Constituição dos Estados Unidos

A Constituição dos Estados Unidos é a lei mais elevada dos Estados Unidos da América. Ela foi assinada em 17 de setembro de 1787 pela Convenção Constitucional na Filadélfia, Pensilvânia. Mais tarde, foi posta em vigor, ou ratificada, por representantes do povo dos primeiros 13 estados. Quando nove dos estados ratificaram o documento, eles criaram uma união de estados soberanos, e um governo federal para essa união. Esse governo começou em 4 de março de 1789, que tomou o lugar dos Artigos da Confederação.

A Constituição dos Estados Unidos é a mais antiga constituição federal atualmente em uso.

Desde 1787, foram feitas 27 mudanças na Constituição dos Estados Unidos através de emendas (mudanças). As primeiras dez dessas emendas são denominadas em conjunto a Carta de Direitos.

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Artigos da Constituição

Quando foi assinada em 1787, a Constituição tinha um preâmbulo e sete partes principais, chamadas artigos.

Preâmbulo

O Preâmbulo declara:

Nós, o Povo dos Estados Unidos, para formar uma União mais perfeita, estabelecer a Justiça, assegurar a Tranqüilidade interna, prover a defesa comum, promover o Bem-Estar Geral e assegurar as Bênçãos da Liberdade para nós mesmos e para nossa Posteridade, ordenamos e estabelecemos esta Constituição para os Estados Unidos da América.

O Preâmbulo não é uma lei. Ele apresenta as razões para escrever a Constituição. O Preâmbulo é uma das partes mais conhecidas da Constituição. As três primeiras palavras, "Nós, o povo", são usadas com muita freqüência. As seis intenções que estão listadas são os objetivos da Constituição.

Poder legislativo

O Artigo Um diz que o Congresso dos Estados Unidos (o ramo legislativo) fará as leis para os Estados Unidos. O Congresso tem duas partes, chamadas "Casas": a Câmara dos Deputados dos Estados Unidos e o Senado dos Estados Unidos. Este artigo diz quem pode ser eleito para cada parte do Congresso, e como eles são eleitos.

A Câmara dos Deputados tem membros eleitos pelo povo de cada estado. O número de membros de cada estado depende do número de pessoas que ali vivem. Cada membro da Câmara dos Deputados é eleito por dois anos.

O Senado tem dois membros, chamados Senadores, de cada estado, não importa quantas pessoas lá vivam. Cada Senador é eleito por seis anos. A Constituição original permitia às legislaturas estaduais escolher os senadores, mas isso foi alterado mais tarde pela Décima-Segunda Emenda.

O Artigo Um também diz como o Congresso fará seus negócios e que tipos de leis pode fazer. Ele enumera alguns tipos de leis que o Congresso e os Estados não podem fazer.

O Artigo Um também estabelece regras para que o Congresso impeça e retire do cargo o Presidente, o Vice-Presidente, os juízes e outros oficiais do governo.

Poder executivo

O Artigo Dois diz que o Presidente, o Vice-Presidente e os escritórios executivos (o Poder Executivo) executarão as leis feitas pelo Congresso. Este artigo diz como o Presidente e o Vice-Presidente são eleitos, e quem pode ser eleito para estes cargos. O Presidente e o Vice-Presidente são eleitos por quatro anos por um Colégio Eleitoral especial escolhido pelos Estados. O Vice-Presidente assume o cargo de Presidente se o Presidente morrer, renunciar ou for incapaz de servir.

O Artigo Dois também diz que o Presidente é o Comandante-em-Chefe encarregado das forças armadas dos Estados Unidos. Ele pode fazer tratados com outros países, mas estes devem ser aprovados por dois terços do Senado. Ele nomeia juízes, embaixadores e outros oficiais, mas o Senado também deve aprovar estas nomeações. O Presidente também pode vetar projetos de lei. Entretanto, o Congresso pode anular o veto e transformar o projeto em lei de qualquer forma.

Poder judiciário

O artigo 3º diz que haverá um sistema judicial (o Poder Judiciário), que inclui a Suprema Corte. O artigo diz que o Congresso pode decidir quais tribunais federais, além da Suprema Corte, são necessários.

O artigo 3º diz que tipos de "casos e controvérsias" estes tribunais podem decidir. Também requer julgamento pelo júri em todos os casos criminais, e define o crime de traição.

Os poderes e limites dos Estados

O Artigo Quatro é sobre os Estados. Ele diz que todos os estados devem dar "plena fé e crédito" às leis dos outros estados. Diz também que os governos estaduais devem tratar os cidadãos de outros estados tão justamente quanto tratam seus próprios cidadãos, e devem enviar pessoas presas de volta se tiverem sido acusadas de um crime em outro estado e tiverem fugido.

O Artigo Quatro também diz que o Congresso pode fazer novos estados. Havia apenas 13 estados em 1787. Agora existem 50 Estados Unidos. Ele diz que o Congresso pode fazer regras para a propriedade federal e pode governar territórios que ainda não foram transformados em estados. O Artigo Quatro diz que os Estados Unidos devem assegurar que cada estado tenha uma forma republicana de governo, e proteger os estados contra invasões e violência.

Processo de emenda

O Artigo 5º dá duas formas de emendar ou alterar a Constituição.

