Décima sétima Emenda à Constituição dos Estados Unidos

Ratificada em 8 de abril de 1913, a Décima Sétima Emenda (Emenda XVII) à Constituição dos Estados Unidos mudou o método pelo qual os Senadores dos Estados Unidos foram eleitos. Durante os primeiros 125 anos, o artigo 1º, seção 3 da Constituição exigia que os senadores americanos fossem eleitos pelas legislaturas estaduais. Uma série de problemas no Senado dos Estados Unidos criou a necessidade de mudar a forma como os senadores eram eleitos de eleições indiretas para eleições diretas pelo povo dos Estados Unidos.

Texto

O Senado dos Estados Unidos será composto por dois senadores de cada Estado, eleitos pelo povo dos Estados Unidos, por seis anos; e cada senador terá direito a um voto. Os eleitores de cada Estado deverão ter as qualificações necessárias para eleger os eleitores dos mais numerosos ramos das legislaturas estaduais.

Quando houver vagas na representação de qualquer Estado no Senado, a autoridade executiva de tal Estado emitirá mandados de eleição para preencher tais vagas: Desde que o Poder Legislativo de qualquer Estado possa autorizar o executivo a fazer nomeações temporárias até que o povo preencha as vagas por eleição, conforme o Poder Legislativo determinar.

Esta emenda não deve ser interpretada de forma a afetar a eleição ou o mandato de qualquer Senador escolhido antes de tornar-se válida como parte da Constituição.

Antecedentes

Quando a Constituição foi adotada em 1788, os senadores deveriam ser eleitos pelas legislaturas estaduais. Isto permaneceu em vigor por 125 anos. No final do século XIX, tornou-se claro que havia muitos problemas com este procedimento. Além de longas vagas que duravam meses e até anos, as máquinas políticas tinham ganho controle sobre as legislaturas estaduais. Isto corrompeu o processo e o Senado foi visto como um "clube de milionários" que servia interesses privados ao invés do povo. A partir da década de 1890, a Câmara dos Deputados aprovou várias resoluções para uma emenda constitucional que propunha que os senadores fossem eleitos por eleição direta. O Senado se recusou até mesmo a fazer uma votação sobre essas propostas.

Neste ponto, muitos estados mudaram sua estratégia. O artigo 5º da Constituição dos Estados Unidos oferece dois métodos para emendar a Constituição. Além do método comum de dois terços dos votos de ambas as casas do Congresso, foi outro método. Ele afirmava que se dois terços das legislaturas estaduais se candidatarem a um, o Congresso deve convocar uma convenção constitucional. O método não havia sido usado antes. Quando parecia que dois terços dos estados queriam a mudança, o Congresso agiu.

A resolução conjunta 39 foi aprovada pela Câmara dos Deputados em 1911, propondo uma emenda constitucional para eleger diretamente os senadores americanos. O Senado aceitou a resolução, mas como ela incluía uma mudança, ela voltou para a Câmara. A resolução conjunta emendada foi enviada aos Estados para ratificação um ano mais tarde. Os três quartos necessários dos Estados ratificaram a emenda e a Décima Sétima Emenda tornou-se oficial em 8 de abril de 1913.

Cláusulas

Cláusula 1

O povo dos Estados Unidos deverá eleger dois senadores de cada estado, por seis anos. Cada Senador terá direito a um voto no Senado. Há 100 senadores e 100 votos. "Os eleitores de cada Estado terão as qualificações necessárias para eleitores dos mais numerosos ramos das legislaturas estaduais" significa que qualquer pessoa que possa votar em uma eleição estadual em seu Estado, também poderá votar em um Senador. Na linguagem arcaica da Constituição, isto foi escrito de tal forma a permitir que Estados com diferentes qualificações para pessoas elegíveis para votar em seu Senador.

Cláusula 2

A cláusula de vagas. Anteriormente, quando as vagas ocorriam, várias legislaturas estaduais não conseguiam chegar a um acordo sobre quem preencheria o cargo. Antes da Décima Sétima Emenda, as vagas podiam durar meses e até anos em alguns casos. Sob a Décima Sétima Emenda, se um Senador morrer ou tiver que deixar o cargo, seu governador estadual pode nomear um Senador temporário até que uma eleição especial possa ser realizada.

Cláusula 3

Esta é uma simples adição para evitar que a aprovação da Décima Sétima Emenda interrompa a eleição ou o mandato de qualquer Senador escolhido antes da aprovação da emenda. As eleições para o Senado dos Estados Unidos em 1914 foram as primeiras eleições populares para senadores em todo o país.


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