Décima segunda Emenda à Constituição dos Estados Unidos

A Décima Segunda Emenda (Emenda XII) à Constituição dos Estados Unidos foi proposta no Congresso em 9 de dezembro de 1803. Ela foi ratificada pelos legislativos estaduais em 15 de junho de 1804. Ela proporcionou novos procedimentos para a eleição do Presidente e do Vice-Presidente. Antes da emenda, cada membro do Colégio Eleitoral emitia um único voto. O candidato que recebeu o maior número de votos tornou-se o Presidente. O candidato que recebeu o próximo maior número de votos passou a ser o Vice-Presidente. A Décima Segunda Emenda mudou o processo para o sistema atual, no qual um voto é dado para o Presidente e outro para o Vice Presidente.

Texto

Os Eleitores se reunirão em seus respectivos estados e votarão por votação para Presidente e Vice-Presidente, um dos quais, pelo menos, não deverá ser um habitante do mesmo estado consigo mesmo; deverão nomear em suas cédulas a pessoa votada como Presidente, e em cédulas distintas a pessoa votada como Vice-Presidente, e deverão fazer listas distintas de todas as pessoas votadas como Presidente, e de todas as pessoas votadas como Vice-Presidente, e do número de votos para cada uma delas, listas essas que deverão assinar e certificar, e transmitir seladas para a sede do governo dos Estados Unidos, dirigidas ao Presidente do Senado; -- o Presidente do Senado, na presença do Senado e da Câmara dos Deputados, abrirá todos os certificados e os votos serão então contados; -- a pessoa com o maior número de votos para Presidente, será o Presidente, se tal número for a maioria do número total de eleitores nomeados; e se nenhuma pessoa tiver tal maioria, então das pessoas com o maior número de votos não superior a três na lista daqueles votados como Presidente, a Câmara dos Deputados escolherá imediatamente, por votação, o Presidente. Mas ao escolher o Presidente, os votos serão tomados pelos estados, tendo a representação de cada estado um voto; um quorum para este fim será composto por um membro ou membros de dois terços dos estados, e uma maioria de todos os estados será necessária para uma escolha. [E se a Câmara dos Representantes não escolherá um Presidente sempre que o direito de escolha recair sobre eles, antes do quarto dia de março seguinte, então o Vice-Presidente atuará como Presidente, como em caso de morte ou outra incapacidade constitucional do Presidente. --A pessoa com maior número de votos como Vice-Presidente será o Vice-Presidente, se tal número for a maioria do número total de Eleitores nomeados, e se nenhuma pessoa tiver maioria, então, dos dois números mais altos da lista, o Senado escolherá o Vice-Presidente; um quorum para esse fim consistirá em dois terços do número total de Senadores, e a maioria do número total será necessária para uma escolha. Mas nenhuma pessoa constitucionalmente inelegível para o cargo de Presidente será elegível para o de Vice-Presidente dos Estados Unidos.

Antecedentes

A Convenção Constitucional de 1787 passou por várias propostas diferentes para a eleição do Presidente. Alguns queriam que o Congresso escolhesse o Presidente. Outras sugestões incluíam a seleção pelos legislativos estaduais, pelos governadores estaduais ou por uma comissão do Congresso. Perto do final da convenção, a questão foi entregue a um comitê chamado Comitê dos Onze para assuntos que sobravam. Eles conceberam um sistema chamado Colégio Eleitoral. O plano foi aceito e foi acrescentado à Constituição.

Em 1789, o Colégio Eleitoral elegeu por unanimidade George Washington como o primeiro presidente. Ele foi reeleito em 1792. Em ambos os casos, ele foi o único presidente a receber todos os votos eleitorais. Na eleição de 1796, Washington se recusou a concorrer. Seu Vice Presidente, John Adams, e seu companheiro Thomas Pinckney concorreram para Presidente e Vice Presidente respectivamente. Alexander Hamilton tentou usar sua influência para conseguir mais votos para Pinckney, fazendo de Adams o vice presidente novamente. Mas o esquema saiu pela culatra quando Thomas Jefferson obteve mais votos que Pinckney, mas Adams ganhou mais votos eleitorais. Isto fez de Adams o Presidente e Jefferson o Vice-Presidente.

As eleições presidenciais de 1800 mostraram os profundos problemas do sistema de colégio eleitoral. Jefferson concorreu novamente contra Adams. Ambos tinham companheiros candidatos. Pinckney foi novamente o candidato de Adams para o Partido Federalista. Aaron Burr foi o candidato de Jefferson para o Partido Democrata Republicano. Jefferson e Burr receberam o mesmo número de votos, criando um empate entre dois candidatos do mesmo partido político. Segundo a Constituição, a questão deveria ser decidida pela Câmara dos Deputados. Na Câmara, os dois empataram novamente em 35 votos. Somente na 36ª votação foi quebrado o impasse e Jefferson foi eleito presidente.

A solução para o problema tornou-se a Décima Segunda Emenda. Ela foi proposta pelo Congresso em 9 de dezembro de 1803. Três dias depois, ela foi submetida aos Estados para ratificação. Catorze dos dezessete estados (na época) ratificaram-na e a emenda foi acrescentada à Constituição em 25 de setembro de 1804.

Disposições

O Colégio Eleitoral permaneceu praticamente o mesmo sob a Décima-Segunda Emenda. Mas o processo de escolha de um presidente e vice-presidente mudou. Sob a Décima Segunda Emenda, um eleitor deve emitir votos separados para o presidente e o vice-presidente. Se ninguém conseguir a maioria dos votos, o processo permanece o mesmo de antes; a Câmara dos Deputados decide.


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