dos Estados Confederados. Outras batalhas aconteceram nesta área após a captura de Vicksburg.

Durante o cerco de Vicksburg, no oeste, outro ponto de viragem veio no leste. Após vencer algumas batalhas, Lee decidiu invadir novamente o Norte. Lee e seu Exército da Virgínia do Norte entraram na Pensilvânia. O Exército Confederado encontrou o Exército da União perto de Gettysburg, Pensilvânia. Os dois exércitos lutaram a Batalha de Gettysburg. Esta batalha durou três dias: de 1 a 3 de julho de 1863. Morreram mais soldados em Gettysburg do que em qualquer outra batalha da Guerra Civil. A União venceu a batalha. Isto impediu a invasão do Exército Confederado no Norte. Lee e suas tropas foram empurrados de volta para o Sul.

Depois disso, o Presidente Lincoln decidiu que Grant era seu melhor general. Ele colocou Grant no controle de todos os exércitos da União. Lincoln também fez de William T. Sherman o general encarregado das tropas da União na Geórgia. Grant liderou muitos ataques ao exército de Lee. Estas batalhas foram constituídas pela Campanha Overland. Enquanto isso, Sherman queimou Atlanta e Savannah. Ele fez isso para tentar enfraquecer o Sul e dificultar o abastecimento do Exército Confederado com alimentos e outras necessidades. Sherman então marchou para o norte através da Carolina do Sul e da Carolinado Norte. O general confederado Joseph E. Johnston atacou Sherman na Batalha de Bentonville. Sherman venceu a batalha.

Lee resistiu o máximo que pôde na Virgínia. Por fim, ele decidiu que tinha muito poucos soldados para continuar lutando contra a União, que tinha mais soldados e suprimentos. Lee se rendeu a Grant em 9 de abril de 1865, perto da Appomattox Court House. Após a rendição de Lee, muitos outros exércitos confederados também se renderam. O último general confederado a se render foi o Brigadeiro-General Stand Watie. Ele se rendeu em 23 de junho de 1865, em Oklahoma.

Depois que a guerra terminou, o Presidente Lincoln perdoou todos os soldados confederados. Isto significava que os soldados confederados não seriam presos ou punidos por lutarem contra a União. Os estados do sul seriam autorizados a voltar aos Estados Unidos novamente. Entretanto, alguns Confederados não queriam voltar aos Estados Unidos. Algumas dessas pessoas se mudaram para o México ou para o Brasil.




Inflação

Durante a guerra, a inflação foi um problema na União e um problema maior na Confederação, cujo governo pagou pela guerra imprimindo uma grande quantidade de papel-moeda. Os preços subiram e tudo ficou mais caro. Muitas pessoas não podiam pagar os preços mais altos e passavam fome por causa disso. Isto foi uma coisa que ajudou a levar à rendição da Confederação.

Após a guerra

Muitos soldados de ambos os lados morreram durante a guerra. A maior parte da guerra foi travada no Sul. Muitas ferrovias, fazendas, casas e outras coisas foram destruídas e a maioria das pessoas de lá ficaram muito pobres.

O período após a guerra, chamado Reconstrução, durou desde o final da guerra até 1877. O Exército da União permaneceu em alguns estados do Sul, tornando-os território ocupado. Três emendas importantes foram acrescentadas à Constituição dos Estados Unidos. As emendas foram propostas (ou sugeridas) pelo governo dos Estados Unidos. Embora nem todos os americanos as apoiassem, as emendas tiveram apoio suficiente para serem aprovadas:

  • A 13ª Emenda dizia que a escravidão não é permitida em nenhum lugar nos Estados Unidos. Isto completou o trabalho da Proclamação de Emancipação.
  • A 14a Emenda deixou claro que todas as pessoas nascidas nos Estados Unidos eram cidadãos com direitos iguais.
  • A 15ª Emenda dizia que as pessoas nos Estados Unidos não poderiam ser impedidas de votar por causa de sua raça.

Após a guerra, alguns líderes do Exército da União entraram na política. Os generais Grant, Hayes, Garfield, Harrison e McKinley se tornaram presidentes. Outros veteranos foram eleitos para outros cargos.

A Lei de Anistia de 1872 restabeleceu os direitos de voto e de exercício de cargos políticos para a maioria dos antigos membros da Confederação. Alguns deles também se tornaram políticos.


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