  1. O Congresso pode escrever uma mudança, se dois terços dos membros de cada Câmara concordarem.
  2. Os governos estaduais podem convocar uma convenção para escrever mudanças, embora isso não tenha acontecido desde 1787.

Qualquer mudança que seja escrita pelo Congresso ou por uma convenção deve ser enviada aos legisladores estaduais ou às convenções estaduais para sua aprovação. O Congresso decide se deve enviar uma mudança para as legislaturas ou para as convenções. Três quartos dos estados devem aprovar uma mudança para que ela se torne parte da Constituição.

Uma emenda pode mudar qualquer parte da Constituição, exceto uma emenda que não pode mudar a regra de que cada estado tem um número igual de senadores no Senado dos Estados Unidos.

Poder federal

O Artigo Seis diz que a Constituição, e as leis e tratados dos Estados Unidos, são mais altos do que quaisquer outras leis. Diz também que todos os oficiais federais e estaduais devem jurar "apoiar" a Constituição.

Ratificação

O artigo 7 diz que o novo governo sob a Constituição não começaria até que as convenções de pelo menos nove Estados aprovassem a Constituição.

Emendas

Desde 1787, o Congresso escreveu 33 emendas para mudar a Constituição, mas os Estados ratificaram apenas 27 delas.

As primeiras dez emendas são chamadas de Carta de Direitos. Elas foram discutidas durante a Convenção Constitucional de 1787, mas só em 1791 foram ratificadas por dois terços dos Estados. Estas dez adições ou mudanças limitaram o poder do governo federal. E são:

Número

Ano

Descrição

1o.

1791

O Congresso deve proteger os direitos de liberdade de expressão, liberdade de imprensa, liberdade de reunião e liberdade de petição. O Congresso não pode criar uma religião nacional.

2o.

1791

"Sendo necessária uma Milícia bem regulamentada para a segurança de um Estado livre, o direito do povo de manter e portar armas, não será violado". - O povo tem o direito de manter e portar armas, tais como armas.

3o.

1791

O governo não pode enviar soldados para morar em casas particulares sem a permissão dos proprietários.

4o.

1791

O governo não pode obter um mandado para prender uma pessoa ou revistar seus bens a menos que haja "causa provável" para acreditar que um crime tenha sido cometido.

5o.

1791

O governo não pode levar uma pessoa a julgamento por um crime grave até que um grande júri tenha escrito uma acusação. Se uma pessoa for considerada inocente em um julgamento, ela não poderá ser julgada novamente pelo mesmo crime. O governo deve seguir o devido processo legal antes de punir uma pessoa ou tomar seus bens. Uma pessoa em julgamento por um crime não tem que testemunhar contra si mesma no tribunal.

6o.

1791

Qualquer pessoa que seja acusada de um crime deve obter um julgamento rápido por um júri. Essa pessoa pode ter um advogado durante o julgamento. Eles devem ser informados do que são acusados. A pessoa pode interrogar as testemunhas contra ela, e pode conseguir que suas próprias testemunhas deponham.

7o.

1791

É necessário um julgamento por júri para casos civis.

8o.

1791

O governo não pode exigir fiança excessiva ou multas, ou qualquer punição cruel e incomum.

9o.

1791

A lista de direitos individuais na Constituição e na Carta de Direitos não inclui todos os direitos do povo e dos Estados.

10º.

1791

Tudo o que a Constituição não diz que o Congresso pode fazer deve ser deixado ao critério dos Estados ou do povo.

Após a Carta de Direitos, há mais 17 mudanças na Constituição que foram feitas em momentos diferentes.

Número

Ano

Descrição

11o.

1795

Os cidadãos não podem processar os estados nos tribunais federais. Há algumas exceções.

12o.

1804

Mudou a maneira como o Presidente e o Vice-Presidente são eleitos.

13o.

1865

Acabou com a escravidão nos Estados Unidos.

14o.

1868

Toda pessoa nascida nos Estados Unidos é um cidadão. Os Estados devem seguir o devido processo legal antes de tirar os direitos ou propriedades de qualquer cidadão.

15

1870

O direito de voto de um cidadão não pode ser tirado por causa da raça, da cor de sua pele, ou porque eles costumavam ser escravos.

16o.

1913

O Congresso pode colocar um imposto sobre a renda.

17o.

1913

O povo elegerá os senadores. Antes disso, os senadores eram eleitos pelas legislaturas estaduais.

18

1919

Fez uma lei contra o consumo de álcool, chamada Proibição.

19

1920

Deu às mulheres o direito de voto.

20

1933

Mudou os dias para as reuniões do Congresso e para o início do mandato do Presidente.

21

1933

Fim da Lei de Proibição da Décima Oitava Emenda. Os Estados podem fazer leis sobre como o álcool é usado em cada Estado.

22o.

1951

Uma pessoa não pode ser eleita presidente mais de duas vezes.

23o.

1961

Deu ao povo do Distrito de Columbia o direito de votar para Presidente.

24o.

1964

Tornou ilegal fazer qualquer pessoa pagar um imposto para ter o direito de voto.

25º.

1967

Muda o que acontece se um presidente morre, se demite ou não é capaz de fazer o trabalho. Diz o que acontece se um vice-presidente morre ou se demite.

26o.

1971

Faz com que a idade mínima para que as pessoas possam votar seja de 18 anos.

27o.

1992

Limita como o Congresso pode aumentar o quanto seus membros são pagos.


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